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The Day – DiCocco von der NFA hat Tufts Softball-Team einen Auswärtssieg bei der NCAA Div. III. Weltserie

Worcester, Mass. – Ihr Trainer an der Tufts University bezeichnet sie als Roboter, weil die linkshändige Pitcherin im zweiten Jahr ihr Softball-Geschäft angeht.

Ihre Teamkollegen betrachten sie als die ansässige Bäuerin des Teams.

Ihre frustrierten Gegner gehen wahrscheinlich zurück zum Unterstand und fragen sich, wie so ziemlich alles, was sie treffen, zu einem Bodenball wird.

Sophia DiCocco, eine Absolventin der Norwich Free Academy, hilft den Jumbos weiter, zu gewinnen und der Rückkehr in die NCAA Division III World Series einen Schritt näher zu kommen.

„Sie ist eine wirklich große Konkurrentin“, sagte Tufts-Trainerin Lauren Ebstein. „Sie ist wie ein Roboter – sie drückt einfach auf Los und geht. Sie hat alles getan, was das Team braucht. Letztes Jahr brauchten wir sie als solide Nummer 2, und sie hat einfach alles getan, was verlangt wurde. Dieses Jahr tut sie es das gleiche.

„Sie spielt ihre Stärken einfach sehr gut aus. Sie hat bessere Kommandos als letztes Jahr.“

DiCocco zeigte am Freitag im ersten Spiel der Super Regional Best-of-Three-Serie bei WPI eine souveräne Leistung. Sie ging mit einem 9:0-Sieg über die Distanz, warf ein Shutout mit zwei Treffern und schlug drei, ohne einen Spaziergang zu machen. Das Spiel wurde wegen der Gnadenregel nach sechs Innings abgebrochen.

Sie erzielte auch zwei Hits – beide während eines sechsten Sieben-Runs, der das Spiel aufbrach – und erzielte einen Run.

Auf der Nachsaison-Bühne aufzutreten bringt sie nicht aus der Fassung. Sie war auch die siegreiche Pitcherin in zwei von drei Siegen, als Tufts die Regionals fegte, und ging beim dritten Sieg über vier Innings.

“Man muss es einfach wie jedes andere Spiel nehmen”, sagte DiCocco. „Es hilft definitiv, dass wir früher in dieser Saison (WPI) gespielt haben, weil Sie wissen, gegen was Sie antreten. … Ich denke, wir sollten jedes Spiel so nehmen, als wäre es ein Meisterschaftsspiel.“

Tufts (36-10) übergab DiCocco eine 2-0 Führung, indem er Einzelläufe im zweiten und dritten Inning erzielte. Die Jumbos spielten ihre übliche herausragende Verteidigung.

“Ohne das glaube ich nicht, dass ich so erfolgreich wäre”, sagte DiCocco.

DiCocco (18-5) fuhr durch die WPI-Aufstellung und ließ nur eine bunte Single im ersten und eine Two-Out-Single im vierten zu. Sie hielt den Ball in der Schlagzone niedrig und verzeichnete 12 Groundouts und machte auch ein paar glänzende Defensivspiele.

“Sie schlägt nicht viele Leute, aber sie hat mehr Assists als vielleicht sieben der 10 Shortstops in der Conference”, sagte Ebstein. „Sie spielt ihre Position einfach außergewöhnlich gut aus. Das ist ein unglaublicher Vorteil. Es hält die Leute einfach von der Basis ab.“

DiCoccos Rolle ist größer als in der letzten Saison, als sie in 15 Spielen auftrat, von neun anfing, und einen 11-1-Rekord mit einem verdienten Run-Durchschnitt von 1,22 aufstellte. Sie wurde zum New England Small College Athletic Conference Rookie of the Year ernannt.

Diese Erfahrung bereitete sie auf diese Saison vor.

“Letztes Jahr habe ich zum ersten Mal am College gespielt”, sagte DiCocco. „Dieses Jahr weiß ich irgendwie, womit ich es dieses Jahr zu tun habe. Ich denke, meine Bewegung auf meinen Spielfeldern ist besser geworden. Und letztes Jahr bin ich bei einigen Schlägern auf die Zählung gekommen und dachte nicht, dass ich es schaffen könnte Dieses Jahr habe ich das Gefühl, dass ich es besser gemacht habe, vorne zu bleiben und sie rauszuholen.

Ihre Gegner waren sich offenbar einig, dass DiCocco ein Talent ist. Sie wurde zum NESCAC Pitcher of the Year gewählt.

DiCocco ist 18-5 mit einem teamführenden verdienten Run-Durchschnitt von 0,95. Sie hat 133 Treffer in 175,2 Innings zugelassen, schlägt 91 aus und geht nur 13 zu Fuß. Sie kombiniert mit Sky Johnson (16-4, 1,75) zu einem tödlichen Doppelschlag. Sie schlägt auch 0,400 in 15 At-Fledermäusen.

DiCocco ist als Krug und Mensch aus ihrem Schneckenhaus herausgekommen.

„Als ich sie rekrutierte, war sie definitiv super leise“, sagte Ebstein. „Und Sie haben das Arbeitspferd-Roboter-Ding gesehen, aber es ist jetzt definitiv mehr. Sie sagen Cocco einfach, dass sie etwas tun soll, und Cocco tut es. Sie sehen das im Rekrutierungsprozess, aber es ist einfach anders. Sie hat sich einfach wirklich in unsere Kultur und unser Programm eingekauft und die Art und Weise, wie wir Dinge als Pitching-Mitarbeiter tun.

„Sie leistet großartige Arbeit darin, sich jeden Tag im Training anzutreiben, um besser zu werden. Sie ist nicht zufrieden. Sie will immer besser werden. Das hat ihr geholfen, den nächsten Schritt vom letzten Jahr in dieses Jahr zu machen.“

Tufts braucht am Samstag noch einen Sieg, um zur World Series in Salem, Virginia, vorzurücken. Wenn WPI das erste Spiel um 17:00 Uhr gewinnt, folgt ein entscheidendes Spiel.

“Es fühlt sich großartig an”, sagte DiCocco, als er nur noch einen Sieg von der Teilnahme an der Nationalmeisterschaft entfernt war. „Letztes Jahr wussten wir nicht, ob wir eine Saison haben würden, und wir sind dort gelandet, und ich glaube, wir waren ein bisschen nervös. Dieses Jahr wissen wir, womit wir es zu tun haben. Wir denken, dass es erreichbar ist.“

DiCocco, ein Major für Internationale Beziehungen und Italien, hat einen arbeitsreichen Sommer vor sich. Sie wird in Italien im Ausland studieren.

Ihr Traumberuf hat nichts mit ihrem Studium zu tun. Sie möchte Viehzüchterin werden.

„Bozrah ist eine kleine Farmstadt“, sagte DiCocco über ihre Heimatstadt. „Jeder hat Kühe. Ich liebe Kühe. Und ich habe letztes Jahr angefangen, Pferde zu reiten, und ich liebe es.“

„Der Witz ist, dass Cocco unser Bauer ist“, sagte Ebstein. „Sie haben ihr viel Feldpflege und so abverlangt. Einigen von ihnen hat sie Line Dance beigebracht. Sie ist die Bäuerin in unserem Team.“

g.keefe@theday.com

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