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Sarah Palin kandidiert für den Kongress. Viele Alaskaner stehen dem skeptisch gegenüber.

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ANCHORAGE, Alaska – Im Matanuska-Susitna-Tal, einem üppigen Teil des Staates, in dem Seen von aufgetautem Gletscherwasser gespeist werden, begann Sarah Palin vor drei Jahrzehnten ihre politische Karriere. Im Herzen der konservativen Bewegung des Bundesstaates stieg sie von einem Stadtratsmitglied zur Bürgermeisterin einer Kleinstadt auf, bevor sie den amtierenden republikanischen Gouverneur besiegte und 2008 Vizepräsidentin der GOP wurde.

Aber für den Bauunternehmer Jesse Sumner, der im Tal geboren und aufgewachsen ist und 2018 auf der Grundlage von Steuerkonservatismus und Waffenrechten in die Gemeinderatsversammlung gewählt wurde, wird all diese ferne Erinnerung von dem überschattet, was er als Jahre der politischen Vernachlässigung ansieht. Während Palin nun eine Rückkehr im Rennen um die einzige Repräsentantin des amerikanischen Kongresses in Alaska anstrebt, wird sie seine Unterstützung nicht bekommen.

„Ich denke, sie hat uns vielleicht irgendwo auf dem Weg zum Ruhm verlassen“, sagte Sumner, der seit letztem Herbst die Kandidatur eines von Palinas Gegnern unterstützt und seine Pläne nicht geändert hat. Er beschwerte sich darüber, dass Palin – der den größten Teil des letzten Jahrzehnts als rechte Berühmtheit verbracht hat und zwischen Reality-TV, Kabelnachrichtenexperten und der Trump-Bewegung hin und her gesprungen ist – seit seinem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 2009 nicht mehr in die Politik Alaskas involviert war.

Als sie letztes Jahr bei einer Kundgebung der Republikaner auftrat, „waren alle überrascht, sie dort zu sehen“, sagte Sumner.

Solche Gefühle, die von Wählern und Aktivisten im ganzen Land in jüngsten Interviews geteilt wurden, schweben über Palinas Open-Space-Kampagne. Es ist das erste Mal seit fünf Jahrzehnten, dass der republikanische Abgeordnete Don Young, der gestorben letzten Monat, wird nicht auf dem Stimmzettel stehen. Die vier größten Wähler der überparteilichen Nachwahlen im Juni werden nach dem kürzlich eingeführten System der Stimmabgabe per Rangwahl zu den vorgezogenen Neuwahlen im August gehen. Fast 50 Kandidaten gingen ins Rennen.

Don Young, Dekan des Repräsentantenhauses, starb 88

Aber keiner ist außerhalb Alaskas so bekannt wie Palin, was dieses Rennen zu einem Test für die Macht einer nationalen politischen Persönlichkeit in einem Staat macht, in dem lokale Beziehungen und Ansehen seit langem von entscheidender Bedeutung sind. Sie angekündigt ihre Kampagne am 1. April, zwei Wochen nach Youngs Tod, indem sie ein Papier einreichte, das Minuten vor Ablauf der staatlichen Frist veröffentlicht werden sollte.

Die Kampagne ist auch zu einem Barometer für den Einfluss des ehemaligen Präsidenten Donald Trump geworden. Jahre bevor Trump zum Präsidenten gewählt wurde, verkörperte Palin eine ähnliche Art von Kampfpolitik, die rechtsextreme Wähler entzündete und viele in der GOP-Führung verärgerte. Sie hat ihn 2016 unterstützt, und er hat sie dieses Jahr unterstützt, obwohl viele wichtige Republikaner im Staat den anderen Weg gegangen sind.

Auf die Frage nach Palins Kandidatur antwortete die republikanische Senatorin Lisa Murkowski (Tochter von Frank Murkowski, Gouverneur Palin wurde einmal besiegt), die anderen vier Dutzend Kandidaten sagten, sie könne nicht sagen, wann sie Palin zuletzt in Alaska gesehen habe, weil sie „Jahre alt“ sei. Auch Murkowski steht dieses Jahr vor einer Wiederwahl, und Trump unterstützt ihre Hauptkonkurrentin Kelly Tshibaku.

Palinas Kampagne genehmigte Anfragen für ein Interview mit ihr nicht. Die Kampagne lieferte eine schriftliche Erklärung eines namenlosen Wahlkampfberaters, in der es hieß, Palin „glaubt, dass Amerika an einem Scheideweg steht und dass fleißige Männer und Frauen aus Alaska einen Vorkämpfer aus Washington verdienen, der für sie gegen die destruktive Politik der extremen Linken kämpft“. Die Aussage wurde von Trump wiederholt, als er “Fake News” erwähnte und “Washingtons Eliten” verachtete.

Aber es gibt ein paar Anzeichen für eine detaillierte politische Plattform von Palin. In einer Erklärung der Kampagne heißt es, sie wolle den Alaskanern helfen, „die nächste Energie-Renaissance anzuführen“. Ihre Kampagnen-Website ist dünn in Details und zeigt stattdessen Fotos von ihr beim Angeln, Reiten und bei Trump-Kundgebungen. Ihr Twitter lobt die Empfehlungen nationaler republikanischer Persönlichkeiten wie des ehemaligen Sprechers des Repräsentantenhauses, Newt Gingrich, und der ehemaligen Gouverneurin von South Carolina, Nikki Haley.

Palin entwickelt vielleicht noch seine Strategie und Botschaft mit nur sieben Wochen vor der Grundschule, aber Amy Lovecraft, Professorin für Politikwissenschaft an der University of Alaska in Fairbanks, sagte, die Kampagne des Hauses sei überraschend ruhig in Bezug auf Werbung und Veranstaltungen. Sie führt dies auf die Rückschläge zurück, die durch Youngs plötzlichen Tod und die Anpassung an ein neues überparteiliches Primärformat verursacht wurden. Darüber hinaus, sagte sie, könnten hochkarätige Kandidaten warten, bis sie an der Reihe sind, vorausgesetzt, sie bestehen die erste Runde.

„Menschen, die denken, dass sie die besten Chancen auf Youngs Platz haben, sparen ihr Geld vielleicht für spätere Wahlen, die später zunichte gemacht werden“, sagte Lovecraft.

Der Staatsparteitag der Republikanischen Partei beginnt am 21. April in Fairbanks und wird die Aufmerksamkeit auf die bevorstehenden Wahlen richten. Palin bot an, den Musiker und rechten Provokateur Ted Nugent zum Kongress mitzubringen, sagte eine mit der Situation vertraute Person, die private Gespräche unter der Bedingung der Anonymität beschrieb, aber die Organisatoren lehnten ihr Angebot mit dem Hinweis auf einen vollen Terminkalender ab. Regelmäßige Parteimitglieder sagen, dass sie seit mehr als einem Jahrzehnt nicht mehr beteiligt war.

Wo Palin sich befindet, war in Alaska Anlass für Spekulationen, insbesondere als sie nach ihrem Ausscheiden aus dem Amt mit dem Kauf von Immobilien in Arizona in Verbindung gebracht wurde. Sie und ihr Ex-Ehemann Todd stehen immer noch auf der Steuerliste für ihren langen und umfangreichen Besitz in Alaska, und die Kampagne sagte, sie sei eine lebenslange Einwohnerin Alaskas, die immer noch mit ihrem jüngeren Sohn in Wasila lebt. Sie hat konsequent an den Wahlen in Alaska teilgenommen und 2020 und 2014 in Abwesenheit gewählt, wie die Abstimmungsergebnisse zeigen.

Palin stieg steil zu nationalem Ruhm auf, als sie zur damaligen Sen gewählt wurde. Vizepräsident John McCain im Jahr 2008, aber nach der Niederlage, Palin sie flehte frustriert durch kostspielige und langwierige Rechtsstreitigkeiten und schockierte erneut den politischen Himmel des Staates, indem er den Gouverneur weniger als drei Jahre nach seiner Amtszeit entließ.

Stattdessen konzentrierte sie sich auf den Aufbau ihrer nationalen Marke: lukrative Buchangebote, ein Vertrag mit Fox News, der 2015 endete, und ein Auftritt in einem psychedelischen Bärenkostüm bei „The Masked Singer“, in dem sie ihre Version von Sir Mix-a-Lot „Baby Got“ rappte Zurück.”

Der Ruhm hatte seinen Preis, weil ihr Privatleben mit ihrer Scheidung von ihrem Ehemann, die im Jahr 2020 mehr als 30 Jahre dauerte, in die Boulevardpresse gelangte. die Verhaftung ihres älteren Sohnesund die Auftritte ihrer ältesten Tochter in Fernsehsendungen, darunter MTVs „Teen Mom OG“.

Palin bereiste das Land auf der Suche nach rechten Kandidaten und säte mit ihrer Unterstützung von Teepartys, der Ablehnung der „Lami-Medien“ und falschen Warnungen vor Obamacares „Todesgremien“ die Saat, die 2016 zur Trump-Bewegung werden wird. .“

Nach Youngs Tod am 18. März im Alter von 88 Jahren strömten Dutzende von Kandidaten ins Rennen, um den Rest seiner Amtszeit zu besetzen – sogar der Weihnachtsmann (er änderte seinen Namen 2005 legal), ein liberaler Stadtrat aus einer Stadt namens Nordpol . Ein konservativer Kandidat, Nick Begich III, hat Young bereits herausgefordert und vor einigen Monaten im Mat-Su-Tal Unterstützung erhalten – einschließlich der von Sumner. Die größten einflussreichen und wohlhabenden Unternehmen in Alaskas Besitz gehen mit einer anderen Republikanerin, Tara Sweeney, zusammen. Ein weiterer Republikaner, Senator Josh Revak, hat die Unterstützung von Youngs Witwe.

In Erinnerung an den Vertreter von Don Young aus Alaska

Young hatte den rüden Respekt einiger Alaskaner, die ihm selten zustimmten, ihn aber dennoch um Hilfe baten. Der in Anchorage lebende Künstler der amerikanischen Ureinwohner Alaskas, John Hagen, sagte, er habe es gespürt, als er in Youngs Büro kam, besonders als er als Fischer arbeitete.

„Eine Sache, die ich mit Sicherheit gespürt habe, war, dass die Macht in diesem Sitz immer zum Wohle des Bundesstaates Alaska eingesetzt wurde“, sagte Hagen.

In einer Erklärung ihres Wahlkampfberaters heißt es, Palin fühle sich „geehrt, in die Fußstapfen von Don Young zu treten (wobei sie erkannte, dass er große Fußstapfen hinterlassen hat!“), der Alaska mit Würde und einem Bekenntnis zu den amerikanischen Prinzipien von Freiheit und Freiheit diente.

Am 16. August, wenn die Wähler in Alaska den Sieger der vorgezogenen Wahlen bestimmen, werden sie auch einer Liste von Hauptkandidaten für die allgemeinen Wahlen gegenüberstehen, um zu entscheiden, wer in der regulären zweijährigen Amtszeit ab 2023 einen Sitz erhalten wird.

Während viele Republikaner Trumps Unterstützung als hilfreich für Palin ansehen, da er Alaska 2020 mit 53 Prozent der Stimmen gewann, sagen lokale Analysten und Aktivisten, dass dies kein so großer Vorteil ist wie in anderen Bundesstaaten.

Palinas nationale politische Berühmtheit passt nicht immer zu den lokalen Wählern, sagt Ivan Moore, Umfrageforscher aus Anchorage, der ihre Popularität in Alaska seit einem Jahrzehnt verfolgt. Moore sagte in einer Oktoberumfrage, dass seine letzten 56 Prozent der Befragten eine negative Einstellung zu Palin hatten, verglichen mit 31 Prozent derjenigen, die einen positiven Eindruck hatten. Fast zwei Drittel der Negative waren „sehr negativ“.

„Es ist großartig, eine 100-prozentige Namensidentifikation zu haben, aber wenn mehr als die Hälfte dieser Leute dich nicht mag, wirst du nicht viele Stimmen bekommen“, sagte Moore.

Der übliche Refrain, den er hörte, war Verachtung für ihre Entscheidung, als Gouverneurin zurückzutreten.

„Jetzt sprichst du mit Leuten, die sagen ‚Sie hat gegeben, sie hat aufgegeben.’ Warum würden die Leute noch einmal für Sie stimmen?

Die Wählerin aus Anchorage, Marne Eggleston, zog 2015 nach Alaska und sagte, sie habe Palinas Einfluss im Staat nie gespürt.

„Das einzige Mal, dass ich von ihr höre, ist auf der nationalen Bühne“, sagte Eggleston.

Palinas Name tauchte immer wieder auf, erinnerte sich Eggleston, als sie zum ersten Mal nach Alaska zog und Freunde sie fragten, ob sie Russland von ihrem Haus aus sehen könne, und zitierten einen Satz, der von Tina Feys Parodie auf Palin in Saturday Night Live gefeiert wurde.

Bis dahin hatte Eggleston Palin satt. Sie erinnert sich an die erste Aufregung im Jahr 2008, als sie sah, wie eine Frau als Kandidatin von McCain ausgewählt wurde.

“Dann fing sie an zu reden”, sagte Eggleston.

Eggleston sagte, sie sei so enttäuscht gewesen, als Palin Schwierigkeiten hatte, grundlegende Fragen zur Außenpolitik oder zu ihren Lesegewohnheiten zu beantworten, dass sie für den Demokraten Barack Obama gestimmt habe, obwohl sie damals Republikanerin war.

Dennoch hat Palin Fans, die ihren Rekord und ihre Entscheidungen verteidigen, wie den republikanischen Wähler Don Chandler, der sagte, er sei froh, dass sie Trumps Unterstützung bekommen habe. Chandler lebt in Chugiak, 20 Meilen von der Innenstadt von Anchorage entfernt, und fuhr an einem Frühlingsnachmittag bei 25 Grad in die Stadt und trug eine Tarnweste über einem Sweatshirt mit einer amerikanischen Flagge, die mit Waffen kariert war. Er sagte, er arbeite im Baugewerbe und seine Frau arbeite in der Ölindustrie, und ihnen gefiel, dass Palin, jetzt ein Ex-Ehemann, ein „Sloper“ war, der auf den Ölfeldern von North Slope in Alaska arbeitete.

Aber das Paar hat noch nicht versprochen, für Palin zu stimmen.

„Ich habe ein paar andere gehört, die ich in Betracht ziehen möchte, die ich mir ein bisschen mehr anhören möchte“, sagte Chandler.

Eine große Frage bleibt in den Köpfen vieler Wähler: Was würde sie mit der Abgeordneten Sarah Palin machen, wenn sie gewinnt. Jahrzehntelang war es eine wichtige Pipeline für Bundesdollars und Ressourcen, und da es ganz Alaska repräsentiert, wurde es nicht dafür gemacht, bei den Wählern zu stehen.

Der frühere Vizepräsident Mead Treadwell, ein Republikaner, war kürzlich Mitveranstalter einer Spendenaktion für den Rivalen Palin, sagte jedoch, Palins Erfolg als Kandidatin und Mitglied des Kongresses hänge von ihrer Fähigkeit ab, Alaska von ihrer Aufmerksamkeit zu überzeugen.

„Sarah Palin hat die Fähigkeit, sich ein Mikrofon zu schnappen, wann immer sie will, und die Leute hören zu. Wenn sie effektiv eingesetzt wird, könnte sie eine sehr mächtige Kongressabgeordnete sein“, sagte Treadwell.

Hagen sagte, er kümmere sich um Palinas Motive und ob sie renne, um Alaska zu helfen, für ihre eigenen Interessen oder um zu der wütenden Zwietracht in Washington beizutragen. Er vergleicht den einsamen Sitz im Kongress mit Öl, Holz und anderen natürlichen Ressourcen Alaskas, die von Außenstehenden ausgebeutet wurden.

„Meine Sorge um Sarah Palin ist, dass dies nur eine weitere Ressource ist, die Alaska weggenommen wird“, sagte er. „Strom würde exportiert werden, und nicht auf eine Weise, die den Menschen in Alaska helfen würde.“

Paul Kane und Alice Crites haben zu diesem Bericht beigetragen.

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