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Retro-Spielpreise werden manipuliert, Klageansprüche

Wata Graded Retro-Spiele erwarten ihr Schicksal bei einer Heritage-Auktion.

Bildschirmfoto: Heritage Auctions / Kotaku

Der Marktrausch führt zu Rekordpreise für Retro-Spiele scheint sich seit letztem Jahr verlangsamt zu haben, aber die Frustration über die Einstufungsfirma für Sammlerstücke im Zentrum der Spitze hat sich nicht geändert. Anfang dieser Woche reichten eine Reihe von Kunden von Wata Games eine Sammelklage ein, um einigen der scheinbar zwielichtigen Geschäfte ein Ende zu setzen, die angeblich den jüngsten Goldrausch bei klassischen Spielen wie ausgelöst haben Super Mario 64 und Die Legende von Zelda.

Die beim Central District Court of California eingereichte Sammelklage (zuerst von Podcaster Pat Contri entdeckt) ist im Namen von Jacob Knight, Jack Cribbs und Jason Dohse sowie anderen möglicherweise „in ähnlicher Lage“ befindlichen Personen. Sie beschuldigen Wata Games und den Eigentümer Collectors Universe, eine Blase rund um das Sammeln von Retro-Spielen, irreführende Kunden und ein „Muster von Erpressungsaktivitäten“ aufgepumpt zu haben.

Grundsätzlich funktioniert es so, dass Sammler ihre Spiele an Wata schicken, um festzustellen, wie makellos und selten sie sind. Wata erhebt Gebühren, um den Prozess zu beschleunigen, und eine Provision von 2 % auf Spiele im Wert von über 2.500 US-Dollar. Und jetzt behaupten einige dieser Sammler, Wata habe sie abgezockt, indem er den Retro-Spielemarkt hochgespielt und dann eine Prämie für seine Dienste verlangte, während er es versäumte, Spielebesitzer zurückzugeben, die es rechtzeitig zur Bewertung geschickt hatten.

Die Wartezeiten für sammelbare Bewertungshäuser sind während der Pandemie sprunghaft angestiegen, aber einige der gemeldeten Verzögerungen bei Wata sind besonders lang. Die längste geschätzte Wartezeit beträgt 150 Tage. Jedoch, ein Kunde zeigte Kotaku Screenshots ihrer Bestellung, um eine Kopie zu haben Fire Emblem: Pfad der Ausstrahlung für den GameCube abgestuft. Es wurde ursprünglich im November 2020 platziert. Sie sagten, sie hätten es erst diese Woche zurückbekommen, über 18 Monate später.

Wata Games reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die anderen Behauptungen der Klage wegen umfassender Marktmanipulation sind nichts Neues. Tatsächlich stammen die meisten Vorwürfe von a Mini-Doku zum Thema von YouTuber Karl Jobst veröffentlicht im vergangenen August. Sie warf Wata Games, Heritage Auctions House und diversen Sammlern vor, durch subjektive Einstufungen, geheime Bieter und rekordverdächtige Verkaufspreise den Wert (angeblich) besonders seltener Retro-Spiele in die Höhe zu treiben.

Ein Großteil der Kritik von Jobst und anderen konzentrierte sich damals auf einige Schlüsselereignisse. Der Spitzenpreis für ein Retro-Spiel lag 2017 bei 30.000 Dollar für eine hochwertig versiegelte Kopie Super Mario Bros. Im Jahr 2019 wurde eine von Wata bewertete Kopie desselben Spiels für atemberaubende 100.150 US-Dollar verkauft weit verbreitete Privatauktion. Zu den Käufern gehörten drei Personen, von denen einer der Gründer des Heritage Auctions House, Jim Halperin, war. Später im selben Jahr trat Wata-Gründer Deniz Kahn (der Chefklässler) in der Fernsehsendung auf Bauernsterne zu sagen, dass dieselbe Kopie bis zu 300.000 Dollar wert war. Im letzten Jahr, was Wata als eine extrem seltene, verpackte und versiegelte Variante von bezeichnete Super Mario Bros. wurde für 2 Millionen Dollar verkauft.

Eine VGA-bewertete Kopie von Super Mario 64 wird bei Goldin Auctions verkauft.

Kahn, Halperin und andere, die in Jobsts Dokumentarfilm herausgegriffen wurden, leugneten jegliches Fehlverhalten, und um fair zu sein, tauchten nie Beweise für einen tatsächlichen Betrug auf. Einige Monate später begann Wata damit, eine weitverbreitete Sammlernachfrage zu erfüllen Veröffentlichung von Bevölkerungsmeldungen für verschiedene Spiele. In der Welt der Sammlerstücke sind Populationsberichte geschätzte Vermutungen darüber, wie viele versiegelte Gegenstände, in diesem Fall Spiele, einer bestimmten Qualität noch in freier Wildbahn existieren, basierend auf Forschung und früherer Arbeit. Sie sind unglaublich hilfreich für Sammler und demonstrierten eine Show größerer Transparenz von Wata. Bemerkenswerterweise gab es in den Monaten seitdem keine weiteren rekordverdächtigen Retro-Game-Auktionen mehr.

In einem (n aktualisiertes Video veröffentlicht letzten Dezember, wies Jobst darauf hin, dass zwei Exemplare Super Mario 64 hatte kürzlich für dramatisch weniger als bei einer Heritage Auctions-Auktion früher in diesem Jahr verkauft worden. Bei der Heritage-Auktion im Juli 2021 eine Wata-bewertete versiegelte Kopie mit der Bewertung „9,8 A++“ für 1.560.000 $ verkauft. Bei einer Auktion des konkurrierenden Auktionshauses Goldin Auctions im September ein ähnlich bewertetes Exemplar ging für nur 800.000 $. Dann wurde bei einer Goldin-Auktion im Oktober eine Kopie des Spiels (Wata-Rivale der Branche) von VGA mit „MINT 95“ bewertet. ging für nur 240.000 $. Diese Preise wären vor ein paar Jahren noch undenkbar gewesen, deuten aber darauf hin, dass der Markt für Retro-Spiele kürzlich eine größere Korrektur erfahren haben könnte.

Ob die neue Sammelklage gegen Wata etwas bringt, ist eine ganz andere Frage. „Die Kläger verlangen eine einstweilige Verfügung [Wata] unrichtige Angaben zu voraussichtlichen Bearbeitungszeiten für Einstufungsleistungen unverzüglich einzustellen“, heißt es dort. Diejenigen, die klagen, wollen auch eine „Wiedergutmachung“ für Verzögerungen und die potenzielle Differenz bei den Provisionen, wenn die Preise für Retro-Spiele nicht überhöht wären.

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