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Suns Leben nach der Saison hängt mehr von der Verteidigung ab als von der Größe von Chris Paul

Sicher, es wäre schön zu sehen, wie Chris Paul am Sonntag in Spiel 7 eine weitere 11-von-16-Shooting-Nacht hinlegt, wie er es in Spiel 2 dieser Serie vor knapp einer Woche gezeigt hat.

Letzten Mittwoch blies der Point God zu Beginn des vierten Quartals ein ziemlich enges Spiel mit einem weiteren patentierten Scoring-Blitz – seinem vierten in nur acht Nachsaison-Spielen – auf, um dabei zu helfen, das zu geben Phönix-Sonnen eine souveräne 2:0-Führung über die Dallas Mavericks in der zweiten Runde des 2022 NBA-Playoffs.

Flammend heiß oder eiskalt

Dieses Spiel war Pauls viertes großartiges Playoff-Spiel:

  • Rd 1, Spiel 1 (W): 30 Punkte12 von 16 Schießen), 10 Assists, 3 Steals, 2 Turnovers
  • Rd 1, Spiel 3 (W): 28 Punkte (10 von 18 Schießen), 14 Vorlagen1 stehlen, 0 Turniere
  • Rd 1, Spiel 6 (W): 33 Punkte14 von 14 Dreharbeiten), 8 Assists, 1 Steal, 3 Turniere
  • Rd 2, Spiel 2 (W): 28 Punkte11 von 16 Schießen), 8 Assists, 1 Steal, 3 Turniere

Seine vier großartigen Spiele sind alle Siege, und alle gaben den Suns den entscheidenden, sogar den Sarg schließenden Vorteil, wenn sie ihn brauchten.

Leider hat Paul jetzt, 12 Spiele in der Nachsaison, so viele schlechte Spiele wie großartige.

  • Rd 1, Spiel 4 (L): 4 Punkte (2 von 8 Schießen), 11 Assists, 2 Steals, 3 Turnovers
  • Rd 2, Game 3 (L): 12 Punkte (5 von 9 Schießen), 4 Assists, 1 Steal, 7 Turniere
  • Rd 2, Spiel 4 (L): 5 Punkte (2 von 4 Schießen), 7 Assists, 1 Steal, 2 Turnovers
  • Rd 2, Game 6 (L): 13 Punkte (4 von 7 Schießen), 4 Assists, 2 Steals, 5 Turniere

Die schlimmsten Spiele waren alle mit Blowout-Verlusten, obwohl keines Serienkiller war. Paul hatte die Suns vor dieser Niederlage in Spiel 4 ohne Devin Booker mit 2: 1 in Führung gebracht. Er hatte die Suns vor diesen Wochenendduds mit 2: 0 gegen die Mavericks in Führung gebracht. Und seine Teamkollegen hatten die Suns vor dem Stinker der letzten Nacht mit 3: 2 gegen die Mavericks in Führung gebracht.

Doch nach dem Diskurs, den ich in Gruppenchats, Kommentarbereichen und sozialen Medien gesehen habe, werden Sie denken, dass Chris Paul plötzlich einer der schlechtesten Spieler der Liga geworden ist.

Aber Chris Paul ist nicht der einzige Grund, warum die Suns am Sonntagnachmittag auf ein Win or Go Home Game 7 starren.

Geben Sie uns einfach ein Okay, Chris Paul

Es ist schön und macht Spaß, dass Chris Paul großartig ist. Aber ich werde glücklich sein, wenn er einfach ziemlich gut ist.

Die Suns sind 3-1 in Spielen dieser Playoffs, dass Paul nicht großartig, aber auch nicht schrecklich war.

  • Rd 1, Game 2 (L): 17 Punkte (5 von 16 Schüssen), 14 Assists, 1 Steal, 0 Turnovers
  • Rd 1, Spiel 5 (W): 22 Punkte (8 von 18 Schüssen), 11 Assists, 3 Steals, 1 Turnover
  • Rd 2, Game 2 (W): 19 Punkte (7 von 13 Schießen), 3 Assists, 1 Steal, 1 Turnover
  • Rd 2, Game 5 (W): 7 Punkte (3 von 8 Schießen), 10 Assists, 1 Steal, 4 Turnovers

Seine Durchschnittswerte in diesen mittelmäßigen Spielen – 16 Punkte, 9 Assists, 1 Steal, 2 Turnover – stimmen mit seinen Saisondurchschnitten überein und waren gut genug, um den Suns dabei zu helfen, wichtige Playoff-Siege zu verbuchen, einschließlich der beiden bisherigen Spiele in Spiel 5 in dieser Nachsaison .

Wir brauchen MVP Chris Paul nicht. Wir brauchen nur den guten Startpunkt-Wächter Chris Paul.

Verteidigung trägt nicht

Was die Suns mehr brauchen als einen großartigen Chris Paul, ist einfach eine gute Verteidigung.

Und am Sonntag zu Hause zu sein, ist eine großartige Chance, die Suns wieder eine gute Verteidigung spielen zu sehen.

Bisher in der zweiten Runde trägt die Verteidigung NICHT auf der Straße. Und das gilt für die gesamte NBA, die vier fortlaufende Playoff-Serien unter den letzten acht Teams umfasst.

Lassen Sie mich zunächst die Bühne bereiten.

Die Suns spielen normalerweise eine gute Verteidigung auf der Straße. Tatsächlich hatten sie dieses Jahr die zweitbeste Straßenverteidigung der gesamten Liga. Nur der Boston Celtics hat in dieser Saison auf der Straße eine bessere Abwehr gespielt.

Aber die Playoffs sind ein ganz anderes Tier. In den Playoffs hat die Heimmannschaft einen großen Vorteil aufgrund der Energie ihrer Fans und weil dies im Allgemeinen die besten Offensivspieler der Liga sind – oder zumindest einige der besten individuellen Offensivspieler vorweisen können, die so viele Berührungen wie möglich erzielen handhaben.

Es ist fast unmöglich, einen großartigen Offensiv- / Offensivspieler zu stoppen, der von 20.000 kreischenden Fans getragen wird. Sicher, Sie haben das gesehen Milwaukee Bucks irgendwie zurückkommen, um die Boston Celtics neulich auf der Straße zu schlagen, aber diese Art von Comebacks auf der Straße sind selten. In dieser zweiten Runde sind die acht verbleibenden Teams – die die besten der NBA repräsentieren – bisher 5-17 unterwegs.

Die Suns und Mavericks liegen in dieser Runde beide mit 0:3 auf der Straße. Wenn Sie der Meinung sind, dass die Suns-Verteidigung in Dallas faul war und durchschnittlich 15,3 Punkte pro Spiel verloren hat, warten Sie, bis Sie dies lesen:

  • Die Suns Defense auf der Straße belegt in dieser zweiten Runde den 5. Platz von 8 Teams. Mittelklasse.
  • Ratet mal, wessen Verteidigung auf der Straße zuletzt tot ist? Die Dallas Mavericks.

Auf der Straße zu spielen, wenn wir tiefer in die Playoffs einsteigen, ist einfach scheiße. Sie haben es letztes Jahr bei den Finals gesehen, als die Suns zum Auftakt der Serie beide Heimspiele gewannen und dann alle drei Spiele in Milwaukee verloren. Die einzige wirkliche Überraschung dieser Serie war der Verlust von Spiel 5 zu Hause.

Dass die Suns in den letzten beiden Nachsaisons mit 4: 0 in Closeout-Chancen unterwegs waren, ist eine Anomalie, die wir (und das Team) leider eher als allgemeine Regel als als Ausnahme erwarten mussten.

Die Suns haben in dieser Serie BAAAD auf der Straße ausgesehen. Ich verstehe es. Ich stimme mit Ihnen ein. Ich habe letzte Nacht mindestens so laut wie 90 % von euch meinen Fernseher angeschrien. Für die anderen 10 %, Requisiten an Sie und ich hoffe, Sie haben dabei kein Eigentum beschädigt.

Alles, was ich hier tue, ist, eine Perspektive zu bieten. Das Krieger des Goldenen Staates verlor in dieser Runde ein Auswärtsspiel mit 39 Punkten gegen die Grizzlies ohne Morant – nachdem er im dritten Quartal einen Rekordverlust von 55 Punkten hinnehmen musste – und ist auswärts immer noch nicht so schlecht wie die Dallas Mavericks.

Fahren Sie mit der heimischen Energie zum Sieg

Drehen wir das um.

Die Phoenix Suns waren in der zweiten Runde mit Abstand das zweitbeste Heimteam, nur hinter dem starke Hitze wer muss spielen a Sechser Team ohne Joel Embiid in zwei dieser Heimspiele.

Sie stehen zu Hause mit 3:0 gegen diese Dallas Mavericks mit einem Punkteunterschied von fast 20 Punkten pro Spiel.

Die Heimmannschaften stehen in der zweiten Runde bisher mit 17:5. Diese Gewinnquote von 74 % ist weitaus höher als die durchschnittliche Gewinnquote der NBA aller Zeiten für Heimmannschaften von 62 % in der regulären Saison.

Das hat viel mit der Atmosphäre zu tun. Jedes NBA-Team erlebt die Euphorie ausverkaufter Arenen, die das ganze Spiel über ihre Unterstützung schreien. Für einige dieser Spieler ist es das erste Mal überhaupt oder zumindest das erste Mal seit drei Jahren.

Diese Dallas-Fans haben das American Airlines Center in den letzten paar Spielen absolut gerockt, und das hatte sicherlich Auswirkungen auf die Konzentration beider Teams. Rollenspieler geben viel eher Schüsse ab, wenn 20.000 Fans hinter ihrem Rücken stehen. Und die Verteidigung der Heimmannschaft hat viel wahrscheinlicher diesen zusätzlichen Energieschub, um Steals und schnelle Breaks zu erzielen.

Die Fans in Phoenix sind die besten in der NBA. Ihr Jungs rockt die Arena das ganze Spiel über und gibt den Suns all die Energie, die sie brauchen, um in den letzten zwei Jahren jedes wichtige Spiel zu gewinnen.

Für diejenigen unter Ihnen, die das Glück haben, am Sonntag zu Spiel 7 zu gehen, brauchen die Suns wieder Ihre Energie!

Es kann zu Verstimmungen kommen. 74 % sind nicht 100 %. Welches Team sein bestes Spiel der Serie spielt, wird es gewinnen. Wer nicht erscheint oder zu kurz kommt, geht nach Hause.

Der Sieger blickt gerne auf diese Playoff-Serie zurück. Der Verlierer verbringt den ganzen Sommer damit, sich über „was wäre wenn“ zu ärgern.

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