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Pandas essen Eiskuchen, um 50 Jahre im National Zoo zu feiern

WASHINGTON (dpa) – Der „Kuchen“ wurde aus gefrorenem Fruchtsaft, Süßkartoffeln, Karotten und Zuckerrohr hergestellt und dauerte etwa 15 Minuten, nachdem ihn die Mutter des Riesenpandas Mei Xiang und ihr Junges Xiao Qi Ji zurückgeholt hatten.

Die berühmtesten Bewohner des Nationalzoos frühstückten am Samstag begeistert vor einem begeisterten Publikum, als der Zoo das 50-jährige Bestehen seines legendären Panda-Tauschgeschäfts mit der chinesischen Regierung feierte.

Xiao Qi Jis Vater Tian Tian verbrachte den größten Teil der morgendlichen Feierlichkeiten damit, zu den Geräuschen seines Kauens, die während einer Erklärung des chinesischen Botschafters Qin Gang deutlich zu hören waren, Bambus in einen angrenzenden Zaun zu beißen. Der Botschafter lobte die Bären als „Symbol der Völkerfreundschaft“.

Pandas sind von Natur aus fast völlig einsam, und in freier Wildbahn würde Tian Tian wahrscheinlich nicht einmal seinem Kind begegnen. Er bekam einen ähnlichen Kuchen zum Mittagessen.

Neben der Begrüßung des Abkommens von 1972, das durch einen bedeutenden Besuch von Präsident Richard Nixon in China ausgelöst wurde, hob die Feier am Samstag auch den Erfolg eines globalen Riesenpanda-Zuchtprogramms hervor, das dazu beitrug, Bären vom Rand des Aussterbens zurückzubringen.

Die Geburt von Xiao Qi Jia im August 2020 wurde aufgrund des fortgeschrittenen Alters von Mei Xiang und der Tatsache, dass das Zoopersonal eine künstliche Befruchtung durchführte, fast als Wunder gefeiert unter strengen Auflagen kurz nach der COVID-19-Pandemie den gesamten Zoo geschlossen. Mit 22 Jahren war Mei Xiang der älteste Große Panda, der in den Vereinigten Staaten erfolgreich gebären konnte.

Sie würden normalerweise eine Kombination aus gefrorenem Sperma und frischem Sperma verwenden, das aus Tian Tian extrahiert wurde. Um die Zahl der medizinischen Eingriffe in unmittelbarer Nähe zu minimieren, verwendeten die Zoobeamten jedoch nur Gefriersperma.

„Es war definitiv eine Langzeitschwangerschaft“, sagte Bryan Amaral, leitender Kurator für Säugetiere im Zoo.

Zu Ehren dieses fernen Schlags erhielt das jetzt 20 Monate alte Jungtier einen Namen, der als „kleines Wunder“ übersetzt werden kann. Seine Geburt inmitten einer Pandemie löste eine neue Welle der Pandamanie aus, und die Zuschauerzahlen des Panda-Cam-Livestreams des Zoos stiegen um 1.200 Prozent.

„Ich weiß, wie leidenschaftlich die Menschen für Pandas sind“, sagte Amaral. “Ich bin überhaupt nicht überrascht von dieser Leidenschaft.”

Natürlich strömte die Menge um 8 Uhr morgens, als der Zoo öffnete, direkt in Richtung der Panda-Abteilung. Die Schwestern Lorelai und Everley Greenwell, 6 und 5 Jahre alt, rannten zum Gehege und riefen: „Pandas! Pandas! Pande!”

Sie sahen zu, wie das Jungtier herumrollte, versuchte, mit seiner Mutter zu ringen und die Null von einer riesigen 50 abzureißen, die in einen Eiskuchen geschnitzt war.

„Sie wussten, dass das kommen würde“, sagte ihre Mutter, Kaylee Greenwell aus Mount Ranier, Maryland, ihren Mädchen. “Wir haben die ganze Woche darüber gesprochen.”

Das ursprüngliche Pandapaar im Zoo von 1972, Ling-Ling und Hsing-Hsing, ist seit Jahrzehnten die Hauptattraktion im Zoo, aber Panda-Schwangerschaften sind notorisch schwierig und keines ihrer Jungen hat überlebt.

Mei Xiang und Tian Tian kamen im Jahr 2000 an und das Paar brachte erfolgreich drei weitere Junge zur Welt: Tai Shan, Bao Bao und Bei Bei – ebenfalls durch künstliche Befruchtung. Sie wurden alle im Alter von vier Jahren nach China transportiertgemäß den Bedingungen der Vereinbarung des Zoos mit der chinesischen Regierung.

Ähnliche Vereinbarungen mit Zoos auf der ganzen Welt haben dazu beigetragen, die Population der Großen Pandas wiederzubeleben. Bis zu knapp über 1.000 Bären in den 1980er Jahren wurde diese Art inzwischen von der gefährdeten Liste gestrichen.

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