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Pitch-Uhr, die Minor-League-Spiele um 20 Minuten verkürzt und dabei fast dasselbe erzielt; Bühne frei für MLB-Einführung im Jahr 2023

Die Einführung einer strengen Pitch-Uhr in der Minor League Baseball hat die Spielzeit um 20 Minuten verkürzt, das Tempo dramatisch beschleunigt, ohne nachweisbare Auswirkungen auf die Punktzahl zu haben, und die Voraussetzungen dafür geschaffen, dass die Major League Baseball in der Saison 2023 eine Uhr einführt.

In den ersten 132 Minor-League-Spielen, die eine 14-Sekunden-Uhr mit leeren Basen, eine 18-Sekunden-Uhr mit Läufern und Strafen für Pitcher und Hitter, die damit in Konflikt geraten, beinhalteten, betrug die durchschnittliche Spielzeit 2 Stunden und 39 Minuten. In einem Kontrollsatz von 335 Spielen, die zu Beginn der Saison ohne Uhr ausgeführt wurden, dauerten die Spiele durchschnittlich 2 Stunden, 59 Minuten – ungefähr derselbe Durchschnitt von 3 Stunden, 3 Minuten in über 5.000 Spielen ohne Uhr während der Saison 2021 .

Mehr als ein Drittel der Minor-League-Spiele über die dreitägige Stichprobe mit der Uhr endeten in weniger als 2 Stunden, 30 Minuten, darunter ein Spiel, das in 1 Stunde, 59 Minuten endete, und ein weiteres in 2 Stunden. Siebenundzwanzig Prozent der Spiele fielen in den Bereich von 2:30 bis 2:40 – fast dreimal so viel wie 2021. Nur 15 % der Spiele dauerten länger als drei Stunden, verglichen mit 52 % der Spiele in der letzten Saison ohne Timer.

Die Punktzahl war im Wesentlichen flach, wobei der Testsatz ohne Uhr 5,13 Läufe und 16,1 Treffer pro Spiel ergab, während die Taktspiele 5,11 Läufe und 15,9 Treffer aufwiesen.

„Es schien, als hätte es genau das erreicht, was MLB will, dass das Spiel in ein paar Jahren aussieht“, sagte Henry Davis, die Nr. 1 Gesamtauswahl im Draft 2021 und ein Hingucker bei der High-A-Tochter der Pittsburgh Pirates. ((Außerhalb) in der College World Series oder einzigartigen Spielen zu spielen, war der größte Spaß, den ich je hatte. “

Seit fast einem Jahrzehnt tüftelt MLB an Pitch-Clocks, um die geheime Zutat zu finden, um Spiele zu beschleunigen, das Spieltempo zu beschleunigen und die Run-Scoring-Umgebung nicht dramatisch zu verändern. Mit einem schnelleren Pitch-Timer, einem Limit, wie oft ein Pitcher absteigen kann, und Ball-Strike-Strafen für Hitter und Pitcher hat die MLB möglicherweise das Gleichgewicht gefunden, das in der nächsten Saison in den Stadien der Major League eintreffen und die durchschnittlichen Spielzeiten ansprechen wird, die in die Höhe schnellen letzte Saison auf 3 Stunden, 11 Minuten. Bisher dauern die MLB-Spiele im Jahr 2022 3 Stunden und 10 Minuten, obwohl diese Zahl voraussichtlich steigen wird, wenn das Wetter wärmer wird und die Punktzahl zunimmt.

Im neuen Tarifvertrag wurde der MLB die Möglichkeit eingeräumt, neue Regelungen einseitig mit einer 45-tägigen Vorankündigung umzusetzen. Zuvor musste die Liga die MLB Players Association ein Jahr im Voraus über Änderungen auf dem Spielfeld informieren. Während für 2022 keine Pitch-Clock in den großen Ligen geplant ist, wird das kürzere Fenster es der MLB ermöglichen, während der Minor-League-Saison Daten zu sammeln und die Major-League-Regeln nach ihren Erkenntnissen zu gestalten.

„Wir sind ermutigt von den ersten Ergebnissen mit der Zeit, sowohl was das Tempo und den Rhythmus der Spiele als auch den Spielstil betrifft“, sagte Morgan Sword, der Executive Vice President der MLB, der die Regeländerungen überwacht.

Die 14- und 18-Sekunden-Timer sind die aggressivsten, seit die MLB 2014 in der Arizona Fall League zum ersten Mal mit einer Pitch-Clock spielte. In den ersten 132 Spielen damit bewerteten die Schiedsrichter 259 Verstöße – 73 automatische Schläge für Hitter, die nicht bereit waren als die Uhr die 9-Sekunden-Marke und 186 automatische Bälle für Pitcher erreichte, die vor Ablauf der Uhr keine Stellplätze lieferten.

Die Kombination aus der Uhr und den Einschränkungen von zwei Pick-Off-Würfen oder Hügel-Step-Offs hat ebenfalls zu einem 18%igen Anstieg der Stolen-Base-Versuche geführt, mit fast drei Versuchen pro Spiel mit eingesetztem Timer im Vergleich zu 2,51 pro Spiel ohne Timer letzte Saison. Major-League-Teams erzielten in der vergangenen Saison durchschnittlich 1,2 Stolen-Base-Versuche pro Spiel, die niedrigste Zahl seit 1964.

„Bei 2 Sekunden ist es entweder Pitch oder Pick. Die meisten Jungs wollen Pitchen“, sagte der Helfer der Tampa Bay Rays Phönix Sander, der kürzlich von Triple-A in die Major Leagues berufen wurde. „Schläger, die laufen können, fangen an, das zu timen. Uns wurde beigebracht, den Ball zu halten, aber jetzt haben wir nur eine bestimmte Zeit, um ihn zu halten.

Während Tripe-A und Double-A seit 2018 20-Sekunden-Pitch-Clocks haben, führte die Begrenzung der Pickoffs und Step-Offs in der Low-A California League in der vergangenen Saison zu der dramatischsten Verkürzung der Spielzeiten. Im Laufe des Winters erweiterte die MLB die Regel auf die Minor Leagues als Teil einer Reihe von Änderungen, die auch Schichtbeschränkungen (vier Infielder auf dem Dirt, zwei auf jeder Seite des Second-Base-Bags) auf allen Ebenen außer Triple-A beinhalten. 18-Quadratzoll-Basen (von den Standard-15-Zoll) und die erweiterte Verwendung des automatisierten Ball- / Schlagsystems (Roboter-Schiedsrichter).

Die Kombination aus einer Pitch-Clock und Step-off-Regeln ist eindeutig die wirkungsvollste der bisherigen Regeländerungen – und diejenige, die die größte Bestürzung verursacht hat. Der langjährige Major-League-Pitcher Derek Holland, jetzt beim Triple-A-Partner der Boston Red Sox, sagte in einem Twitter-Thread: „Wir versuchen viel zu viel mit diesem Spiel zu tun“ und nannten die Pitch-Uhr „eine Katastrophe … und das wird es auch nur noch schlimmer werden.”

DR. Mike Sonne, ein Biomechaniker mit Expertise in Muskelermüdung, schrieb, dass er befürchtet, dass Pitcher-Verletzungen aufgrund einer Pitch-Clock zunehmen werden. In der California League, wo die Pitch-Clock in der vergangenen Saison eingesetzt wurde, waren Pitching-Verletzungen seltener als auf allen anderen Ebenen, obwohl es unmöglich ist, die Auswirkungen einer Pitch-Clock auf die Gesundheit der Pitcher ausschließlich anhand der unverarbeiteten Verletzungsdaten zu bestimmen.

Eines war bei den frühen Ergebnissen in diesem Jahr klar: Da Schlagdurchschnitte und Homerun-, Strikeout- und Walk-Raten relativ stabil blieben, bewegte sich das Spiel in dieser Saison deutlich schneller als die Stichprobe ohne Uhr. Die Zeit zwischen den Tonhöhen während eines Plattenauftritts sank von 21,5 Sekunden auf 19,7. Schiedsrichter, die das Tempo beschleunigen mussten, taten dies auch in anderen Bereichen, wobei die Zeit zwischen den Batters von 43 Sekunden auf 39,7 Sekunden sank, die Inning-Pausen von 2 Minuten, 39 Sekunden auf 2 Minuten, 27 Sekunden verkürzt wurden und die Pitching-Änderungen von 3 gingen Minuten, 16 Sekunden bis 3 Minuten.

„Es fühlt sich an, als hätte sich das Tempo deutlich erhöht“, sagte Josh Hejka, ein Helfer bei Brooklyn, einer Tochtergesellschaft der New York Mets High-A. „Es gibt weniger Trödeln und Zeitverschwendung. Es gibt mehr Dringlichkeit von Hittern und Pitchern, direkt zurück in die Box und direkt zurück auf den Hügel und viel schneller zu werfen.

Es gibt definitiv einige Ärgernisse. Die Pitch-Clock läuft, bis Sie mit Ihrer Lieferung beginnen und nicht, wenn Sie fertig sind, weil sie ihre Fähigkeit einschränkt, ihre Griffe auf dem Hügel zu variieren. Es gibt einige Frustration über die mangelnde Fähigkeit, abzunehmen. Es gibt einige Frustration mit dem Feinheiten, aber wir müssen uns daran anpassen, oder jemand anderes wird unseren Platz einnehmen, der es tut.

Jesse Rogers und Joon Lee von ESPN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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