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Sturmjäger sind über Unwetter hinaus mit einer Vielzahl von Gefahren konfrontiert

Madison, Wis. (AP) – Der Tod von vier Sturmjägern bei Autounfällen in den letzten zwei Wochen hat die Gefahren der Verfolgung von Unwettern unterstrichen, da immer mehr Menschen abgelegene Straßen und Autobahnen verstopfen, um einen Blick auf einen Blitz oder Tornado zu erhaschen, sagen Meteorologen und Jäger .

Martha Llanos Rodriguez aus Mexiko-Stadt starb am Mittwoch, als ein Sattelanhänger auf der Interstate 90 im Südwesten von Minnesota von hinten in ihr Fahrzeug fuhr. Der Fahrer des Autos, Diego Campos, sagte der Minneapolis Star Tribune, dass er und Rodriguez und zwei weitere Wetterexperten heftigem Wetter nachgejagt waren und getroffen wurden, nachdem er wegen heruntergekommener Stromleitungen auf der Straße angehalten hatte.

Immer mehr Menschen steigen in ihre Autos und rasen nach Stürmen davon, verstopfen Straßen, überfahren Stoppschilder und achten mehr auf den Himmel als auf den Verkehr, sagte Marshall Shepherd, Direktor des Programms für Atmosphärenwissenschaften an der University of Georgia.

„Manchmal gibt es bei manchen Stürmen so viele Verfolger da draußen, dass es zu potenziellem Verkehr und anderen Gefahren kommt“, sagte Shepherd. „Stürme in ihrem natürlichen Kontext zu sehen, hat einen wissenschaftlichen und breiteren Wert, also bin ich nicht gegen die Jagd, aber es gibt Elemente, die ein wenig wild, wild westlich geworden sind.“

Bekannt geworden durch den Film „Twister“ aus dem Jahr 1996, beinhaltet die Sturmjagd die Verfolgung von Unwetterereignissen wie Gewittern und Tornados, oft in Autos oder zu Fuß.

Einige Forscher versuchen, Daten zu sammeln, z. B. die Überprüfung von Computermodellen, die das Sturmverhalten vorhersagen. Einige suchen den Kontakt zur Natur. Andere sind Fotografen. Und wieder andere suchen nur nach einem Ansturm, sagte Greg Tripoli, ein Professor für Atmosphären- und Ozeanwissenschaften an der Universität von Wisconsin-Madison, der einen Kurs über Sturmjagd unterrichtete.

„Einen Tornado zu sehen, ist eine lebensverändernde Erfahrung“, sagte Tripolis. „Du willst einen sehen, anstatt nur darüber zu reden. Es ist wirklich nur eine der Aufregungen des Lebens. Du musst Risiken eingehen und rausgehen und deinen Leidenschaften nachgehen. Es ist nicht anders als beim Klettern oder Tiefseetauchen.“

Die Stürme selbst stellen Gefahren für unerfahrene Verfolger dar, die ihnen zu nahe kommen. Sie können von Trümmern getroffen, vom Blitz getroffen oder schlimmer werden. Tripoli sagte, er habe sich entschieden, Anfang der 1990er Jahre seine Sturmjägerklasse nicht mehr zu unterrichten und Studenten ins Feld zu bringen, nachdem die Universitätsbeamten die Versicherung der Reisen eingestellt hatten.

Die Natur ist nicht die einzige Bedrohung. Storm Chasers verbringen viele Stunden auf der Straße, reisen von Staat zu Staat wie Langstrecken-Lkw und laden zur Ermüdung ein. Wenn sie die Stürme einholen, können sie ihre Augen oft auf den Himmel statt auf die Straße richten, manchmal mit tödlichen Folgen. Tripolis sagte, er würde die Schüler seiner Sturmjäger-Klasse warnen, dass sie am wahrscheinlichsten bei einem Autounfall verletzt würden.

Drei Studenten der University of Oklahoma wurden getötet am 30. April, nachdem er nach Kansas gereist war, um einen Tornado zu jagen. Nach Angaben der Oklahoma Highway Patrol ist das Auto der Studenten auf der Interstate in Tonkawa, etwa 85 Meilen (137 Kilometer) nördlich von Oklahoma City, mit dem Wasserflugzeug gelandet. Sie rutschten von der Interstate ab und wieder zurück, bevor sie von einem Sattelschlepper erfasst wurden.

Die University of Oklahoma hat eine Richtlinie, die besagt, dass jeder, der Stürme jagt, dies auf eigenes Risiko tut und dass die Sturmjagd nicht Teil des Meteorologie-Lehrplans der Schule ist.

Die Mutter eines der Schüler, der 19-jährige Gavin Short aus Grayslake, Illinois, sagte WMAQ-TV, dass ihr Sohn es liebte, Stürme zu jagen.

„Er hat es geliebt und wir haben uns so für ihn gefreut“, sagte Beth Short. „Und es ist einfach, das ist nur der schlimmste Albtraum für uns und zwei andere Elternpaare.“

Verfolgerstaus werden immer häufiger, sagte Kelton Halbert, ein Doktorand der Atmosphären- und Ozeanwissenschaften an der University of Wisconsin. Er sagte, er jage Stürme seit seinem 16. Lebensjahr, weil er sich der Schönheit der Natur näher fühlen und seine Vorhersagemodellierung überprüfen möchte, hauptsächlich indem er Videos vom Verhalten von Stürmen macht.

„Wenn Sie nicht bei einer dieser Forschungseinrichtungen arbeiten, haben Storm Chaser nicht die Möglichkeit, viele harte Daten zu sammeln“, sagte er. „Für die meisten … ist es die Schönheit, die Fotografie und dann natürlich die Nervenkitzel- und Adrenalinsüchtigen. Sie können Leute haben, die Ihnen auf den Fersen sind, Leute mitten auf der Straße. Wenn Sie an einem Tag mit hohem Risiko in Texas, Oklahoma oder Kansas sind, ja, Sie können Hunderte von ihnen sehen. Angesichts der letzten paar Wochen habe ich mich definitiv besorgter gefühlt. Es bringt wieder in den Vordergrund, dass Sie jedes Mal, wenn Sie dies tun, ein Risiko eingehen. ”

Der Sturm vom Mittwoch im oberen Mittleren Westen ließ bis Donnerstag Zehntausende von Häusern und Unternehmen ohne Strom. Für Donnerstagabend wurde potenziell schwereres Wetter vorhergesagt, das Hagel, starke Winde und Tornados aus Dakotas und Minnesota in andere Teile des Mittleren Westens bringen könnte, sagte das Storm Prediction Center.

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Folgen Sie Todd Richmond auf Twitter unter https://twitter.com/trichmond1

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