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Was ist eigentlich bei diesem letzten Stück passiert? Und acht weitere Gedanken zu einer spannenden Celtics-Bucks-Serie.

MILWAUKEE – Angesichts eines 2:3-Rückstands werden die Celtics versuchen, ihre Saison am Freitagabend in Spiel 6 dieses Halbfinals der Eastern Conference gegen die Bucks am Leben zu erhalten. Hier sind neun Gedanken zu der spannenden Serie:

▪ Also, was ist eigentlich bei diesem Inbound-Spiel an der Seitenlinie passiert, als die Celtics in Spiel 5 am Mittwochabend 1 Punkt zurücklagen und 11,4 Sekunden vor Schluss? Trainer Ime Udoka sagte, sie hofften, den Ball zu Jayson Tatum zu bringen, damit er ein Missverhältnis angreifen könne, höchstwahrscheinlich einen Schalter, der ihn von Bobby Portis oder Pat Connaughton bewachen ließ.

Aber Al Horford schien zu spät zu sein, um Tatum auf die schwache Seite zu bringen, und da Boston keine Auszeit mehr hatte, war Marcus Smart gezwungen, zu improvisieren. Er rannte auf den Ball zu, fing den Inbound-Pass von Derrick White ab und bekam tatsächlich einen Schritt auf Connaughton, als er auf den Rand zuschlug. Er sah nur nie, wie Jrue Holiday hereinstürmte und den Versuch verschluckte, bevor er ihn von Smart absteckte und ins Aus ging. Ja, Smart hatte Zeit, den Ball wieder herauszuziehen und ihn irgendwie zu Tatum zu bringen, aber er traf den richtigen Anruf, um aus der kurzen Eröffnung Kapital zu schlagen. Danach blickte Smart verwirrt und frustriert auf die andere Seite des Platzes, und niemand sah Smart so an.

Jrue Holiday blockte einen Drive-Shot-Versuch von Marcus Smart gegen Ende von Spiel 5, einem großen Defensivspiel für Milwaukee.Jim Davis / Globe-Stab

▪ White hat einige Klumpen für sein unberechenbares Schießen einstecken müssen, seit er im Februar zu den Celtics kam, aber gegen die Bucks war er von unschätzbarem Wert. In fünf Spielen haben die Celtics sieben Fünf-Mann-Aufstellungen, die 10 Minuten oder länger zusammen gespielt haben. Weiß gehört zu jedem der vier mit positivem Netto-Rating, und er gehört zu keinem der drei mit negativem Netto-Rating. Er ist der einzige Spieler im Team, der das von sich behaupten kann.

Die Aufstellung von White, Tatum, Jaylen Brown, Horford und Smart hat die Bucks um 31,5 Punkte pro 100 Besitztümer übertroffen.

▪ Die Aufstellung von Tatum, Brown, Horford, Smart, Grant Williams, die in den letzten beiden Spielen ohne Robert Williams gestartet war, wurde am häufigsten eingesetzt. Es wurde auch um 18,2 Punkte pro 100 Besitztümer geschlagen, hauptsächlich von den Startern der Bucks. Udoka schätzt die Körperlichkeit von Grant Williams gegen Giannis Antetokounmpo, aber der Bucks-Star setzt sich immer noch größtenteils durch. Und Williams ist in den letzten drei Spielen nur 2 zu 13 von der 3-Punkte-Linie. Es ist auch besorgniserregend, dass er in Spiel 5 auf einige offene Blicke verzichtet hat. Williams wurde in dieser Saison zu einem unschätzbaren Bodenabstandshalter, und Boston kann es sich nicht leisten, sein Selbstvertrauen jetzt zu verlieren.

▪ Die Bucks waren 40 zu 133 von der 3-Punkte-Linie in dieser Serie, bevor sie im vierten Viertel von Spiel 5 6 zu 6 gingen. Interessanterweise versuchten die Celtics in diesem Zeitraum nicht einmal einen 3-Punkte-Wurf.

▪ Die Entscheidung von Bucks-Trainer Mike Budenholzer, in den letzten drei Spielen beim erfahrenen Guard George Hill gegen Jevon Carter zu bleiben, war rätselhaft. Hill gab sein Seriendebüt in Spiel 3, nachdem er wegen einer Bauchzerrung einen Monat gefehlt hatte, und seine Auftritte waren chaotisch.

Plus-Minus-Zahlen können täuschen, aber Hill war während seiner 13 Minuten am Mittwoch minus 15, und es fühlte sich so an. Er war in Spiel 4 minus 6 und in Spiel 3 minus 1. Mit anderen Worten, die Bucks haben in den letzten drei Spielen 2: 1 gewonnen, obwohl sie in Hills 47 Minuten auf dem Platz mit 22 Punkten übertroffen wurden.

Die Celtics haben den 36-jährigen Guard unerbittlich gejagt, wenn er in der Verteidigung ist, und er hat in der Offensive nichts geliefert und ist 1 zu 2 vom Feld gegangen. Der Ansatz der Celtics gegen Hill war offensichtlich, aber Udoka war auch transparent.

Milwaukees George Hill und Jaylen Brown verheddern sich, während sie in der ersten Hälfte des Mittwochabends um einen losen Ball kämpfen.Jim Davis / Globe-Stab

„Ich habe als Rookie in San Antonio mit George gespielt [in 2008]“, sagte Udoka nach Spiel 4, „also weiß ich ein bisschen über George Bescheid und habe versucht, das auszunutzen.“

Carter half unterdessen dabei, Bostons Ballhandler während des gesamten Siegs von Milwaukee in Spiel 1 zu verfolgen. Er war plus-25 in 22 Minuten in diesem Spiel und minus-2 bei einem 23-Punkte-Verlust in Spiel 2. Ein Spieler macht den gegnerischen Wachen das Leben schwer, während der andere von ihnen gejagt wird. Es scheint, als ob die Wahl klar sein sollte.

▪ Obwohl die Situation der Celtics düster erscheinen mag, sind sie in Spiel 6 tatsächlich nur 1,5-Punkte-Außenseiter.

▪ Antetokounmpo wurde im vierten Viertel der Niederlage seines Teams in Spiel 4 vergast. Aber er schien sich in Spiel 5 besser zu behaupten, und die Celtics könnten seiner Sache tatsächlich geholfen haben. Boston hat sich darauf konzentriert, die Übergangsmöglichkeiten von Milwaukee einzuschränken, und es hat an diesem Mittwoch gute Arbeit geleistet, als die Bucks nur 7 Fastbreak-Punkte sammelten. Aber das schnellere Tempo führt auch dazu, dass Antetokounmpo mehr Energie aufwendet. Die Celtics würden ihn natürlich lieber nicht sehen, wie er für Fast-Break-Dunks aufsteigt.

Giannis Antetokounmpo war in Spiel 5 auf der ganzen Strecke stark.Jim Davis / Globe-Stab

▪ Als die Celtics 5,9 Sekunden vor Schluss den Ball von der langen Grundlinie mit 3 Punkten Rückstand einspielten, hatten sie tatsächlich eine hervorragende Gelegenheit. Wes Matthews fiel, als Tatum über den rechten Flügel raste. Dann stand Matthews auf und fiel wieder hin, als wäre er mitten in einem bösen Traum. Tatum signalisierte den Ball und Smart schien ihn zu bemerken, aber Smarts zweites Dribbeln war schlecht und brachte seinen Rhythmus durcheinander. Holiday, immer der Opportunist, hatte wenig Probleme, für den entscheidenden Diebstahl einzuspringen. Auch für Tatum wäre es ein langer Pass gewesen, und Antetokounmpo, der in der Abwehr lauerte, braucht nicht viele Schritte, um Boden gut zu machen.

▪ Es ist schwer vorstellbar, dass Khris Middleton während dieser Serie zurückkehrt. Der All-Star-Stürmer der Bucks pausiert seit drei Wochen wegen einer Knieverstauchung und erhöht allmählich sein Aktivitätsniveau, aber selbst wenn er fast bereit ist, könnte es für Milwaukee ein Risiko darstellen, ihn ohne ihn in diese intensive, körperliche Serie zu werfen sogar an einer Übung teilnehmen. Es bleibt keine Zeit, Rost abzuklopfen. Wenn er jedoch in Spiel 6 zurückkehrte, würde dies dem heimischen Publikum sicherlich einen Ruck geben.


Adam Himmelsbach ist erreichbar unter adam.himmelsbach@globe.com. Folgen Sie ihm auf Twitter @adamhimmelsbach.

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