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Scott Kushner: David Griffin’s Faith in Brandon Ingram Awarded Heroic Games Pelikane

David Griffin versuchte es allen zu sagen.

Seit fast drei Jahren besteht der Executive Vice President von New Orleans Pelicans darauf, dass Brandon Ingram die Art von Spieler, Person und Anführer ist, die in der Lage ist, dieses tote Franchise auf die höchsten Ebenen des NBA-Wettbewerbs zu bringen.

Während der Rest der Basketballwelt reflexartig auf Zion Williamsons großartige Statistiken und das Alien-Highlight-Reel als einzige Grundlage der Pelikane hinwies, wiesen die Mitglieder der Organisation ständig auf Ingram als unangekündigtes Scharnier zwischen ebenfalls laufenden und Kandidaten hin.

„Wir haben ihn nur als Anführer unserer Franchise verpflichtet, und er hat nur als Anführer unterschrieben“, sagte Griffin, nachdem Ingram 2020 einen Fünfjahresvertrag über 158 Millionen US-Dollar unterzeichnet hatte. „Wir sind hier eine Familie und das wollen wir auch sein. Was ich sehe, ist, wie er diese Gruppe führt und Zion durch den wachsenden Schmerz hilft, den er durchgemacht hat. ”

Larry Nance jr. es ist Teil eines Kulturwandels für die Pelicans, die in den Playoffs stehen. “Schau, was wir haben.”

Bei vielen von uns draußen löste das eine gesunde Portion Skepsis aus.

In fünf Saisons hat Ingram am All-Star-Turnier teilgenommen, sich aber eine Minute nach der Saison noch nicht angemeldet. Er baute sich einen Ruf als großartiger Torschütze auf, aber er war weit davon entfernt, ein produktiver Gewinner zu sein.

Und es gab noch andere Kuriositäten: Seinem Verhalten fehlte es oft an Überschwänglichkeit; Er verpasste viele Spiele mit leichten Verletzungen.

Mit einem Weitwinkelobjektiv war schwer zu erkennen, was Griffin sah.

Bisher.

Bei seinem ersten Auftritt in der Nachsaison hatte Ingram die Gelegenheit, nicht nur 27 und 30 Punkte bei einzelnen Turniersiegen zu erzielen, sondern auch das Kommando in den Highlights zu übernehmen, um die Pelicans zu ihrem unglaublichsten Playoff-Auftritt in der Franchise-Geschichte zu führen.

„Brandon Ingram ist wahr“, sagte Trainer Willie Green nach einem spannenden 105:101-Sieg gegen die Clippers am Freitag. “Er hat es gerade gebracht.”

Und jetzt kann Griffins Vision von Ingram nicht geleugnet werden. Es bleibt abzuwarten, ob Ingram ähnliche Helden gegen die Top-Samen der Phoenix Suns hervorbringen kann, aber es steht nicht mehr in Frage, ob er übernehmen kann, wenn er am dringendsten gebraucht wird.

In drei verlorenen Jahreszeiten (einschließlich dieser) haben die Pelikane nie geschwankt. Ingram war ihr Typ. Und sie bestanden darauf, dass er der Grundstein für den Aufstieg an die Spitze der NBA-Liga sein könnte.

Am Freitagabend wurde dieser Glaube belohnt.

Die Pelicans schafften es nicht nur zum ersten Mal seit 2018 wieder in die Playoffs, sondern es war auch Ingram, der die Dürren unterbrach und die Ranges erweiterte, indem er einen nach dem anderen Midrange-Springer von unmöglichem Aussehen traf. Zusammen mit dem kürzlich hinzugekommenen CJ McCollum brachte er dieses Team aus Newcomern, austauschbaren Chips und ansonsten vergessenen Figuren in die Playoffs, nur wenige Monate nachdem sie beim 3-16-Start der Saison begraben wurden.

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„Der Grad der Schwere einiger der Schläge, die er heute Abend getroffen hat, war lächerlich“, sagte Teamkollege Larry Nance Jr. “Er war heute Nacht auf einer Mission.”

Das ist etwas, was Nance in Ingram seit Ingrams Ankunft in der NBA gesehen hat, als die beiden zusammen für die Lakers spielten und Reportern erzählten, dass er Ingram vor der Ankündigung routinemäßig daran erinnert, dass er der beste Spieler auf dem Parkett ist.

Auch wenn dies nicht jede Nacht zutrifft, ist es im Moment schwer zu bestreiten, dass dies nicht möglich ist.

„Von den beiden wertvollsten Arbeitern, die ich je gesehen habe, ist einer Brandon Ingram“, sagte Nance. “Es ist mir egal, in welchem ​​Team ich bin, Brandon Ingram ist dort der beste Spieler.”

“Er ist ein besonderer Spieler.”

Und jetzt hat er etwas erreicht, das dem Rest von uns zeigt, was wir vielleicht verpasst haben.

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Die Pelicans besiegten am Freitag die Los Angeles Clippers mit 105:101 und sicherten sich damit erstmals seit 2018 wieder einen Platz in den Playoffs.

Während des Play-in-Turniers verwandelte Ingram im vierten Viertel 7 von 10 Schüssen und wandte sich seinem zuverlässigen Mittelspringer zu, um den Münzschwung umzukehren, als beide Spiele in die falsche Richtung zu rutschen schienen.

Im ersten Spiel verkürzte San Antonio den Rückstand in den letzten fünf Minuten um 21 Punkte auf 97:91. Ingram begrub dann den Sechs-Fuß-Springer und den 12-Fuß-Springer, um die Führung wieder auf zweistellige Werte zu bringen und das Spiel zu verschieben.

Am Freitag sah New Orleans einen 16-Punkte-Vorsprungskrater mit 13 Punkten Rückstand in nur 11 Minuten vor Schluss. Dann kam Ingram wieder ins Spiel, traf einen 10-Fuß-Fade und fing an zu dunken, um Overplays zu fördern, die sie zu einem Rematch führen würden.

“Ich denke, Sie bekommen jeden Abend die beste Version von ihm”, sagte McCollum.

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Ob Ingram in der Lage ist, das Team zur Meisterschaft zu führen, bleibt abzuwarten.

Aber Griffins Vision lässt sich nicht länger verspotten.

Als Ingram am Freitagabend vom Boden in Richtung Umkleideraum für Feierlichkeiten rannte, holte er Griffin ein und umarmte ihn im Flur.

Es war ein symbolischer Moment für das gesamte Franchise, da die Person, die das größte Vertrauen in Ingram zeigte, mit seiner Leistung die größte Glaubwürdigkeit erlangte.

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