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Sally Rooneys „Conversations With Friends“ ist nicht ganz fürs Fernsehen geeignet

Obwohl mit Nuancen und Komplexität erzählt, Normale Leute ist im Kern eine einfache Geschichte. Dies mag der Grund sein, warum der Roman der erste von Sally Rooneys war, der eine Verfilmung erhielt, obwohl er im Lebenslauf der irischen Autorin an zweiter Stelle stand. Rooney ist spezialisiert auf Charaktere mit loderndem Intellekt und unergründlichen Emotionen, sogar für sich selbst. Normale LeuteDie Protagonisten von passen in dieses Schema, aber sie folgen auch einem vertrauten Junge-trifft-Mädchen-Archetyp, einem unkomplizierten Vehikel für ein komplexes Persönlichkeitspaar. Vielleicht damit zusammenhängend ist das Buch Rooneys am meisten kommerziell erfolgreich miteinander ausgehen. Auch die TV-Show hat es geschafft durchschlagender Erfolgangetrieben von zwei herausragenden Auftritten und einer Intimität, die der Isolation des frühen Lockdowns entgegenwirkte.

Dieser Erfolg reichte aus, um sich einen Serienauftrag zu verdienen Gespräche mit Freunden, eine weitere 12-Episoden-Koproduktion zwischen der BBC und Hulu. Aber Gespräche, basierend auf Rooneys gleichnamigem Debüt von 2017, ist weniger intuitiv für das Fernsehen geeignet als sein Vorgänger (oder Nachfolger, wenn man nach Veröffentlichungsdatum geht). Normale Leute hat den Schwung einer epischen Romanze, plus die Körperlichkeit, um aus Paul Mescal sofort einen Frauenschwarm zu machen, was die zerebraleren Tendenzen der Charaktere ausgleicht. Gespräche mit Freunden verfolgt ein instabiles Liebesviereck, das sich nicht sauber auf herkömmliche romantische Bögen abbilden lässt und oft per E-Mail oder Text abgespielt wird.

Die beiden Produktionen haben erhebliche Überschneidungen in ihren Kreativteams, was zumindest eine grundlegende Gemeinsamkeit gewährleistet. Die irische Firma Element Pictures fungiert als Produktionsfirma, während die Autorin Alice Birch und der Regisseur Lenny Abrahamson ebenfalls zurückkehren, letzterer als ausführender Produzent. Es gibt jedoch eine prominente Abwesenheit: Rooney selbst, die an der ersten Hälfte des Buches mitgeschrieben hat Normale Leute Serie mit Birke. Dennoch bemühen sich Birch, Abrahamson und Newcomer wie der Dramatiker Meadhbh McHugh, dies aufrechtzuerhalten Normale Leute‘s stiller Naturalismus. Sie sind auch ihrem neuen Quellmaterial ziemlich treu – manchmal mit einem Fehler.

Gespräche mit Freunden beginnt an einem ähnlichen Ort wie Normale Leute, obwohl es bald in eine andere Richtung abbiegen wird. Wie Marianne und Connell von letzterem sind Frances (Alison Oliver) und Bobbi (Sasha Lane) Studenten am Trinity College in Dublin – Rooneys Alma Mater –, deren Band die Grenze zwischen Romantik und Freundschaft überschreitet. Auf dem Weg in ihr letztes Schuljahr gehen die jungen Frauen nicht mehr aus, aber Bobbi dient Frances als Muse für die Spoken-Word-Poesie, die sie an einem örtlichen Veranstaltungsort aufführen. Eines Nachts erregen sie die Aufmerksamkeit der älteren Schriftstellerin Melissa (Jemima Kirke), die sie ihrem Ehemann Nick (Joe Alwyn), einem Schauspielgesellen, vorstellt.

In den folgenden Monaten nehmen diese beiden Paare eine Vielzahl von sich ständig ändernden Arrangements an. Nick und Frances entwickeln eine gegenseitige Anziehungskraft, die natürlich durch seine Ehe mit Melissa erschwert wird – aber auch ihre gemeinsame Geschichte mit Bobbi, die bisher nur eine ernsthafte Beziehung hatte. Schüchtern und zurückgezogen beschreibt Frances eine verzerrte Machtdynamik mit der kontaktfreudigen, geselligen Bobbi. „Ich war nicht beliebt, aber sie hat mich trotzdem ausgewählt“, erklärt sie. “Irgendwie hat sich mein Leben verändert, wenn ich jetzt darüber nachdenke.” Eine heimliche Affäre mit einem älteren Mann droht diese Dynamik zu stören, obwohl weder Frances noch Bobbi ihre eigenen Beweggründe ganz ehrlich zu kennen scheinen. Frances sagt, sie wisse nicht, warum sie Bobbi nicht von Anfang an von der Affäre erzählt habe, während Bobbi behauptet, sie sei nur verärgert darüber, dass Frances ihr Geheimnis nicht preisgegeben habe. Beides ist nicht besonders überzeugend.

Diese Mischung aus Sex, Jugend, Neid und Groll mag unbeständig erscheinen. (Es läuft auch nicht nur in eine Richtung; Bobbi sieht zu Melissa auf, während Melissa Frances ‘frisches Talent bewundert, während die linksgerichtete Frances sich über die Idee sträubt, ihre Kunst zu einer Ware zu machen.) Aber Gespräche mit Freunden ist kein Melodram, das sich weigert, mit expliziten Aussagen oder lautstarken Konfrontationen umzugehen. Das Vorhandensein digitaler Technologie verstärkt diese Qualität nur noch. Getreu Rooneys Ruf als ultimativer Millennial-Autor bildet die virtuelle Kommunikation das Rückgrat der Geschichte. Szenen enden häufig mit der eher undramatischen Note einer Figur, die eine Textnachricht erhält oder eine App herunterlädt. Die Show bemüht sich, dieses Hindernis zu mindern, indem sie häufig Voice-Overs verwendet, die zweidimensionalen Text zum Leben erwecken. Aber diese Zwischenspiele sind nur eine teilweise Problemumgehung für ein grundlegenderes Problem: dass einer der Hauptmotoren der Handlung von Natur aus nicht filmisch ist. Kritiker erhielten eine unvollendete Episode, in der alle Bildschirme leer blieben; es war praktisch unverständlich.

Für Schauspieler stellt die relativ spärliche Natur von Rooneys Prosa – stark auf Dialog und Handlung, wenig auf interner Erklärung – sowohl eine Herausforderung als auch eine Chance dar. (Diese Qualität macht die Bücher auch so anpassungsfähig in Drehbücher; sie lesen sich oft schon wie eines.) Auf der Seite gibt es nicht viel Hinweis darauf, welche anderen Charaktere außer Frances, die erzählt, wirklich denken. Das hinterlässt viele Lücken, die die Aufführung füllen kann, ein unbeschriebenes Blatt, von dem einige Darsteller mehr profitieren als andere.

Oliver, ein Leinwand-Newcomer wie Mescal, verkörpert die Mischung aus jugendlicher Naivität und fester Selbstbeherrschung in ihrer Rolle; Lane hingegen fühlt sich gezwungen und steif, obwohl sie ihren einheimischen Akzent beibehält, eine enttäuschende Kehrtwendung von ihrer Rolle in Filmen wie Amerikanischer Honig. Als hippe, britische Bohème ist Kirke effektiv, wenn auch nicht überraschend, und wiederholt ihre Zeit Mädchen. Alwyn in seiner ersten Hauptrolle seit seinem Debüt in Billy Lynns langer Halbzeitspaziergang, steigt zum Anlass. Sein Nick ist ein Mann, der von der Tiefe seiner eigenen Sensibilität überrascht ist und sich implizit mit Frances verbindet, weil er die weniger extrovertierte Hälfte ihrer jeweiligen Paare ist. (Obwohl Alwyn als die weniger berühmte Hälfte eines schönen, blonden Power-Paares kaum eine Herausforderung darstellt; obwohl sie in Filmen wie Der Favorit, er ist wohl am besten als langjähriger Partner von Taylor Swift bekannt.)

Gespräche mit Freunden lässt diese Aufführungen in die Länge ziehen: sechs volle Stunden, was der Länge von entspricht Normale Leute aber die immer kürzeren Episodenreihenfolgen übertreffen, an die sich die Zuschauer gewöhnt haben. In seiner Allergie gegen herkömmliche Beats oder sogar Schließung, Gespräche ist in seinen Überzeugungen bewundernswert, in der Praxis jedoch oft ziellos. Die Show driftet von einem angespannten Austausch zum nächsten, mit einem Ganzen, das am Ende weniger als die Summe seiner oft faszinierenden Teile ist. Frances und Bobbi haben die Jugend als Entschuldigung für ihre fragwürdigen Entscheidungen; Dass Melissa und Nick ähnlich undurchsichtig werden, deutet darauf hin, dass der Vierer so eng geworden ist, dass er für Außenstehende unlesbar ist. Einzelne Szenen können leidenschaftlich oder angespannt sein. Dennoch verweben sie sich nie ganz zu einem umfassenden Gruppenporträt.

Trotz ihrer Mängel fühlt sich die Show eher im Konzept als in der Ausführung fehlerhaft an. Gespräche mit Freunden ist von Natur aus schwerer zu verkaufen als Normale Leute, ein kultureller Blitz, der erwartungsgemäß nur ungern zweimal einschlägt. Gespräche ist nicht ohne Charme, von Oliver und Alwyns effektivem Einsatz des Rampenlichts bis hin zu den einfachen Freuden, hübsche Menschen zu einem stilvollen Soundtrack herumlaufen zu sehen. Die Handlung ist nur schwer so zu verpacken, dass sie für ein Massenpublikum sinnvoll ist, obwohl es kaum verwundert, dass eine Serie, die auf einem literarischen Roman basiert, für Nischenanziehungskraft bestimmt zu sein scheint. Es ist Normale Leute das war die Ausnahme; Gespräche mit Freunden ist eine Rückkehr zur Norm.

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