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Werden steigende Preise Bidens mittelfristige Hoffnungen für die Demokraten zunichte machen? | Amerikanische Politik

In den Tagen vor der Veröffentlichung des jüngsten Inflationsberichts des US-Arbeitsministeriums versuchte das Weiße Haus, die Erwartungen zu dämpfen. Beamte des Weißen Hauses sagten, sie erwarten, dass die Inflationsrate im März so hoch sein wird.außerordentlich erhöht„Aufgrund steigender Gaspreise, hauptsächlich verursacht durch den Krieg in der Ukraine.

Unglücklicherweise für Joe Biden und seine Mitstreiter der Demokraten erwiesen sie sich als richtig. Inflationsbericht, am Dienstag veröffentlichtzeigten, dass die US-Preise zwischen März 2021 und März 2022 um 8,5 % gestiegen sind – das höchste Niveau der US-Inflation seit 1981.

Das Weiße Haus versuchte im vergangenen Jahr, Bedenken zu zerstreuen, indem es behauptete, dass die Preiserhöhung durch eine Coronavirus-Pandemie verursacht wurde und sich als „vorübergehend“ erweisen würde. Jetzt, mehr als ein Jahr nachdem Impfstoffe allgemein verfügbar wurden, Demokraten kämpfen, um Familien zu helfen, die mit der Inflation zu kämpfen haben. Zentristen und Progressive gleichermaßen warnen, dass die Republikaner im November auf dem Weg zu einem historischen Sieg sein könnten, wenn die Demokraten nicht mit einem effektiven Plan aufwarten.

Die Aussichten der Demokraten bei den Nachwahlen galten bereits als bestenfalls schwach. Die Präsidentenpartei verliert normalerweise im mittleren Alter Sitze, insbesondere das Repräsentantenhaus. Demokraten haben angesichts der geringen Mehrheit sehr wenig Raum für Fehler. Bidens Zustimmungsratein den niedrigen 40ern hilft es nichts.

Die Republikaner sind sich ihrer Chancen klar bewusst. Am Dienstag, Stunden nach der Veröffentlichung des Inflationsberichts, sagte der Minderheitsführer im Senat, Mitch McConnell, „die Atmosphäre für die Republikaner ist besser als 1994“. – als die Partei acht Sitze im Senat änderte und 54 Sitze im Repräsentantenhaus gewann.

„Aus atmosphärischer Sicht ist es ein perfekter Problemsturm für die Demokraten, weil es eine völlig demokratische Regierung ist“, sagte McConnell.

Die Inflationssorgen der Wähler tragen sicherlich zu den Wahlschwierigkeiten der Demokraten bei. EIN CNBC-Umfrage Dieser Monat zeigte, dass 48 % der Amerikaner die Inflation als die Frage Nummer eins oder zwei wählten, mit der das Land konfrontiert ist, was sie zur häufigsten Antwort unter den Befragten macht.

„Dieses Thema ist für die Wähler am wichtigsten“, sagte Kelly Dietrich, Geschäftsführerin des National Committee for Democratic Training, das Kandidaten ausbildet. „Ich denke, es wird in Erinnerung bleiben, weil es sie jeden Tag direkt betrifft. Und erfolgreiche Kandidaten müssen das direkt ansprechen.“

Das Weiße Haus hat versucht, von der Kritik an der Inflation abzulenken, indem es Wladimir Putin und den Krieg in der Ukraine für die hohen Gaspreise verantwortlich gemacht hat. In einer Rede am Dienstag in Menlo, Iowa, stellte Biden fest, dass mehr als die Hälfte der Inflation im März durch steigende Gaspreise verursacht wurde.

„Selbst während wir mit dem Kongress zusammenarbeiten, werde ich nicht warten, um Maßnahmen zu ergreifen, um amerikanischen Familien zu helfen“, sagte Biden. „Ich tue alles in meiner Macht Stehende, um die Preise zu senken und das Problem von Putins Preiserhöhung zu lösen.“

Joe Biden verspricht, alles zu tun, um die Preise während eines Besuchs in Menlo, Iowa, letzte Woche zu senken. Foto: Carolyn Kaster / AP

Biden hat tatsächlich Schritte unternommen, um die Gaspreise zu senken. Er kündigte am Dienstag an, dass seine Regierung eine Notausnahme zur Ausweitung der Verwendung von Biokraftstoffen genehmigen werde, und versprach, in den nächsten sechs Monaten täglich eine Million Barrel aus den strategischen Ölreserven der USA freizusetzen.

Aber der vom Land verzeichnete Preisanstieg geht über Benzin hinaus, und Ökonomen warnen davor, dass die Inflation in den kommenden Monaten wahrscheinlich hoch bleiben wird.

Austan Goolsbee, Wirtschaftsprofessor an der University of Chicago und Vorsitzender des Barack Obama Council of Economic Advisers, sagte: „Es gibt zwei Probleme. Ist das eine Top-Inflation? Aber selbst wenn es eine hohe Inflation ist und die Zahlen sinken, worauf werden sie hinauslaufen?

Goolsbee sagte, die sogenannte „Kerninflation“, die volatilere Gas- und Lebensmittelpreise ausschließe, sei im vergangenen Monat nur um 0,3 Prozent gestiegen. Dieser Anstieg fiel geringer aus, als die meisten Ökonomen erwartet hatten, was die Hoffnung auf ein baldiges Abflauen der Inflation weckt.

“Es war eine willkommene Überraschung, aber ich denke, niemand sollte sich täuschen lassen”, sagte Goolsbee. “Es ist ein langer Weg zu den Preisen, die Inflation würde sich wieder normalisieren, wo immer sie in Betracht gezogen würde.”

Für die Demokraten bedeutet diese Wahrscheinlichkeit, dass sich ihr Ansatz ändern musste. Anstatt zu argumentieren, dass sich Preiserhöhungen als vorübergehend erweisen werden, erkennen die Demokraten die Realität knapperer Budgets an und versuchen zu argumentieren, wie sie helfen können.

„Die gute Nachricht ist, dass die gesamte Demokratische Partei sich sehr auf die Inflation konzentriert“, sagte Gabe Horwitz, Senior Vice President des Wirtschaftsprogramms bei Third Way, einem Mitte-Links-Forschungszentrum. „Wir hatten dieses Jahr letztes Jahr eine gute Zeit, als die Frage war, ob es nur vorübergehend sein würde oder nicht. Er ist hier, das ist er wirklich, es sieht so aus, als würde er zumindest noch eine Weile bleiben.“

Während die Demokraten den November erwarten, drängen Strategen die Kandidaten, eine Wirtschaftsvision vorzulegen, die die Finanzen der Amerikaner verbessern und die Wähler mobilisieren wird.

“In erster Linie brauchen amerikanische Familien Hilfe”, sagte Dietrich. „Zweitens brauchen die Demokraten, um ihnen mehr zu helfen, mehr Siege, um unsere Position zu verbessern und diese Politik fortzusetzen.“

Aber diese Politik zu machen, erwies sich als schwierig. Der Build Back Better Act, ein 1,9-Milliarden-Dollar-Paket, das Bestimmungen zur Senkung der Gesundheits- und Kinderbetreuungskosten enthielt, geriet im Senat wegen Widerstand ins Stocken Joe Manchinzentristischer Demokrat.

Der Senator von West Virginia sprach offen über seine Frustration über die hohe Inflation und kritisierte seine Demokraten, die bei steigenden Preisen mehr Ausgaben fordern.

Käufer kaufen diese Woche Benzin an der Shell-Tankstelle in Bethesda, Maryland.  Der Krieg in der Ukraine trug zu einem starken Anstieg der Gaspreise bei.
Käufer kauften letzte Woche Benzin an der Shell-Tankstelle in Bethesda, Maryland. Der Krieg in der Ukraine trug zu einem starken Anstieg der Gaspreise bei. Foto: Jim Lo Scalzo / EPA

„Hier ist die Wahrheit: Wir können unseren Weg zu einer ausgewogenen, gesunden Wirtschaft nicht ausgeben und unsere 30 Milliarden Dollar an Staatsschulden weiter erhöhen“, sagte Manchin am Dienstag als Antwort auf den jüngsten Inflationsbericht.

Manchins Haltung hat Progressive verärgert, die darauf bestehen, dass eine hohe Inflation die dringende Notwendigkeit unterstreicht, einen Build Back Better einzuführen und Familien zu helfen.

“Amerikanische Preise steigen. Inflation es erreicht sein Endergebnis, und die wichtigste Aufgabe eines jeden Politikers ist es, den Lebensstandard seiner Wähler zu erhöhen “, sagte Joseph Geevarghese, CEO der progressiven Gruppe Our Revolution.

Mit Blick auf die Halbauswahl fügte Geevarghese hinzu: „Ich denke, es wird schon sehr schwierig zu gewinnen. Und dann gibt es noch Blockierer, die es dem Präsidenten und unserer Partei schwer machen, zu gewinnen.“

Horwitz sagte, er bleibe optimistisch, dass die Demokraten in der Lage sein werden, eine Version von Build Back Better zu verabschieden, die die Kosten für Familien senkt. Manchin deutete an, dass er für den Vorschlag offen wäre, wenn er das Staatsdefizit nicht erhöhen würde. Das würde erfordern, dass die Demokraten ihre Ausgaben weiter kürzen, aber es könnte ihnen einen Sieg für den Verkauf an die Wähler bringen.

“Sie können beides tun”, sagte Horvitz. „Sie können einen Plan haben, der durch eine Änderung des Steuergesetzes eine beträchtliche Menge Geld einbringt, und Sie können einen Teil dieses Geldes verwenden, um Schulden und Defizite zu tilgen. Und Sie können einen Teil dieses Geldes für Programme verwenden, die die Inflation mildern und den Verbrauchern helfen.

„Es ist kein Dunk, aber es ist etwas, das passieren könnte. In den nächsten zwei Monaten werden wir mehr darüber erfahren, wie wahrscheinlich das ist.“

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