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Perdue hatte Trump. In Georgia hatte Kemp alles andere.

Im September 2021 sträubte sich der ehemalige Senator David Perdue über seine Kandidatur für den Gouverneur von Georgia. Beim Abendessen mit einem alten Freund auf Sea Island zückte er sein iPhone und zeigte die Liste der Anrufe, die er von Donald J. Trump erhalten hatte, und drängte ihn, den Sprung zu wagen.

„Er sagte, Trump habe ihn die ganze Zeit angerufen“, sagte Martha Zoller, eine ehemalige Mitarbeiterin von Mr. Perdue, der jetzt Gastgeber ist eine Talkshow im Radio in Gainesville, Georgia. „Er zeigte mir diese zahlreichen kürzlichen Anrufe auf seinem Telefon und sagte, sie seien vom Präsidenten.

MS. Zoller und eine Legion anderer ehemaliger Helfer und Berater von Perdue sagten dem ehemaligen Senator, dass Laufen eine schlechte Idee sei. Er hörte Mr. Stattdessen Trumpf.

Nun, Hr. Perdue blickt auf eine epische Niederlage durch Gov. Brian Kemp, der Republikaner, den Mr. Trumpf hat für seinen Verlust im Jahr 2020 verantwortlich gemacht mehr als jeder andere Mensch. Die Perdue-Kampagne beendet das Rennen mit knappem Geld, ohne Werbung im Fernsehen und einem Kandidaten, der selbst von seinen Anhängern als glanzlos und abgelenkt beschrieben wird.

„Perdue dachte, Trump sei ein Zauberstab“, sagte Newt Gingrich, der ehemalige Sprecher des Repräsentantenhauses und ein Verbündeter von Trump, der zu Mr. Perdues profiliertesten Georgia-Anhänger. „Im Nachhinein ist Davids Wahlkampf schwer zu verstehen, und es ist sicherlich nicht der Wahlkampf derjenigen von uns, die für ihn erwartet wurden.“

Herr. Perdues bevorstehender Sturz bei den Gouverneursvorwahlen am Dienstag droht der größte Wahlrückschlag für Mr. Trump seitdem seine eigene Niederlage bei den Wahlen 2020. Es gibt vielleicht keinen Wettbewerb, bei dem der ehemalige Präsident mehr versucht hat, das Ergebnis zu beeinflussen. Herr. Trump rekrutiert, befördert und das Feld geräumt für seinen Verbündeten, während er Mr. Kemp, Fernsehwerbung aufzeichnen und 2,64 Millionen Dollar an Gruppen spenden, die Mr. Perdue – mit Abstand das meiste, was er je in einen anderen Politiker investiert hat.

Doch das Rennen hat die Grenzen von Mr. Trumps Einfluss, insbesondere gegen etablierte republikanische Amtsinhaber.

Herr. Perdues Fehler waren nicht nur seine eigenen Fehler. Er wurde von einem versierten Amtsinhaber in Mr. Kemp, der die Macht seines Büros ausnutzte, um Mr. Perdue von Verbündeten – einschließlich Mr. Perdues eigener Cousin Sonny, ein ehemaliger Gouverneur und Landwirtschaftsminister von Trump, den Mr. Kemps Verbündete ernannten den Kanzler des Universitätssystems von Georgia.

Herr. Kemp schien auch diejenigen zu bestrafen, die ihm in die Quere kamen: Ein Kongresssitz wurde gezogen, um das Haus eines Kandidaten auszuschließen, dessen Vater, ein Perdue-Anhänger, den Gouverneur öffentlich kritisiert hatte.

Und er bot den Wählern Leckereien an, darunter ein steuerfreier Urlaub das läuft bequem bis Ende Mai, kurz nach der Grundschule.

Am Donnerstag, als Mr. Perdue kämpfte vor der Semper Fi Bar and Grille in Woodstock, Georgia. Er beschwor keinen Weg zum Sieg herauf, sondern feilschte danach über das Ausmaß seiner allgemein erwarteten Niederlage eine Fox News-Umfrage zeigte ihm 32 Prozentpunkte nach unten.

„Zur Hölle, nein, ich bin nicht 30 Punkte im Minus“, beharrte Mr. Perdue, dessen Kampagne nicht auf Anfragen nach Kommentaren zu diesem Artikel reagierte. „Wir werden am Dienstag vielleicht nicht gewinnen“, fügte er hinzu, „aber ich garantiere Ihnen, verdammt noch mal, dass wir nicht 30 Punkte im Rückstand sind.“

Die Schlüsselschwelle am Dienstag liegt bei 50 Prozent: Kemp muss im Feld der fünf Kandidaten eine klare Mehrheit gewinnen, um eine Stichwahl im Juni zu vermeiden.

Die Geschichte von Mr. Perdues Bemühungen sind weniger ein politischer Zusammenbruch als vielmehr ein Scheitern des Starts. Von dem Moment an, als er kündigte seine Kandidatur an im Dezember Hr. Perdue zeigte nie den gleichen Einsatz für den Sieg wie bei seinem ersten Senatsrennen im Jahr 2014.

Sein Fall für die Absetzung von Mr. Kemp stützte sich immer weitgehend auf die Unterstützung des ehemaligen Präsidenten. Herr. Perdue argumentierte bei seiner Wahlkampfeinführung, dass der Gouverneur die Trump-Getreuen der Partei so entfremdet habe, dass sie sich nicht um Mr. Lager dagegen Stacey Abramsder mutmaßliche demokratische Kandidat und ein führender Bösewicht für die Republikaner.

Aber Hr. Perdue, 72, ein wohlhabender ehemaliger Vorstandsvorsitzender von Dollar General, kam dem nie nahe 3,8 Millionen Dollar von seinem eigenen Geld er setzte sich 2014 in sein Senatsrennen ein. Er investierte nur 500.000 US-Dollar in seine Kandidatur für den Gouverneur.

Das ist weniger, als er und seine Frau letztes Jahr ausgegeben haben ein Grundstück am Wasser auf einer abgelegenen Halbinsel am malerischen St. Simons Island, ein Kauf, der nicht lange danach getätigt wurde seine Stichniederlage in den Händen von ein damals 33-jähriger Demokrat das lieferte die Senatskontrolle an die Demokraten. Eine Genehmigung zum Bau eines fast 12.000 Quadratmeter großen Herrenhauses im Wert von geschätzten 5 Millionen US-Dollar – auf einem Grundstück mit „über 625 Fuß Seeufer“, so die Auflistung – wurde zwei Wochen nach seiner Kandidatur erteilt, wie Aufzeichnungen zeigen.

Herr. Mr. Trump hat gleichzeitig stark in Mr. Perdue, der mit seinen 2,64 Millionen Dollar versucht hat, Schuldzuweisungen zu vermeiden, als der Kandidat ins Stocken geriet, sagte er Die New York Times im April, dass der Fokus der Nachrichtenmedien „auf den Vermerken liegen sollte – nicht auf dem von David Perdue“, um seinen Einfluss zu messen.

Herr. Trumps letzte Kundgebung in Georgia fand Ende März statt. Er kehrte nicht zurück, wie die Verbündeten von Perdue gehofft hatten, sondern hielt Anfang Mai eine Telefonkonferenz für Unterstützer ab.

“Ich bin voll und ganz bei David, weil Brian Kemp der SCHLECHTESTE Gouverneur des Landes in Bezug auf Wahlintegrität war!” Herr. Trump bestand am Freitag auf seiner Messaging-Plattform Truth Social.

Herr. Perdue, wie Kandidaten für den Gouverneur in Idaho und Nebraska in diesem Monat erfuhr, dass eine Trump-Befürwortung allein die Unterstützung von Trump-Wählern oder Trump-Spendern nicht sicherstellt.

„Die Bestätigung durch Trump ist sehr wichtig, aber es ist nur eine Bestätigung“, sagte der ehemalige Abgeordnete Jack Kingston, der die Vorwahlen im Senat 2014 an Mr. Perdue und ist ein ehemaliger Trump-Berater. „Es ist keine Armee aus Infrastruktur und Türklopfern, wie es der Sierra Club, die NRA oder der AFL-CIO wären.“

Das Nebeneinander zwischen den Lagern Kemp und Perdue war am Freitag besonders stark.

Herr. Kemp war außerhalb von Savannah und kündigte an, dass Hyundai 5,5 Milliarden US-Dollar in ein Werk zur Herstellung von Elektrobatterien und Fahrzeugen investiere, eines der größten wirtschaftlichen Entwicklungsprojekte in der Geschichte Georgiens. Es gab einen Champagner-Toast.

Herr. Perdue hielt in der Nähe eine Werbeveranstaltung mit Sarah Palin, der republikanischen Vizepräsidentschaftskandidatin von 2008, ab ihr eigener Comeback-Versuch bei einem Hausrennen in Alaska.

„Ich würde lieber auf der Bühne stehen und 7.500 Jobs ankündigen, als neben Sarah Palin zu stehen“, sagte Mr. Kemps Vizegouverneur Geoff Duncan, ein heftiger Trump-Kritiker, der sich entschieden hat, dieses Jahr nicht zur Wiederwahl zu kandidieren.

Randy Evans, ein Unterstützer von Perdue, der in der Trump-Administration als Botschafter in Luxemburg diente, sagte, die Kemp-Operation sei rücksichtslos gewesen, indem sie das eingesetzt habe, was er die „Mobbing“-Befugnisse des Gouverneurs nannte.

Herr. Evans’ Sohn Jake ist es für den Kongress kandidieren in den Vororten von Atlanta. Als Kemp-nahe republikanische Gesetzgeber neue Linien bei der Neuverteilung der Bezirke zogen, war der jüngere Mr. Evans wurde plötzlich aus dem Distrikt herausgezogen, in dem er zu rennen geplant hatte.

„Sie schneiden ein Stück von der Größe deines kleinen Fingers ab“, sagte der ältere Mr. sagte Evans. “Jake musste umziehen, ein neues Haus kaufen.”

Herr. Kemp, 58 Jahre, nutzte die Befugnisse des Amtsinhabers auf andere entscheidende Weise. Er unterzeichnete daraufhin eine Maßnahme zur Steuerrückerstattung von bis zu 500 Dollar für Ehepaare angekündigt am 11. Mai, nachdem die vorzeitige Abstimmung begonnen hatte, dass diese Schecks in der Post waren. Er appellierte an die ländlichen Georgier, indem er die Gehälter für Lehrer erhöhte, und erfreute die Konservativen, indem er weitreichende Gesetze unterzeichnete Stimmrechtszugang einschränkenWaffenrechte ausweiten und Schulmaskenmandate verbieten.

Herr. Perdues Bemühungen könnten im Vergleich schwach erscheinen. März, er griff Mr. Kemp für die Anwerbung eines Elektro-Lkw-Herstellers für die Eröffnung einer Fabrik im ländlichen Georgia – wodurch Tausende von Arbeitsplätzen geschaffen wurden –, weil George Soros, der prominente Spender der Demokraten, kürzlich in das Unternehmen investiert hatte.

Der Kemp-Perdue-Wettbewerb war vom Drama des persönlichen Verrats durchdrungen.

Herr. Kemp hatte wochenlang mit Mr. Perdue vor der Niederlage des Senators bei den Stichwahlen zum Senat im Januar 2021. Bis dahin, Hr. Kemp hatte Mr. Trump, indem er die Legitimität der Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen in Georgien verteidigt.

Letzten Frühling, Hr. Kemps Adjutanten sagten, Mr. Perdue versicherte Mr. Kemp, dass er nicht beabsichtigte, für das Amt des Gouverneurs zu kandidieren. In diesem Juni, Mr. Perdue stellte den Gouverneur auf dem Jahreskongress der Georgia Republican Party vor.

Aber Hr. Kemp war schlauerweise bereits vor dem Prozess geflohen, Sonny Perdue, einen beliebten ehemaligen Gouverneur, einzusetzen, um die staatlichen Universitäten von Georgia zu leiten – eine Ernennung, die so effektiv war stell ihn an den Rand. (Sonny Perdue lehnte über einen Sprecher eine Stellungnahme ab.)

Herr. Kemp sicherte sich auch präventiv die Loyalität und die Mittelbeschaffungsmacht von Alec Poitevint, einem Geschäftsmann aus Südgeorgien, der als Wahlkampfvorsitzender für David Perdues Senatskampagnen und Sonny Perdues Kampagnen für den Gouverneur gedient hatte – eine von vielen Möglichkeiten, wie die Kemp-Operation Mr. Finanziell durchhalten.

Herr. Poitevint sagte, er gehöre zu einer Vielzahl langjähriger Unterstützer von David Perdue, die ihn aufgefordert hätten, nicht zu kandidieren.

“Ich dachte nicht, dass es ernst ist” sagte Poitevint. „Ich habe die Tatsache zum Ausdruck gebracht, dass ich damit nicht einverstanden bin, dass ich denke, dass der Gouverneur großartige Arbeit geleistet hat und eine Wiederwahl verdient hat.“

Vom politischen Establishment des Staates gemieden, Mr. Perdue versuchte, sich als politischen Außenseiter darzustellen – „Ich bin ein Außenseiter, seit ich in die Politik eingestiegen bin“, sagte er am Donnerstag –, aber das ist ein schwieriger Fall für einen ehemaligen Senator, der sich seiner Unterstützung durch einen ehemaligen Präsidenten rühmt.

Sogar Hr. Mr. Trumps 2,64-Millionen-Dollar-Infusion wurde durch die 5,2 Millionen US-Dollar an Fernsehwerbung überschwemmt, die von der Republican Governors Association bezahlt wurden, um Mr. Kemp.

Für alle Mr. Mr. Trumps Angriffe auf Mr. Kemp, der Gouverneur hat nie zurückgeschlagen. Herr. Kemps Berater glauben, dass Disziplin dazu beigetragen hat, selbst den ergebensten Trump-Anhängern die Erlaubnis zu erteilen, sich an den Gouverneur zu halten.

Herr. Perdues Kampagne konzentrierte sich unterdessen auf Unwahrheiten über das Jahr 2020 – und wiederholte Mr. Mr. Trumps Lüge und Schuldzuweisung Kemp für die Wahl von Präsident Biden.

Herr. Evans, der ehemalige Botschafter, der Anfang 2021 hatte versucht, ein Friedensabkommen zwischen Mr. Trump und Mr. Kemp, warb für Mr. Perdue sagte jedoch, er sehe wenig Mühe, eine unverwechselbare Plattform zu definieren.

„Was eine Existenz unabhängig von Trump angeht, habe ich wirklich nicht gesehen, dass dies zustande kommt“, sagte Mr. sagte Evans.

Herr. Kemps Vizegouverneur Mr. Duncan, fasste den Bogen der Perdue-Kandidatur zusammen.

„David Perdue machte vor sechs Monaten eine schlechte Wette, als er ins Rennen sprang und dachte: ‚Weil Donald Trump mich mag, werde ich gewinnen‘“, sagte Mr. sagte Duncan. “Er hat falsch gewettet.”

Maya-König beigetragene Berichterstattung. Kirsten Noyes beigetragene Forschung.

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