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US Air Force testet gestörte Hyperschallrakete

Die aus der Luft gestartete Rapid Response Weapon wurde am Samstag erfolgreich von einem B-52H-Bomber vor der Küste Südkaliforniens abgesetzt und erreichte Hyperschallgeschwindigkeit, teilte die Air Force am Montag mit, ohne weitere Details über den Test selbst, wie etwa die Dauer, zu veröffentlichen des Fluges oder seiner Höhe.

„Dies war eine große Leistung des ARRW-Teams für das Waffenunternehmen und unsere Air Force“, sagte Brig. Gen. Heath Collins, der Programm-Exekutivoffizier der Air Force für Waffen.

Die ARRW ist eine Hyperschallwaffe, die eine Trägerrakete verwendet, um die Rakete auf Geschwindigkeiten von mehr als Mach 5 oder der fünffachen Schallgeschwindigkeit zu beschleunigen. Ein Hyperschall-Gleitfahrzeug trennt sich dann vom Booster und gleitet mit hoher Geschwindigkeit auf sein Ziel zu.

Die Air Force hatte in der Vergangenheit mit dem Testen des AGM-183A ARRW zu kämpfen, und das Programm erlitt drei Fehler bei Flugtests vor diesem jüngsten Erfolg. Letzten Monat sagte die Air Force, Anomalien bei den Flugtests hätten den Zeitplan für die Fertigstellung der Waffe verschoben. Der erste vollständige Test der Lenk- und Trägerrakete wurde auf irgendwann im nächsten Geschäftsjahr verschoben, das im Oktober beginnt.

Einen Tag vor diesem Test räumte Luftwaffensekretär Frank Kendall die Probleme ein, auf die das ARRW-Programm gestoßen ist.

„Das Programm war bisher in Forschung und Entwicklung nicht erfolgreich“, sagte Kendall dem Unterausschuss für Verteidigungszwecke des Repräsentantenhauses. „Wir wollen einen Erfolgsnachweis sehen, bevor wir die Entscheidung über die Verpflichtung zur Produktion treffen, also werden wir abwarten und sehen.“

Das Pentagon hat der Entwicklung von Hyperschallwaffen größere Bedeutung beigemessen, nachdem der Gesetzgeber besorgt war, dass die USA hinter den chinesischen und russischen Programmen zurückfallen würden. Letztes Jahr testete China erfolgreich eine Hyperschallwaffe, die den Globus umkreiste, bevor sie ihr Ziel traf. In jüngerer Zeit war Russland die erste Nation, die Hyperschallwaffen im Krieg einsetzte, als es seine Iskander- und Kinzhal-Raketen auf die Ukraine abfeuerte. Das Pentagon sagte, Russland habe seit Beginn seiner Invasion in der Ukraine zwischen 10 und 12 Hyperschallwaffen eingesetzt.

Mitte März testeten die USA erfolgreich ihr Hypersonic Air-Breathing Weapon Concept (HAWC), habe es aber ruhig gehalten um eskalierende Spannungen mit Russland zu vermeiden Präsident Joe Biden wollte Europa besuchen.

Der HAWC wurde beim ersten erfolgreichen Test des Systems von Lockheed Martin von einem B-52-Bomber vor der Westküste gestartet. Ein Booster-Triebwerk beschleunigte die Rakete auf hohe Geschwindigkeit, woraufhin das luftatmende Scramjet-Triebwerk die Rakete zündete und mit Überschallgeschwindigkeit von Mach 5 und mehr antreibt.

Der Test fand Tage statt, nachdem Russland sagte, es habe während seiner Invasion in der Ukraine eine eigene Hyperschallrakete eingesetzt und behauptet, sie habe ein Munitionslager in der Westukraine angegriffen.

Trotz des zunehmenden Fokus auf Hyperschallwaffen mahnte der Air Force-Sekretär zur Vorsicht hinsichtlich ihrer Bedeutung.

„Was wir uns ansehen wollen, ist die kostengünstigste Waffenmischung“, sagte Kendall gegenüber dem Gesetzgeber. „Hier spielt sicherlich Hyperschall eine Rolle, und wir müssen darin investieren und sie in gewissen Mengen beschaffen, aber ich habe immer noch eine offene Frage, was die kostengünstigste Mischung ist.“

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