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Tage nachdem der Hinrichtungstermin festgesetzt worden war, kehrte der texanische Staatsanwalt seinen Kurs um

DALLAS – Als ein Richter in Südtexas letzte Woche einen Haftbefehl unterzeichnete, der einen Termin für die Hinrichtung von John Henry Ramirez am 5. Oktober festlegte, schien es, als wäre der Weg zu Ende.

Herr Ramirez wurde 2008 wegen Mordes an einem Ladenangestellten verurteilt, ein Verbrechen, das er zugab. Er wurde zum Tode verurteilt und legte Berufung beim Obersten Gerichtshof ein – nicht um seine Hinrichtung zu stoppen, sondern um sie vorzubereiten. Er suchte seinen Baptistenpastor betet laut und legt ihm die Hände auf im Exekutivrat, eine Behauptung, die seinem Fall nationalen Ruhm einbrachte. Letzten Monat das Gericht zu seinen Gunsten entschiedenden Weg für seine Hinrichtung ebnen, solange der Bundesstaat Texas seiner Bitte nachkommt.

Aber in einer plötzlichen Wendung der Ereignisse am Donnerstag reichte Bezirksstaatsanwalt Mark Gonzalez aus Nueces County einen Antrag auf Aufhebung des Todesurteils gegen Herrn Ramirez ein und berief sich auf seine „feste Überzeugung, dass die Todesstrafe unethisch ist und Herrn Ramirez nicht auferlegt werden sollte oder sonst jemand.” . ” Sein eigenes Büro hatte nur wenige Tage zuvor um einen Hinrichtungstermin gebeten, aber Herr Gonzalez, ein Demokrat, schrieb in seiner Anfrage, dass ein Mitarbeiter in seinem Büro dies getan habe, ohne ihn zu konsultieren.

In einer Live-Übertragung aus seinem Facebook-Büro am Donnerstagnachmittag erklärte Herr Gonzalez, zu dessen Bezirk Corpus Christi gehört, wo das Verbrechen stattfand, seine Entscheidung.

„Ich sage schon seit einiger Zeit, dass ich nicht an die Todesstrafe glaube“, sagte er. “Mein Büro wird nicht länger die Todesstrafe fordern.” Er sagte, er wäre ein Heuchler, wenn er die Hinrichtung von Herrn Ramirez fördern würde, selbst wenn er seinem Büro befahl, die Todesstrafe in neuen Fällen nicht zu vollstrecken. Herr Gonzalez und sein Büro reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Anfrage von Hr. Gonzalez spricht nicht über die Begründetheit der Verurteilung von Mr. Ramirez oder sein Plädoyer für Religionsfreiheit. Ob sie gewährt wird, entscheidet Richter Bobby Galvan, der den Termin für Mr. Ramirez und leitete seine anfängliche Verurteilungsjury.

Die Amtszeit von Herrn Gonzalez läuft 2024 aus, und jeder Staatsanwalt, der ihm nachfolgt, hätte die Möglichkeit, das Todesurteil wieder zu verhängen.

Herr Ramirez wurde verurteilt, Pablo Castro mehrmals bei einem Raubüberfall im Jahr 2004 erstochen zu haben, der laut Staatsanwaltschaft 1,25 US-Dollar verdient hatte. Drei Jahre lang mied er die Polizei, floh in dieser Zeit nach Mexiko und gründete eine Familie. Seine Schuld steht außer Frage; Herr Ramirez nannte sein Verbrechen einen „abscheulichen Mord“.

Am Freitagnachmittag bezeichnete einer von Castros Söhnen, Fernando, den Schritt des Staatsanwalts als „unerhört“. Er war 11 Jahre alt, als sein Vater getötet wurde und unterstützt nachdrücklich die Hinrichtung. „Ich würde gerne von Angesicht zu Angesicht mit diesem Typen sprechen und ihm einen Teil meiner Gedanken mitteilen“, sagte er über Mr. Gonzalez.

Herr Castro, der in Florida lebt, hat die Kosten, den Stress und die emotionalen Turbulenzen beschrieben, die mit Reisen nach Texas in den letzten Jahren verbunden waren, als Hinrichtungstermine festgesetzt und dann annulliert wurden.

Der Anwalt von Ramirez, Seth Kretzer, sagte, er sei mit der Entscheidung zufrieden und sie komme aus heiterem Himmel. Angesichts der Tatsache, dass das Büro von Herrn Gonzalez vor letzter Woche drei frühere Todesurteile für Herrn Ramirez erlassen hatte, sagte Herr Kretzer, er sei verwirrt darüber, was sich geändert habe.

„Wenn das Amt beschließt, eine Maßnahme zu ergreifen, hebt es diese normalerweise nicht widerwillig auf“, sagte er.

Bezirksstaatsanwälte haben im Allgemeinen die Befugnis zu entscheiden, ob die Todesstrafe in Staaten verhängt wird, die dies zulassen. In einigen Fällen haben Staatsanwälte versucht, die Todesstrafe aufzuheben, obwohl dies normalerweise den Verdacht der Schuld der verurteilten Person, Vorwürfe des Fehlverhaltens in dem Fall oder Bedenken hinsichtlich der psychischen Gesundheit beinhaltet.

Herr Gonzalez, der sich selbst beschrieb als „Mexikanischer Biker-Anwalt voller Tattoos“, ist Teil der Welle fortschrittlicher Staatsanwälte, die eine Abkehr von einem aggressiven kriminellen Ansatz zur Justiz darstellen.

Herr Gonzalez wurde 2016 gewählt und besiegte einen anderen Demokraten in einer langwierigen Stichwahl. Seine Ansichten zur Todesstrafe wurden während des Rennens verwirrt, und einige Jahre nach seiner Amtszeit wurde er immer noch öffentlich zu diesem Thema herausgefordert. frustriert einige Befürworter als er es den Geschworenen überließ, in einem weiteren hochkarätigen Mordfall die Todesstrafe zu beantragen.

Aber seine Meinung zur Todesstrafe hat sich weiterentwickelt. Anfang letzten Jahres war er einer von fast 100 gewählten lokalen Staatsanwälten, Staatsanwälten und anderen Leitern der Strafjustiz, die unterzeichnete einen Brief an die Biden-Administration Er forderte ihn auf, die Todesstrafe in den Vereinigten Staaten abzuschaffen. US-Anwalt Merrick B. Garland, ein Moratorium eingeführt über bundesstaatliche Hinrichtungen im vergangenen Sommer.

In seiner Live-Sendung auf Facebook erläuterte Herr Gonzalez seine veränderte Herangehensweise.

„Ich muss mich mit meinem Wachstum und meiner eigenen Argumentation, meinem Denken und meiner Logik auseinandersetzen“, sagte er und entschuldigte sich bei allen, die von der Entscheidung verärgert waren. “Ich habe das getan, weil ich dachte, es wäre das Richtige.”

Er ermutigte die Zuschauer, die Vor- und Nachteile der Todesstrafe zu untersuchen, und argumentierte, dass sie einen unverhältnismäßigen Einfluss auf Menschen „mit Hautfarbe, niedrigem wirtschaftlichen Status oder sogar geringer Intelligenz“ habe.

Im Gefängnis traf Herr Ramirez Dan Moore, Pastor der Second Baptist Church in Corpus Christi. Mr. Ramirez ist Mitglied der Kirche geworden und Mr. Moore besucht ihn regelmäßig, um zu beten und zu reden. Ramirez reichte im August eine Bundesklage gegen Gefängnisbeamte ein, weil sie seinen Antrag abgelehnt hatten, dass Mr. Moore betet laut und legt ihm im Hinrichtungsraum die Hand auf.

Oberster Gerichtshof entschied 8 zu 1 zu seinen Gunstenwo Oberster Richter John G. Roberts Jr. schrieb für die meisten, dass der Staat zwar die Tätigkeit von Seelsorgern in der Hinrichtungskammer einschränken dürfe, sie aber nicht verbieten dürfe.

Herr Moore sagte, er habe am Donnerstag von der Wende gehört. Er war verwirrt, da er letzten Herbst mit Herrn Ramirez „Bein aus der Todeskammer“ gewesen war und zu diesem Zeitpunkt nichts aus dem Büro von Herrn Gonzalez gehört hatte. Herr Ramirez wurde damals vom Obersten Gerichtshof in letzter Minute vertagt, damit das Gericht seinen Fall zur Religionsfreiheit anhören konnte.

Am Freitag sagte der Pastor, er sei von Herrn Ramirez abgelöst worden, habe aber auch an die Familie von Herrn Castro gedacht. „Was auch immer passiert, ich bete, dass sie Frieden finden“, sagte er.

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