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Wenn Stress sowohl Affen als auch Menschen altert

Der Autor ist ein wissenschaftlicher Kommentator

Die Schleudern und Pfeile einer Klimakatastrophe scheinen Spuren im Immunsystem zu hinterlassen. Eine Affenkolonie, die den Hurrikan Maria überlebt hat, der 2017 Puerto Rico verwüstete, zeigt Anzeichen einer beschleunigten Alterung, wie eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte. Dieser Befund trägt zu der wachsenden Zahl von Studien bei, die darauf hindeuten Stress und Traumata Jede Art, einschließlich derjenigen, die durch extreme Wetterbedingungen verursacht werden, kann das Leben verkürzen.

Mehr als 1.000 Rhesusaffen durchstreifen die Insel Cayo Santiago vor der Küste von Puerto Rico. Die Tiere, Nachkommen von Primaten, die 1938 aus Indien importiert wurden, haben die Kontrolle über einen Ort, der anderen Menschen als Forschern verboten ist. Er leitet hauptsächlich die Universität von Puerto Rico und nimmt regelmäßig Blutproben.

Die Forscher konnten Proben vergleichen, die vor und nach dem Hurrikan entnommen wurden. Von besonderem Interesse war das Muster der Genexpression in Immunzellen: Dieses ändert sich mit zunehmendem Alter und wird mit dem Auftreten altersbedingter Krankheiten wie der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht. Entzündungsgene zeigen beispielsweise eine zunehmende Aktivierung. Hurrikan-betroffene Tiere zeigten im Durchschnitt zwei Jahre ältere Proben, die typisch für die Tiere vor dem Sturm waren.

Mit anderen Worten, es schien ein Sturm zu sein Überlebende des „Alters“. in zwei Jahren, was etwa sieben bis acht Menschenjahren entspricht. Eine von Marina Watowich von der University of Washington geleitete Studie fand heraus, dass manche Affen schneller altern als andere: Wissenschaftler wollen nun untersuchen, ob soziale Bindungen die Widerstandsfähigkeit des Immunsystems beeinflussen.

Professor Janet Lord vom Institute of Inflammation and Aging an der University of Birmingham sagt, es sei vernünftig zu folgern, dass extreme Wetterbedingungen auch Menschen negativ beeinflussen könnten. „Wir wissen, dass physischer und emotionaler Stress Menschen nicht nur immunologisch, sondern auch biologisch im Allgemeinen altern lässt.“

Das Studium von Fr. wie Stress das Altern und die Gesundheit beeinflusst und die Lebenserwartung ist ein relativ neuer Bereich, aber die Beweise, die sich ergeben, scheinen konsistent zu sein, sagt Lord. Menschen, die unter sehr belastenden Ereignissen wie Autounfällen oder Terroranschlägen leiden, können ein kürzeres Leben haben und relativ früh altersbedingten Krankheiten erliegen. Lord hat ältere Erwachsene untersucht, die an Hüftfrakturen leiden: Sechs Monate nach der Verletzung, sagt sie, zeigen viele eine messbare Alterung ihres Immunsystems.

Es gibt zwei Haupttreiber im Spiel: Entzündungen und Stresshormone. Verletzungen verursachen Entzündungen, ein bekannter Faktor des Alterns, der lange anhalten kann. Ein psychisches Trauma kann zu einem längeren Anstieg von Stresshormonen wie Cortisol führen, was ein weiteres Merkmal im Zusammenhang mit dem Altern ist.

Ältere Patienten sind in beiden Szenarien stärker betroffen: Erstens leiden sie nach Verletzungen häufiger unter Entzündungen als jüngere; Zweitens sind sie weniger in der Lage, Anti-Stress-Hormone, vor allem DHEA (Dehydroepiandrosteron), zu produzieren, um Cortisol auszugleichen. „Wir produzieren weiterhin Cortisol, aber seit wir ungefähr 30 sind, produzieren wir weniger DHEA“, erklärt Lord. „Deshalb können wir mit zunehmendem Alter weniger gut mit Stress umgehen.“

Wenn Frauen die Wechseljahre durchlaufen, erleben alle Männer diese „Adrenopause“. Und so wie eine Hormonersatztherapie einen Östrogenmangel beheben kann, plant Lord zu testen, ob die Verabreichung von DHEA-Ergänzungen an ältere Menschen nach schweren Verletzungen den durch Stress verursachten Rückgang stoppen kann. Eine vorläufige Dosierungsstudie ist im Gange.

Die Hauptbotschaft ist, dass Stress schlecht für die menschliche Gesundheit ist, insbesondere für diejenigen, die nicht mehr in der belastbaren Jugend sind. Laut Lord sollten Gesellschaften aktiv versuchen, das Stressniveau zu reduzieren, indem sie nicht nur ihr Bestes tun, um schwere Krisen wie Wirbelstürme und Kriege zu verhindern, sondern auch die täglichen Ängste der Bedürftigen lösen.

Als gesunde Lebenserwartung zwischen reichen und armen Gegenden in England um fast 19 Jahre schwanken kann, bedeutet ein echtes Gesundheitsniveau, dass der Stress reduziert wird, den die ganz unten empfinden.

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