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Warum die Celtics nach der Niederlage gegen die Bucks in das Best-Case-Szenario für ihre Reise nach der Saison geraten sind

Die Celtics sahen in den letzten drei Monaten wie ein legitimer Kandidat in der Eastern Conference aus, aber sie sind nicht dieses Team ohne Robert Williams. Es wird erwartet, dass der vierjährige Center die erste Runde von Boston verpasst, da er sich von einem Meniskusriss erholt und ein starkes Bostoner Team anführt, das ohne ihn in der ersten Runde im falschen Spiel etwas verwundbar aussieht.

Vor diesem Hintergrund traten die Celtics in das Spiel am Donnerstag gegen die Bucks ein und verließen das Spiel vielleicht mit dem Besten aus beiden Welten. Boston spielte offensichtlich auf Sieg mit den Jungs, die ihnen zur Verfügung standen, bei einer schweren Niederlage gegen Milwaukee 127-121. Allerdings machte die Mannschaft mit ihrer Entscheidung, Jason Tatum in der zweiten Hälfte aufeinanderfolgender Spiele zu schonen (Al Horford bekam immer eine freie Nacht), klar, dass ihnen die Niederlage gegen den Titelverteidiger nicht das Herz brechen wird.

Die Niederlage am Donnerstag in Kombination mit der Niederlage der 76ers gegen die Raptors versetzt Boston in ein potenziell bestes Szenario für den Eintritt in den letzten Tag der regulären Saison am Sonntag.

Dass die Chicago Bulls in den letzten Wochen unter den Playoff-Teams der Eastern Conference den schlechtesten Basketball spielen, steht derzeit außer Frage. Sie haben Körper gesenkt, haben Spieler, die in Stürzen gefangen sind, und sind auf der defensiven Seite des Bodens mit dem Rest des Personals ein Durcheinander. Die Celtics und wahrscheinlich alle anderen Top-4-Teams im Osten würden gerne in der ersten Runde mit ihnen spielen. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass diese Realität für Boston ohne eine Niederlage gegen die Bucks am Donnerstagabend eintreten wird.

Hätte Boston Milwaukee geschlagen, wären sie im Osten auf Platz 2 und ein potenzielles Erstrundenspiel gegen die Nets oder Hawks gesperrt worden. Das ist alles andere als das ideale Szenario für das Team in der letzten Runde in der 1. Runde mit Ambitionen auf den Titel, als das alternative Spiel das Bulls-Team stolperte.

Boston brauchte Hilfe außerhalb von Philly, um dieses Szenario durchzuführen, aber die Stars stimmten mit den Sixers überein, die am Donnerstag in Toronto gestolpert waren. Die Celtics kontrollieren ihr Schicksal, wenn es um den 3. Samen geht, bis einer der Bucks oder 76ers eines der letzten vier Spiele gewinnt.

Für Boston ist jetzt alles vereinfacht. Er wird bis zu dem Moment, in dem er gegen die Grizzlies antritt, wissen, ob der 2. Samen noch im Spiel ist. Wenn Boston ihm folgen will, nachdem er die Bucks in ihren letzten beiden Spielen besiegt hat, sollten die Celtics die Grizzlies schlagen, die vergebens spielen.

Wenn Milwaukee bereits den 2. Platz mit ein paar Siegen gesichert hat, müssen die Celtics nur noch gewinnen, um sich die Nummer eins zu sichern. 3 oder dass die 76ers eines der letzten beiden Spiele verlieren (gegen IND, gegen DET). Die Bulls sind ein weitaus besserer Gegner als die Raptors, daher wäre Boston sehr motiviert, in diesem Szenario am Sonntag mit allen zu spielen und sich einen 3. Samen und ein Treffen mit Chicago zu sichern. Es braucht nur eine Niederlage gegen die Bulls oder einen Sieg für die Raptors in den letzten beiden Spielen, damit beide Teams Chicago auf diesem 6. Platz sichern können.

Die Celtics haben in einem möglichen Zweitrundenspiel mit den Bucks am Donnerstagabend vielleicht einen Heimvorteil geopfert, indem sie mit Tatum zusammengesessen haben, aber das ist eine kluge Entscheidung, wenn es ihnen hilft, insgesamt in die zweite Runde zu kommen. Die Rechnung hat sich für Boston geändert, wenn es um Playoff-Inhaber geht, nachdem Rob Williams gestürzt ist. Es wird immer wichtiger, nach einem günstigen Gegner zu fischen und seine Stars auszuruhen, wenn ein Team für die Nachsaison nicht alle Talente zur Verfügung hat, und das hat Name Udoka am Donnerstagabend klugerweise getan.

Anstatt sich um einen harten Kampf in der ersten Runde gegen Kevin Durant und Kyrie Irving oder das talentierte Hawks-Team zu sorgen, ist es jetzt wahrscheinlich, dass die Bucks mit diesen Kopfschmerzen fertig werden müssen. Stattdessen sollte Boston einen einfacheren Weg in Runde 2 finden und den Zustand einer schwierigen Herausforderung im Halbfinale der Eastern Conference oder darüber hinaus mildern, wenn diese Gruppe so weit kommt.

Es gab keine Garantie, dass die Dinge in Richtung Boston im Osten fallen würden, und bis zu einem Treffen mit Chicago gibt es immer noch Lücken. Wenn die Sixers oder Bucks verlieren, sind die Celtics immer noch die zweite Saat. Boston könnte auch bis auf den 4. Platz in der Gesamtwertung zurückfallen, wenn die Grizzlies zusammen mit den Sixers mit 2: 0 verloren. Die Chancen für eines dieser Szenarien sind derzeit gering. Boston wird wissen, was sie am Sonntag tun müssen, um in der Nachsaison gegen Chicago anzutreten, und das ist der Ort, an dem sie schon immer mit alternativen Optionen verglichen werden wollten (Brooklyn, Atlanta, Toronto).

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