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Sterbeurkunden zeigen, dass die USA einen düsteren COVID-Meilenstein erreicht haben

Als die USA 1 Million COVID-19-Todesfälle erreichten, wurde die Nachricht von einer Regierungszählung angetrieben, die aus Sterbeurkunden abgeleitet wurde

NEW YORK – Als die USA am Montag 1 Million COVID-19-Todesfälle verzeichneten, wurden die Nachrichten von einer Regierungszählung angetrieben, die aus Sterbeurkunden abgeleitet wurde.

Aber das ist nicht die einzige Bilanz. Und Sie fragen sich vielleicht, woher diese Zahlen kommen? Ein Blick hinter die Daten:

Sterbeurkunden

Sterbeurkunden gelten seit langem als die umfassendste Dokumentation von Todesfällen und deren Ursachen. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sammeln systematisch Informationen aus allen 50 Bundesstaaten, um Todesfälle aus allen Ursachen zu verfolgen, einschließlich Krebs, Überdosierung von Medikamenten und jetzt COVID-19.

Aber zu Beginn der Pandemie erkannten Beamte, dass die COVID-19-Daten schleppend und unvollständig waren.

TODESFÄLLE AUS FALLBERICHTEN

Da die Informationen über Sterbeurkunden nur langsam eintrafen, begannen Experten und Nachrichtenorganisationen, nach anderen Echtzeitquellen für Todesfälle zu suchen.

Sie wandten sich den Zahlen des staatlichen Gesundheitsministeriums zu, die aus vorläufigen Berichten abgeleitet wurden, bei denen es sich hauptsächlich um Personen handelte, bei denen COVID-19 diagnostiziert wurde, die in ein Krankenhaus gingen und starben. Solche Daten waren aktueller als Sterbeurkunden, deren Ausfüllen und Verarbeiten Wochen dauern kann.

Die Johns Hopkins University wurde führend bei der Suche nach Websites staatlicher Gesundheitsbehörden und der schnellen Analyse und Veröffentlichung dieser Zahlen.

ANDERE ZÄHLT

Andere Organisationen haben ihre eigenen Zahlen, einschließlich NBC News, die vor zwei Wochen berichteten, dass die USA 1 Million COVID-19-Todesfälle überschritten hatten, aber in ihrer Geschichte nicht erklärten, wie sie zu dieser Zahl kamen.

Letzte Woche gaben Bundesbeamte Erklärungen ab, dass die Nation 1 Million Todesfälle zu beklagen habe, obwohl die eigenen Daten der US-Regierung dies noch zeigen mussten. Aufgrund von Verzögerungen bei der Übermittlung von Informationen über Sterbeurkunden kamen die Beamten zu dem Schluss, dass der Meilenstein wahrscheinlich überschritten war und dass es angebracht war, darauf einzugehen.

WIE DIE ZAHLEN SICH GEÄNDERT HABEN

Als sich die Pandemie hinzog, reduzierten viele Staaten die Veröffentlichung von Fall- und Todeszahlen – einige auf nur noch einmal pro Woche.

“Wir haben viel an Unmittelbarkeit in unserer Berichterstattung verloren.” Emily Pond, eine Forschungsdatenanalystin von Johns Hopkins, sagte in einer E-Mail.

Gleichzeitig stiegen die Zahlen auf der Grundlage von Sterbeurkunden schneller an. Ein Grund: Die Ermittler sind zurückgegangen und haben mehrere tausend Todesfälle hinzugefügt, bei denen COVID-19 ursprünglich nicht benannt, aber später nach Autopsien oder anderen medizinischen Untersuchungen identifiziert wurde, sagte Robert Anderson, der die Todesdaten für das National Center for Health Statistics der CDC überwacht.

Die meisten dieser Todesfälle ereigneten sich zu Beginn der Pandemie, als COVID-19 noch neu und unterdiagnostiziert war. Anderson sagte, viele seien im vergangenen Jahr umbenannt worden, hauptsächlich als Reaktion auf ein Programm der Federal Emergency Management Agency, das damit begann, Familien bei der Bestattung zu unterstützen, die eine Sterbeurkunde vorlegen konnten, die einen Tod auf COVID-19 zurückführte.

Am Montagmorgen zählte das Datenportal Johns Hopkins 999.607 Todesfälle. Die CDC-Zählung basierend auf Sterbeurkunden betrug 1.000.292.

Mindestens 900.000 der in der CDC-Liste enthaltenen Sterbeurkunden führen COVID-19 als Haupttodesursache auf, sagte die Agentur. Die anderen führen es als mitwirkende Ursache auf.

Einige Experten glauben, dass sogar die aktuellen auf Sterbeurkunden basierenden Daten eine Unterzählung sind. Aber es ist das beste verfügbare, sagte Andrew Stokes, ein Forscher der Boston University.

„Das ist sozusagen das letzte Wort“, sagte er.

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Das Associated Press Health and Science Department erhält Unterstützung vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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