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Staatsanwälte führen Ermittlungen zu Trumps Umgang mit geheimem Material durch

Bundesanwälte sind vor einer Untersuchung der Grand Jury geflohen, ob geheime Dokumente des Weißen Hauses, die im Haus des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump in Florida gelandet sind, misshandelt wurden, so zwei Personen, die über die Angelegenheit informiert wurden.

Die Intensivierung der Untersuchung deutet darauf hin, dass das Justizministerium die Rolle von Mr. Trump und andere Beamte in seinem Weißen Haus beim Umgang mit sensiblen Materialien in der Endphase seiner Amtszeit.

In den letzten Tagen hat das Justizministerium eine Reihe von Schritten unternommen, die zeigen, dass seine Ermittlungen über die Anfangsphase hinausgegangen sind. Laut den beiden mit der Angelegenheit vertrauten Personen, die aufgrund der laufenden Ermittlungen unter der Bedingung der Anonymität sprachen, erließ die Staatsanwaltschaft eine Vorladung an die National Archives and Records Administration, um die Kisten mit geheimen Dokumenten zu erhalten.

Die Behörden haben auch Interviewanfragen an Personen gerichtet, die in den letzten Tagen von Mr. Trumps Präsidentschaft, so einer der Leute.

Die Untersuchung konzentriert sich auf die Entdeckung des Nationalarchivs im Januar, dass am Ende von Mr. Trumps Amtszeit hatte er 15 Kisten aus dem Weißen Haus mit in sein Haus im Mar-a-Lago-Resort gebracht, die Regierungsdokumente, Erinnerungsstücke, Geschenke und Briefe enthielten.

Nachdem die Kisten an das Nationalarchiv zurückgegeben worden waren, fanden seine Archivare Dokumente, die „Gegenstände enthielten, die als klassifizierte nationale Sicherheitsinformationen gekennzeichnet waren“, teilte die Agentur dem Kongress im Februar mit. Im April wurde berichtet, dass sich die Bundesbehörden in der Anfangsphase der Untersuchung des Umgangs mit den Verschlusssachen befanden.

Die Vorladung, die in den letzten Tagen wegen geheimer Dokumente an das Nationalarchiv geschickt wurde, gehört zu einer Reihe von Anfragen, die das Justizministerium in den letzten Monaten an die Agentur für Unterlagen der Trump-Administration gerichtet hat, so die beiden Personen.

Ein Sprecher des Justizministeriums lehnte eine Stellungnahme ab. Das Büro für öffentliche Angelegenheiten des Nationalarchivs antwortete nicht auf eine E-Mail-Nachricht mit der Bitte um Stellungnahme. Ein Sprecher von Mr. Trump, Taylor Budowich, sagte: „Präsident Trump hat alle Dokumente konsequent in Übereinstimmung mit den geltenden Gesetzen und Vorschriften gehandhabt. Verspätete Versuche, diese klare Tatsache zu hinterfragen, sind politisch motiviert und fehlgeleitet.“

Bei Ermittlungen zum Umgang mit geheimen Dokumenten wird nur selten Anklage erhoben. Aber das Justizministerium führt sie normalerweise durch, um festzustellen, ob möglicherweise hochsensible Informationen offengelegt wurden, damit die Geheimdienste Maßnahmen zum Schutz von Quellen und Methoden ergreifen können.

Es wird angenommen, dass die fraglichen Dokumente in der Residenz des Weißen Hauses aufbewahrt wurden, bevor sie in Kartons verpackt und nach Mar-a-Lago geschickt wurden. Die Ermittlungen konzentrieren sich darauf, wie die Dokumente in die Residenz gelangten, wer sie einpackte, ob irgendjemand wusste, dass geheime Materialien missbräuchlich aus dem Weißen Haus gebracht wurden, und wie sie schließlich in Mar-a-Lago gelagert wurden eine Person mit Kenntnis der Angelegenheit, die ebenfalls unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Eine Untersuchung im Jahr 2016 gegen Hillary Clinton wegen eines ähnlichen Problems mit ihrem persönlichen E-Mail-Konto endete, ohne dass sie angeklagt wurde. Und im Fall von Mr. Trump, sagten Rechtsexperten, haben Präsidenten die Möglichkeit, während ihrer Amtszeit im Wesentlichen alle gewünschten Informationen freizugeben, was jede mögliche Strafverfolgung weiter erschwert.

Die fraglichen geheimen Dokumente gelten nach Bundesgesetz als Aufzeichnungen des Präsidenten. Wegen dieser Unterscheidung, Mr. Trumps Anwälte wurden über den Antrag des Justizministeriums informiert, was ihnen die Möglichkeit gab, ihre Freilassung zu verhindern, indem sie vor Gericht gingen, um die Vorladung aufzuheben. Ob die Anwälte geantwortet haben, ist unklar.

Letztes Jahr, Hr. Trumps Anwalt ging erfolglos vor Gericht, um das Nationalarchiv daran zu hindern, eine Reihe von Unterlagen des Präsidenten an den Sonderausschuss des Kongresses zu übergeben, der den 19. 6, 2021, Angriffe auf das Kapitol.

Die Frage, wie Mr. Trump hat während seiner Zeit im Weißen Haus und darüber hinaus mit sensiblem Material und Dokumenten umgegangen, die er als Präsident erhalten hat. Es war bekannt, dass er Stücke von offiziellem Papier, das ihm übergeben wurde, zerriss und die Beamten zwang, sie wieder zusammenzukleben, weil es illegal ist, Präsidentenunterlagen zu zerstören. Und ein in Kürze erscheinendes Buch eines Reporters der New York Times enthüllt, dass das Personal des Wohnheims Klumpen von zerrissenem Papier fand, die eine Toilette verstopften, und glaubte, er hätte sie hineingeworfen. Sie kannten weder die Themen noch den Inhalt der Dokumente.

Die Untersuchung der geheimen Dokumente trägt zu einer Reihe von rechtlichen Problemen bei, die Mr. Trump stehen noch 15 Monate nach seinem Ausscheiden aus dem Amt bevor. Ein örtlicher Staatsanwalt in Atlanta untersucht, ob er und seine Verbündeten illegal in die Wahlergebnisse von Georgia 2020 eingegriffen haben, und der Generalstaatsanwalt des Staates New York untersucht die Finanzen von Mr. Trumps Firma.

Trotz Hr. Trumps Rolle bei der Aufstachelung des Mobs, der das Kapitol am 1. 6 und seinen anderen Bemühungen, die Auszählung und Bestätigung der Wahl zu stören, gab es bisher keinen Hinweis darauf, dass das Justizministerium begonnen hat, eine mögliche strafrechtliche Schuld zu untersuchen, die er in diesen Angelegenheiten haben könnte.

Aber die Schritte der Staatsanwälte im Dokumentenfall zeigen, dass das Justizministerium unter Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland zumindest bereit ist, eine Angelegenheit zu untersuchen, die letztendlich das Verhalten des Präsidenten direkt berühren könnte.

Demokraten, Anti-Trump-Republikaner und sogar Präsident Biden waren frustriert über Mr. Mr. Garland wegen seiner offensichtlichen Zurückhaltung bei der Untersuchung Trump für seine Rolle bei dem Versuch, die Wahlen 2020 zu kippen.

Jetzt könnte die Entscheidung, mit einer Untersuchung der geheimen Dokumente fortzufahren, die Abteilung noch tiefer in die politischen Spannungen des Landes hineinziehen. Solche Untersuchungen dauern in der Regel mindestens ein Jahr, was Mr. Mr. Garland auf dem Weg, es möglicherweise gleichzeitig abschließen zu müssen. Trump kandidiert erneut für das Präsidentenamt.

Während der Kampagne 2016 hat Mr. Mrs. Trump machte angreifend Clinton für ihren Umgang mit geheimen Informationen ein zentraler Bestandteil seiner Kundgebungen und Äußerungen gegenüber den Medien, was dazu beiträgt, ihre Glaubwürdigkeit bei den Wählern zu untergraben.

Das Justizministerium und das FBI hatten eine Untersuchung eingeleitet, ob sie geheime Informationen misshandelt hatte, als sie sich kurz nach Beginn ihrer Präsidentschaftskandidatur im Jahr 2015 auf ein persönliches E-Mail-Konto als Außenministerin verließ.

Diese Untersuchung, die damit endete, dass der damalige FBI-Direktor James B. Comey eine Pressekonferenz abhielt, kurz bevor beide Parteien im Sommer 2016 ihre Nominierungskongresse abhielten, ergab, dass Mrs. Clinton hatte hochgradig geheime Informationen in ihren E-Mails, aber es wurden weder Anklage gegen sie noch gegen irgendjemanden erhoben.

Damit Staatsanwälte ein Verbrechen im Umgang mit Verschlusssachen nachweisen können, benötigen die Behörden wahrscheinlich Beweise dafür, dass die betreffende Person wissentlich und vorsätzlich gegen das Gesetz verstoßen hat. In diesem Fall würde das bedeuten, zu beweisen, dass der Person mitgeteilt wurde, dass die Entnahme der Informationen außerhalb sicherer Kanäle gegen das Gesetz verstoßen würde.

Adam Goldmann beigetragene Berichterstattung.

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