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„Vollständige Untersuchung“ der enormen Bußgelder, die von der Sozialversicherung verhängt wurden

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Der amtierende Kommissar für soziale Sicherheit wird am Montag eine „vollständige Untersuchung“ der Aufsicht von Generalinspekteurin Gail Ennis über ein Betrugsbekämpfungsprogramm einleiten, das behinderten und älteren Menschen umfangreiche Strafen auferlegte, sagte ein hochrangiger Beamter der Behörde am Samstag.

Die Aktion folgt einer Washington Post Prüfbericht Dies enthüllte, wie Anwälte, die für ein wenig bekanntes Programm der Aufsichtsabteilung der Sozialversicherung verantwortlich sind, beispiellose Geldstrafen verhängten, die in der Trump-Administration begannen.

Mehr als 100 Menschen, die Invaliditätsleistungen erhielten, auf die sie keinen Anspruch hatten, wurden mit Strafen in Höhe von Hunderttausenden von Dollar belegt. Diese Bußgelder wurden verhängt arme, behinderte und ältere Menschen, von denen viele hatte keine Hoffnung, jemals zahlen zu können.

Der amtierende Kommissar „hat sehr ernsthafte Bedenken hinsichtlich der von der Washington Post aufgeworfenen Fragen zur Überwachung dieses Programms durch den Generalinspekteur“, sagte Scott Frey, Stabschef von Kilolo Kijakazi, in einem Interview. Kijakazi habe für Montag ein Treffen mit ihren leitenden Angestellten angesetzt, „um das weitere Vorgehen zu besprechen“, sagte Frey.

Wie ein Sozialversicherungsprogramm den Armen und Behinderten riesige Strafen auferlegte

Spitzenhausdemokraten mit Aufsicht über die Sozialversicherungsverwaltung und ihren Wachhund forderten Präsident Biden ebenfalls auf, Nachforschungen anzustellen, und nannten die Strafen einen „offensichtlichen Amtsmissbrauch“.

„Wir sind empört über diesen atemberaubenden Bericht“, sagte der Vorsitzende des Ways and Means Committee Richard E. Neal (Mass.), der Vorsitzende des Social Security Subcommittee John B. Larson (Conn.) und der Chairman des Worker and Family Support Subcommittee Danny K. Davis (Ill. ) schrieb am späten Freitag in einer Erklärung.

Die Gesetzgeber forderten den Präsidenten und Kijakazi auf, „diesen offensichtlichen Amtsmissbrauch schnell zu untersuchen, Schutzmaßnahmen zu ergreifen, um künftigen Missbrauch zu verhindern, und allen Personen, die zu Unrecht Opfer geworden sind, Hilfe zu leisten“.

Ein Beamter des Weißen Hauses sagte in einer E-Mail: „Wir sind uns der Berichterstattung bewusst, haben aber derzeit keinen weiteren Kommentar.“

Ein Sprecher des Finanzausschusses des Senats, der auch für die Sozialversicherung zuständig ist, sagte, der Ausschuss prüfe als Antwort auf den Artikel „eine Reihe von Schritten“.

Die bemerkenswerten Strafen des Civil Monetary Penalty Program begannen 2018, als das Programm ins Stocken geriet. Anwälte verstieß gegen Bundesvorschriften und wich davon ab, wie das Programm mehr als zwei Jahrzehnte lang Geld von Betrügern eingezogen hatte.

Das Büro des Generalinspekteurs hat dies nicht berücksichtigt Empfänger Finanzlage, Alter, Absichten und Grad der Reue, unter anderem laut Befragungen, Dokumenten und eidesstattlichen Aussagen vor einem Verwaltungsrichter. Die Staatsanwälte wurden angewiesen, den Betroffenen zusätzlich zu den Bußgeldern das Doppelte des Geldes in Rechnung zu stellen, das sie fälschlicherweise erhalten hatten.

In einem Zeitraum von sieben Monaten, der Mitte 2019 endete, wurden 83 Personen insgesamt 11,5 Millionen US-Dollar in Rechnung gestellt, wie die von The Post erhaltenen Dokumente zeigen – ein Sprung von weniger als 700.000 US-Dollar für das gesamte Jahr 2017.

Es ist nicht klar, ob dies eine vollständige Abrechnung derjenigen ist, die von der Praxis der Verhängung erhöhter Geldstrafen betroffen sind, die letztes Jahr von Ennis’ Büro gestoppt wurde inmitten anhaltender Whistleblower-Beschwerden.

Zwei hochrangige Beamte, die nach dem Amtsantritt von Ennis als von Trump ernannte Person im Jahr 2019 wiederholt Bedenken hinsichtlich der Gebühren an Ennis und ihre Spitzenkräfte geäußert hatten, wurden abrupt in den Verwaltungsurlaub versetzt. Ennis entließ daraufhin einen Beamten und ordnete an, dass ihre Mitarbeiter die andere herabstufen, Deborah Shaw, eine Anwältin, die im Mai von einem Verwaltungsrichter des Merit Systems Protection Board als Opfer eines „Prima-facie-Falls von Vergeltungsmaßnahmen gegen Whistleblower“ befunden wurde. von Ennis’ Büro. Das Büro wurde angewiesen, Shaws rückständige Bezahlung und Sozialleistungen wiederherzustellen und sie als Vorgesetzte wieder einzusetzen.

Ennis hatte Shaw und dem anderen Beamten, der leitenden Angestellten Joscelyn Funnié, gesagt, dass sie die Strafen nicht neu verhandeln würde, weil sie keine Aufmerksamkeit auf das Programm lenken wollte und befürchtete, dass die Sozialversicherung es aus ihrem Büro nehmen würde, laut Zeugenaussagen und vier Personen, die mit ihren Kommentaren während einer Mitarbeiterversammlung vertraut sind.

Rebecca Rose, Sprecherin von Ennis, sagte am Samstag in einer E-Mail, dass das zivile Währungsprogramm Strafen für diejenigen verhängt, die Betrug gegen die Sozialversicherungsbehörde und ihren Treuhandfonds begehen. „Die letztendlichen Opfer sind Steuerzahler und zukünftige, rechtmäßige Begünstigte“, sagte sie.

Rose schrieb, der Generalinspekteur „setzt sich dafür ein, dass Strafen und Beurteilungen fair, konsequent und in Übereinstimmung mit dem Gesetz verhängt werden“. Sie sagte, Ennis werde auf “alle Anfragen des Kongresses” reagieren und den amtierenden Kommissar über die Aktivitäten des Programms “auf dem Laufenden” halten.

Generalinspektoren großer Agenturen haben weitgehende Autonomie über ihre Tätigkeit, sobald der Senat sie bestätigt hat. Ennis berichtet sowohl dem Kongress als auch dem Sozialversicherungsbeauftragten, aber keiner greift ein direkt bei der Einstellung oder bei politischen Entscheidungen.

Federal Watchdogs werden auch vom Council of Inspectors General on Integrity and Efficiency (CIGIE) überwacht, der regierungsweite Richtlinien festlegt und Beschwerden über Fehlverhalten gegen sie untersucht.

Die Vorsitzende der Gruppe, Allison Lerner, die auch die Wachhundin der National Science Foundation ist, sagte in einem Interview: „Obwohl ich mich nicht zu einem bestimmten Generalinspekteur äußern kann, haben wir ein bewährtes Verfahren für den Umgang mit Vorwürfen wegen Fehlverhaltens gegen Generalinspektoren oder ihre direkten Berichte.“

Ennis wurde Anfang dieses Jahres in den Integritätsausschuss des Rates berufen, der für alle Ermittlungen zuständig ist. Jedes Mitglied, das Gegenstand einer Untersuchung ist, muss sich zurückziehen, sagte Lerner.

Magda Jean-Louis hat zu diesem Bericht beigetragen.

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