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Was hält die Nebensaison für Phoenix bereit?

Die Phoenix Suns sind nicht mehr im Rennen um die diesjährige NBA-Meisterschaft.

Eine glanzlose Leistung in Spiel 7 in Form einer 123:90-Niederlage lässt Phoenix die Nebensaison viel früher durchqueren, als die meisten im ganzen Staat erwartet hatten.

Und nur weil es Sommer ist, heißt das nicht, dass in dieser Nebensaison keine Arbeit zu erledigen ist, insbesondere wenn es um die Vertragssituation von Deandre Ayton geht. Maximal oder nicht maximal, das ist hier die Frage.

In diesem Sinne, Arizona-Sport Gastgeber und Redakteure gaben ihre Gedanken darüber ab, wie die Suns die Nebensaison angreifen sollten.

Wie sollen die Suns in dieser Nebensaison mit der Vertragssituation von Deandre Ayton umgehen?

Vince Marotta, Co-Moderator von Bickley & Marotta: Sie müssen sich wirklich fragen, was die Suns über Ayton denken, nachdem sie ihm in der letzten Saison keine maximale Verlängerung gegeben haben, nachdem er in den Playoffs weitgehend dominiert hatte. In dieser Nachsaison war Ayton brillant gegen New Orleans und trat einen Schritt zurück gegen ein im Grunde zentrumsloses Team in Dallas. Sein dominanter Rebound vom letzten Sommer war nicht mehr so ​​verbreitet – obwohl ihn das ständige Wechseln der Verteidigung der Suns häufig aus der Rebound-Position brachte. Sein Schussgefühl ist zur Elite geworden und sein Sprunghaken war zeitweise fast automatisch.

Letztendlich denke ich jedoch, dass die Suns einem anderen Team erlauben werden, Ayton ein Maximum an eingeschränkter Handlungsfreiheit anzubieten, und dann von dort aus weitermachen. Sie werden nicht blind sein, und sie werden ihn sicherlich nicht ohne Gegenleistung davonkommen lassen. Ich kann sehen, dass sie ein Maximum von 131,1 Millionen US-Dollar erreichen, das von woanders angeboten wird, ihr junges Zentrum behalten und gleichzeitig einen kleinen Rabatt erhalten.

John Gambadoro, Co-Moderator von Verbrennungen & Gambo: Die Sonnen müssen hier einige schwierige Entscheidungen treffen. Sie können Ayton maximal ausreizen, was ein 5-Jahres-Vertrag mit jährlichen Gehaltserhöhungen von 8 % wäre. Sie können einen Sign-and-Trade mit einem anderen Team machen – ihn im Grunde zu einem Max-Deal verpflichten und ihn handeln – damit er das meiste Geld verdienen kann und das Signing-Team ein zusätzliches Jahr bekommt. Sie können ihn von einem anderen Team für ein eingeschränktes Free-Agent-Angebot verpflichten lassen, bei dem ein maximaler Deal mit einem Maximum von 4 Jahren und jährlichen Erhöhungen von 5 % einhergehen würde, und ihn entweder anpassen oder ihn laufen lassen (was sie niemals tun würden).

Zunächst müssen sie entscheiden, ob sie ihm vor Beginn der freien Agentur ein qualifizierendes Angebot unterbreiten wollen, das für einen NBA-Rekord von 16,5 Millionen US-Dollar wäre. Wenn er das akzeptiert, bekommt er eine No-Trade-Klausel, damit die Suns ihn nicht ohne seine Zustimmung bewegen können. Ein Team, das ihn für ein eingeschränktes Free-Agent-Angebot unterschreibt, könnte die Suns dazu verleiten, es nicht mit Dingen wie Handelskickern, Spieleroptionen und Erhöhung der Zahlungspläne abzugleichen. Ich glaube immer noch an Ayton und wenn die Suns vorhaben, ihn so einzusetzen, wie er sein sollte, würde ich das Match verlängern. Wenn sie nicht um ihn und Booker herum bauen wollen, sollten sie ihn tauschen.

Dave Burns, Co-Moderator von Verbrennungen & Gambo: Reden wir über Philosophie. Wenn es um YES geht, müssen die Suns herausfinden, was ihre Philosophie ist, wenn es um den großen Mann geht. Wenn es darum geht, Ayton zum Brennpunkt der Offensive zu machen – oder zumindest mehr zu einem Brennpunkt – dann auf jeden Fall. Gib ihm das Maximum. Aber wenn die Philosophie der Suns darin besteht, dass sie immer ein stärker perimeterorientiertes Team sein werden, wäre es unverantwortlich, ihn auszureizen. Ich vermute, dass sie sich für Letzteres entscheiden werden und dass Ayton nächstes Jahr woanders sein wird. Aber das ist nur eine Vermutung.

Luke Lapinski, Co-Moderator von Wolf & Lukas: Ich beneide James Jones gerade nicht. Wenn die Suns nicht bereit waren, Deandre Ayton in der letzten Nebensaison das Maximum zu geben, was hat sich dann wirklich geändert, um sie dazu zu bringen, es jetzt zu tun? Er hat sich dieses Jahr insgesamt verbessert, aber seine Leistung in den Playoffs war diesmal nicht so dominant. Sie sehen ihn also vielleicht genauso, wie sie es vor sieben Monaten getan haben.

Ich glaube nicht, dass man einen Top-Big Man braucht, um in der heutigen NBA zu gewinnen. Das Spiel hat sich verändert. Aber Sie haben bereits Ayton, er ist ein großer Teil dieses Teams und er hilft Ihnen, zu gewinnen. Ich gebe Ayton alle Ehre der Welt dafür, dass er diese Saison gespielt hat, anstatt zu schmollen, weil andere Jungs aus seiner Draft-Klasse bereits bezahlt wurden. Im Idealfall finden Sie einen Weg, ihn zu behalten. Aber ich glaube nicht, dass er für weniger als das Maximum spielt, und die Suns haben bereits gezeigt, dass sie ihm das im Oktober nicht geben wollten, also werden wir sehen.

Kellan Olson, Redakteur von ArizonaSports.com und Co-Moderator des Empire of the Suns-Podcasts: Sie sollen ihn bringen. Bis es die Vorstellung gibt, dass die Suns ein überdurchschnittliches Zentrum in einem Sign-and-Trade oder in einer anderen Allee zurückbekommen können, wäre der Abfall von Aytons Abgang immens. Sicher, seine Inkonsistenzen wären weg, aber auch das, was er als defensiver Anker, Rebounder, Siebsetzer und Felgenläufer tut. Ein Ersatz wäre nicht in der Lage, all diese Löcher zu füllen, und es ist nur wichtig, wer es wäre, denn es muss jemand sein, der für ein noch offenes Meisterschaftsfenster etabliert ist (ja, ich habe es gesagt). Im Moment ist das alles hypothetisch.

Tyler Drake, Herausgeber von ArizonaSports.com: Ich war die meiste Zeit der Saison im Lager, DA zu maximieren. Diese Nachsaison hat jedoch meine Ansichten geändert. Ich dachte, dass das Zentrum die dominierende Kraft in der Dallas-Serie sein würde. Stattdessen war er nicht in der Lage, den Moment zu ergreifen, der alle Zweifel daran, ob er bezahlt werden sollte, ausgeräumt hätte. Dieses Kästchen ist noch nicht aktiviert, und die Optik von Luka Doncic, die die Saison der Suns beendet, hilft sicherlich nicht.

Jake Anderson, Herausgeber von ArizonaSports.com: Kein Max-Deal: Diese Dallas Mavericks-Serie hat mir gerade bewiesen, warum James Jones keinen Max-Deal für Deandre Ayton berappen wollte. Er sollte Dallas’ Mangel an Größe dominieren. Er tat es nicht. Aus welchen Gründen auch immer, er ist nicht das alte Schulzentrum, das die Farbe physisch dominieren will. Er bevorzugt Finesse um den Korb und es ist extrem frustrierend zu sehen, wie ein 7-Fuß-Spieler nicht so stark eintaucht oder zurückprallt wie einige andere Max-Deal-Bigs in der Liga.

Abgesehen von der Situation mit Deandre Ayton, was hat für die Suns in dieser Offseason noch oberste Priorität?

Marotta: Es gibt viel zu tun, aber es ist von größter Bedeutung, einen anderen zuverlässigen Shot Creator zu finden. Ich denke, die Suns müssen den Point Guard-Platz hinter Chris Paul wirklich verbessern und jemanden hinzufügen, der seine reguläre Saisonarbeit wirklich erleichtern kann. Cam Payne hat sich seinen neuen Vertrag sicherlich mit einer herausragenden Saison 2020-21 und einer Nachsaison verdient, kam aber in dieser Saison auf die Erde zurück und fiel schließlich aus der Rotation, obwohl er dringend benötigt wurde. Ich würde auch gerne sehen, dass die Suns etwas mehr Rindfleisch oder zumindest stabilere Flügel mit 3-und-D-Fähigkeiten hinzufügen, die auch in der Rebound-Abteilung helfen können.

Gambo: Hauptpriorität für Phoenix ist das Hinzufügen von mehr Dreipunktschießen. Sie schießen einfach nicht genug Dreier, um die schlechten Leistungen ihrer Starspieler zu überwinden. Sie haben wirklich keine andere Wahl, als es mit Booker und Paul zurückzudrehen, aber das Hinzufügen von zwei weiteren Elite-Shootern würde es ihnen ermöglichen, durch den großen Ausgleich im Spiel – den Drei-Punkte-Schuss – gerettet zu werden. Sie brauchen auch eine Alternative für Paul, wenn die Dinge nicht nach seinem Willen laufen – einen größeren Combo-Wachmann, der Monty Optionen in einer Playoff-Serie geben würde, wenn Chris ihn nicht hat.

Verbrennungen: Verbesserung der Rückfeldtiefe. Mit den Verträgen für Cameron Payne und Landry Shamet könnten die Möglichkeiten eingeschränkt werden. Ein Upgrade der Optionen hinter Chris Paul zahlt sich in zweierlei Hinsicht aus; Begrenzen Sie seine Minuten während der regulären Saison und geben Sie leistungsfähigere Optionen, falls er sich in den Playoffs im nächsten Jahr verletzen oder erneut ins Stocken geraten sollte.

Lapinski: Das ist einfach für mich. Sie brauchen eine andere Option hinter Chris Paul. Das bedeutet nicht, dass Paul fertig ist oder so etwas. Aber würde dieses Team jetzt noch spielen, wenn sie jemanden hätten, zu dem sie gehen könnten, wenn Paul anfing, in dieser Serie zu kämpfen? Oder – noch besser – jemand, auf den sie sich während der gesamten regulären Saison mehr hätten stützen können, damit Paul in den Playoffs nicht so erschöpft wirkte? Es ist kein so verrückter Gedanke, wenn man bedenkt, dass sie nur einen Sieg vom Weiterkommen entfernt waren.

Vielleicht kann Cam Payne dieser Typ sein, so schien es letztes Jahr. Er war fast während der gesamten Saison 2020-21 zuverlässig und kam besonders groß raus, als Paul die ersten beiden Spiele der Western Conference Finals verpasste. Aber er hatte seine Kämpfe in dieser Saison. Also müssen die Suns herausfinden, ob er wirklich der Typ ist oder ob sie jemanden hinzufügen müssen. Wer ist sonst überzeugt, dass das, was wir gerade gesehen haben, in 12 Monaten nicht noch einmal passieren wird?

Olson: Holen Sie sich einen anderen anstößigen Schöpfer. Cam Payne und Landry Shamet waren noch nicht bereit, die Nebenrollen für Chris Paul und Devin Booker zu sein. Sie brauchen einen anderen zuverlässigen Ballhandler. Du könntest mich ehrlich in zwei überreden.

Erpel: Fügen Sie hinter Chris Paul eine weitere legitime Point Guard-Option hinzu. Ich denke, wir haben alle gesehen, was in dieser Nachsaison passiert ist. Als CP3 es nicht spürte, kämpfte das Team mächtig. Wenn man Cameron Paynes Spiel hinzufügte, war klar, dass Phoenix diesen Bodengeneral vermisste, der Pauls schlechtes Spiel ausgleichen konnte. Offensichtlich wird das einige ernsthafte Grabungen zusätzlich zu einigen finanziellen Verantwortlichkeiten erfordern, aber diese Art von Sicherheitsdecke zu haben, die die Produktion für sich selbst und die um ihn herum, insbesondere Devin Booker, generieren kann, sollte die oberste Priorität sein. Holen Sie sich einen jüngeren Spieler, der in seinen letzten Jahren von Paul lernen kann, und haben Sie bereits einen offensichtlichen Erben auf der Liste.

Anderson: Ein weiterer Torschütze: James Jones hat jetzt wirklich viel zu tun. Da das Meisterschaftsfenster des 37-jährigen Chris Paul mit jedem Tag kleiner wird, wer ist der zukünftige Point Guard der Phoenix Suns? Oder wer wird die Nr. 2-Torschütze hinter Devin Booker, da Paul mit zunehmendem Alter weiter abnimmt? Die Bucks haben im Finale 2021 die mangelnde Größe der Suns aufgedeckt, und die Mavs haben gerade das Fehlen einer Torgefahr von Phoenix aufgedeckt, wenn der All-Star-Rückraum nichts in Gang bringen kann.

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