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„The First Lady“ gestaltet die amerikanische Führung durch die Augen von Frauen hinter den Kulissen des Weißen Hauses neu

In einer Szene aus Showtimes neuer Serie „First Lady“ spricht Betty Ford Michelle Pfeiffer in „60 Minutes“ über ihren unwahrscheinlichen Sprung von der Hausfrau in Michigan zur Frau hinter dem mächtigsten Mann der Vereinigten Staaten im Jahr 1975.

“Washington kann eine schrecklich schwierige Stadt für eine politische Frau sein, stimmen Sie zu?” Boris McGiver als Morley Sicherer, fragten sie.

„Nun, ich stimme zu, aber ich hatte, wissen Sie, 26 Jahre Erfahrung als Ehefrau eines Kongressabgeordneten“, beginnt Betty und bezieht sich auf ihren Ehemann, Präsident Gerald Ford. „Aber ich denke, eine Frau im Kongress muss eine besondere Art von Frau sein.“

Es ist diese „besondere Art“ von Frauen, zu denen die First Ladys Michelle Obama (Viola Davis) und Eleanor Roosevelt (Gillian Anderson) gehören, auf die sich die Anthologie-TV-Serie konzentriert, um einige der wichtigsten weiblichen Figuren im Weißen Haus neu zu formen Geschichte.

Dakota Fanning als Susan Ford, Michelle Pfeiffer als Betty Ford und Aaron Eckhart als Jerry Ford in „The First Lady“. Murray Close / Showtime

Die First Lady hat keine “Stellenbeschreibung, keine gesetzlichen Verpflichtungen und nichts, was im Kongress kodifiziert ist”, sagte Anita McBride, Direktorin der First Ladies Initiative an der School of Public Affairs der American University. „Aber jede Frau fühlt sich in der Verantwortung, ihre Erfahrung, ihre Vergangenheit zu nutzen und an die Rolle anzupassen.“

Diese individuellen Erfahrungen und Eigenschaften machen diese Frauen für Forscher, die breite Öffentlichkeit und die Medien so faszinierend, sagte Catherine Jellison, Geschichtsprofessorin an der Ohio University.

„Die Leute lieben es einfach, von First Ladys zu hören, weil jede First Lady ihren Teil dazu beiträgt“, sagte Jellison. „Wenn Sie nur an die letzten sechs Jahre denken, gehen Sie von Michelle Obama über Melania Trump bis zu Jill Biden – so viele verschiedene Frauen mit so vielen unterschiedlichen Lebenserfahrungen und so vielen verschiedenen Arten, die Rolle der First Lady zu spielen.

„Das regt die Vorstellungskraft der Öffentlichkeit an“, sagte sie.

Frauen hinter der „First Lady“

Die Show, die am Sonntag debütiert, springt zwischen drei verschiedenen Zeitlinien (1933–1945, 1974–1977 und 2009–2017), um die Geschichten der ersten drei Damen zu erzählen.

Experten zufolge war es keine Überraschung, dass diese Frauen als Mittelpunkt der Serie ausgewählt wurden – angesichts ihres bedeutenden Beitrags zur amerikanischen Geschichte sowohl innerhalb als auch außerhalb des Weißen Hauses.

„Eleanor Roosevelt ist wirklich in ihrer eigenen Kategorie, weil sie 12 Jahre lang viel länger die First Lady war als alle anderen, weil die Verfassung seitdem geändert wurde“, sagte Jellison.


Gillian Anderson als Eleanor Roosevelt in „The First Lady“.Boris Martin / Showtime

Aber abgesehen von ihrer langen Amtszeit war Eleanor Roosevelt eine Frau, die sich für die Bürgerrechte einsetzte, eine Vielreisende, die anstelle ihres Mannes, des von Polio gelähmten Präsidenten Franklin D. Roosevelt, in die Städte ging, und eine Person, die sich der Politik verschrieben hatte öffentliche Dienste und Menschenrechte fast zwei Jahrzehnte, auch nachdem sie das Weiße Haus verlassen hatte.

„Und natürlich war sie die First Lady während der beiden großen Krisen des 20. Jahrhunderts: der Weltwirtschaftskrise und dem Zweiten Weltkrieg“, sagte Jellison.

Betty Ford hingegen sei ins Weiße Haus eingezogen, als die Frauenrechtsbewegung immer beliebter wurde, sagte McBride.

„Sie hat ihre Ansichten zu Themen geäußert, die nicht unbedingt mit der Präsidentschaft oder der Regierung übereinstimmen“, sagte sie und verwies auf ihr Engagement für Brustkrebs, Gleichberechtigung und Abtreibung zu einer Zeit, als diese Themen umstritten waren – und weiterhin sind.

Jellison glaubt, dass Betty Ford „unsere erste First Lady im Fernsehen“ ist, die in der Lage war, mit dem amerikanischen Volk über schwierige Themen zu kommunizieren.

„Betty Ford ging ins Fernsehen und sprach aus dem Herzen, nicht aus dem Drehbuch, nicht aus dem Teleprompter, und es verband die Menschen wirklich mit ihr als einer echten Frau, einer Mutter und einer Frau aus den 1970er Jahren“, sagte Jellison.

„Sie gab ein Bild von der First Lady, die mit anderen Frauen mittleren Alters in den Vereinigten Staaten so verbunden war und die viele der gleichen Erfahrungen teilte, die sie durchgemacht hatten.

Und schließlich Michelle Obama, die zusammen mit ihrem Ehemann Barack Obama als erste schwarze First Lady und Präsidentin der Vereinigten Staaten in die Geschichtsbücher eingegangen ist.

Am wichtigsten ist, dass Michelle Obama während ihrer „ersten Präsidentschaft für soziale Medien“ ins Weiße Haus kam, sagte McBride.

„Sie hat es sehr gut genutzt und es hat ihr geholfen … mit Menschen im ganzen Land in Kontakt zu treten, insbesondere mit Afroamerikanern wie ihr, weil sie ihre Geschichte kannte“, sagte sie.

Michelle Obama hingegen habe sich auch mit den politischen Verleumdungen ihres Mannes auseinandergesetzt, die sie rassistisch und frauenfeindlich kritisiert hätten – darüber habe sie sich aber immer hinweggesetzt, sagt Jellison.

“Eines ihrer berühmtesten Zitate ist: ‘Wenn sie fallen, gehen wir hoch.’ Und sie hat sich als First Lady wirklich so verhalten, und so verhält sie sich jetzt”, sagte Jellison.

Während ihrer Amtszeit brachte Michelle Obama auch zwei kleine Kinder ins Weiße Haus, während die Kinder Betty Ford und Eleanor Roosevelt aufwuchsen und sich mit Themen wie Fettleibigkeit bei Kindern befassten, wobei die Gesundheit und Ernährung von Kindern betont wurde, sagte Jellison.

Story Walker als junge Malia Obama, Viola Davis als Michelle Obama, Jordyn McIntosh als junge Sasha Obama und Evan Parke als Agent Allen in „The First Lady“.Jackson Lee Davis / Showtime

„Gutes Fernsehen“

Zusätzlich zu ihrer Position teilten die drei ersten Damen, die in der Serie auftraten, auch „dramatische Erfahrungen, die gutes Fernsehen ausmachen“, sagte Jellison.

„Sie müssen den Spaß mit den Fakten in Einklang bringen“, sagte McBride, der seine Besorgnis darüber zum Ausdruck brachte, wie genau die Show diese außergewöhnlichen Frauen darstellen würde.

Nichtsdestotrotz sagten beide First-Lady-Experten, sie seien aufgeregt, das Leben dieser Frauen einem breiteren Publikum zugänglich zu machen – und glauben, dass die Show die Menschen dazu inspirieren wird, mehr über andere First Ladys zu erfahren.

„Es ist wichtig, über diese Frauen zu sprechen, ihr Leben, was sie in die Position gebracht haben, wie sich das Land entwickelt hat oder nicht, und sie wirklich als Menschen zu bewerten“, sagte McBride.

Was die Menschen vergessen, ist, dass sie ein Privatleben haben, dass sie Familien haben, dass sie Sorgen haben, dass sie Freuden haben, dass sie sich regelmäßig allem stellen, was wir erleben, aber der Unterschied ist, dass sie es auf der nationalen öffentlichen Bühne tun müssen – und das ist schwer. “

McBride und Jellison fügten hinzu, dass sie sich auf den Tag freuen, an dem die Vereinigten Staaten ihren ersten Gentleman haben werden.

In einer der letzten Szenen der Premierenfolge wird Betty Ford von Pfeiffer gesagt, dass ihr einziger Job in der Verwaltung darin besteht, die First Lady zu sein.

„Das ist kein Job“, antwortet sie. “Das ist mein Umstand.”

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