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PitchCom – das darauf abzielt, MLBs Möchtegern-Zeichendiebstahl zu vereiteln – überzeugt (meistens) die Skeptiker

Texas Rangers näher Joe Barlow war zunächst skeptisch gegenüber PitchCom.

Das elektronische Gerät, mit dem Pitch-Signale vom Catcher zum Pitcher übertragen werden, um den Diebstahl von Schildern einzudämmen, ist in dieser Saison in der Major League Baseball brandneu, und Barlow fragte sich, was schief gehen könnte. Der Lautsprecher des PitchCom sorgte dafür, dass sein Hut weniger bequem saß. Fänger waren besorgt, dass Hitter die Signale in ihren Helmen belauschen könnten. Unter den Spielern gab es Bedenken wegen Problemen mit der Funkverbindung oder darüber, was passieren würde, wenn der Lärm der Menge den Ton übertönte. Aber für Barlow überwog das Potenzial des Geräts schnell seine anfänglichen Bedenken.

„Das ist größer, als ich erwartet hätte“, sagte Barlow über seinen ersten Eindruck von dem Gerät. ‘Aber ich dachte: ‘Steck es in meinen Hut, es ist mir egal.’ In der Vergangenheit wurdest du herumgefahren und fragst, ob deine Sachen nicht an sind oder ob du deine Stellplätze kippst oder sie deine Schilder stehlen. Wenn du jetzt herumgefahren wirst, weißt du, dass es alles an dir liegt.

Seit mehr als einem Jahrhundert werden Zeichen an Krüge weitergegeben – von Cy Young bis Max Scherzer – durch eine Abfolge von Fingerbewegungen des Fängers. Aber für die Saison 2022 digitalisierte MLB die Erfahrung, indem sie Backstops eine Fernbedienung an ihren Handgelenken und Pitchers einen Lautsprecher in ihren Hüten anbot, der die Signale vokalisierte, eine potenzielle zusätzliche Schutzschicht gegen Zeichendiebstahl. Das Stehlen von Schildern ist seit langem Teil der Spielkultur, aber es war in den letzten Jahren ein heißes Thema, da Teams Technologie missbrauchten, um sich einen unfairen Vorteil zu verschaffen – am bekanntesten sind die Houston Astros und ihr berüchtigter Skandal um Mülleimer.

Barlows Wandlung vom PitchCom-Skeptiker zum Fan spiegelt die Erfahrung vieler Teams rund um den Baseball wider. Jeder Pitcher in Teams wie den Rangers und New York Yankees verwendet es jetzt und teilt ESPN mit, dass seine Gründe von Wettbewerbsvorteilen über ein schnelleres Spieltempo bis hin zu weniger Angst auf dem Hügel reichen.

“Wir alle lieben es”, sagten die Yankees erleichtert Michael König. Wir wollen eigentlich, dass die Fänger uns schneller Zeichen geben. Wir denken darüber nach, wie wenn er mir den Ball zurückgeworfen hat, ich würde es lieber gleich wissen. Das gibt dir Zeit, über das Spielfeld nachzudenken und ihn mitzuwerfen Überzeugung. Ich komme mit dem Wissen ans Set, dass ich keinen Zweifel daran habe, dass der Fänger etwas anderes denkt als ich.“

Dieser Vorteil geht über Krüge und Fänger hinaus. Jedes Team kann drei zusätzliche Ohrstücke verwenden, die von den meisten Teams an eine Kombination aus Second Baseman, Shortstop, Third Baseman und Center Fielder verteilt werden. Rangers Dienstmann Brad Miller sagte, er habe versucht, die Zeichen des Fängers zu lesen, um sich auf Spielzüge vorzubereiten, aber die Verwendung von PitchCom hilft ihm, schnell vorherzusehen, wo ein Ball getroffen werden könnte.

“Früher konnte man die Schilder übersehen, wenn man nicht die ganze Zeit wachsam war”, sagte Miller. “Es ist viel einfacher, auf jedem Spielfeld zu sein, wie” Hey, Aaron Richter ist da oben, du weißt, wenn es ein Fastball ist, geht es wahrscheinlich in die eine Richtung und wenn es ein Curveball ist, geht es in die andere Richtung. ‘ Es ist ein weicherer Fokus. Wir haben den Kommentar auch unter den Fieldern und den Pitchern abgegeben: Wenn Sie es nicht benutzen, kann ich es einfach nicht glauben. Was tust du? “

So enthusiastisch einige Teams und Spieler die neue Technologie angenommen haben, andere haben sich entschieden, an der Tradition festzuhalten. Während der Rest seiner Chicago White Sox-Teamkollegen jetzt PitchCom verwendet, erleichtert es Kendall Graveman bleibt eine Warteschleife.

“Es könnte ein Tag kommen, an dem ich es benutze. Ich werde es nicht ausschließen”, sagte Graveman. „Ich glaube immer noch, wenn Sie in der Lage sind, Zeichen zu ändern und wirklich kreativ zu sein, können Sie es auf die alte Weise tun. Für mich versuche ich das. Ich denke, es wird sich weiterentwickeln und ein bisschen sauberer werden und Ich denke, das hat es bereits. Als ich es beim Frühjahrstraining benutzte, war es ein bisschen langsam für mich. Wenn ich auf den Gummi trete, möchte ich das erreichen, was ich erreichen möchte. Ich bin nicht zurückgegangen und habe es versucht seit. “

Krug der Toronto Blue Jays Alec Manoah sagte, er plane, PitchCom niemals zu verwenden.

“Baseball ist Baseball, Mann”, sagte Manoah. „Manche Dinge sind gut, um technologisch zu sein, aber ich bin nicht hier, um das Spiel schneller zu machen. Ich bin hier, um Spiele zu gewinnen die Kiste alle zwei Sekunden, weil das Tempo zu schnell ist.“

Die Meinungen von Graveman und Manoah stellen die Minderheit unter den ESPN-Spielern dar, mit denen über PitchCom gesprochen wurde, aber die Technologie hat Raum für Verbesserungen. Blue Jays-Fänger Zack Collins sagte, dass das Gerät einige Probleme haben kann, wenn zwischen Krügen mit unterschiedlichen Arsenalen umgeschaltet wird.

„Es gibt nicht viele Knicke, aber es wäre großartig, die Schaltflächen an den Typ auf dem Hügel anzupassen, damit wir ein bisschen schneller arbeiten können“, sagte Collins. “Die Knöpfe haben Fastball, Slider, Curveball, Change-up, Knuckleball und Splitter, und die meisten Leute werfen keinen Knuckleball.”

Und während die Spieler mit der Funktionsweise von PitchCom weitgehend zufrieden sind, glaubt Miller, dass die Stimmen auf der Maschine etwas Würze gebrauchen könnten. Das PitchCom der Rangers verwendet die Stimme eines Front Office-Mitglieds und die Philadelphia Phillies verwenden Catcher JT Realmuto‘s Stimme schlug Miller etwas mehr Abwechslung vor.

“Wir brauchen wirklich ein paar Gäste”, sagte Miller. „Neulich kam gerade George W. Bush vorbei. Er muss PitchCom-Stimmen machen, wie ein Promi-GPS. Die Dodgers sollten Denzel Washington holen. Das ist der nächste Schritt.“

Jesse Rogers von ESPN hat zu dieser Geschichte beigetragen

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