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Omicron verursachte in einigen nordöstlichen Bundesstaaten mehr Todesfälle als Delta

Wenn die Omikron-Variante Erstmals im vergangenen November aufgetaucht, hofften viele Ärzte, Forscher und Wissenschaftler, dass der neue Stamm – obwohl er leichter übertragbar ist – weniger Todesfälle verursachen würde.

In der Tat deuteten frühe Forschungen darauf hin, dass sich Omicron zwar viel schneller ausbreitete als die Delta-Varianteschien es eine weniger schwere Krankheit zu verursachen.

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Aber in Massachusetts hatte Omicron eine viel tödlichere Wirkung als Delta – und das in kürzerer Zeit. Das geht aus einer am Freitag in der veröffentlichten Studie hervor Zeitschrift der American Medical Association.

Die Ergebnisse veranschaulichen, dass ein hoch ansteckendes Virus – selbst wenn es dazu neigt, eine mildere Krankheit zu verursachen – immer noch eine beträchtliche Anzahl von Todesfällen verursachen kann, sagte der Hauptautor der Studie, Dr. Jeremy Faust, Notarzt am Brigham and Women’s Hospital in Boston.

„Selbst wenn wir eine zukünftige Welle haben, in der uns gesagt wird, dass diese Version des Virus von Person zu Person milder sein könnte, können wir es uns nicht leisten, dies so falsch zu interpretieren, dass es nicht extrem schädlich sein kann“, sagte Faust.

In der Studie verglichen Forscher des Brigham and Women’s Hospital und anderer Institutionen die Zahl der übermäßigen Todesfälle während der ersten acht Wochen der Omicron-Welle in Massachusetts mit der gesamten 23-wöchigen Periode der Delta-Welle im Bundesstaat.

Übermäßige Todesfälle – wie viele Menschen mehr starben, als normalerweise in einem bestimmten Zeitraum zu erwarten gewesen wäre – wurden als umfassenderes Maß für Todesfälle angesehen, die entweder direkt oder indirekt durch das Virus verursacht wurden, als nur die bestätigten Todesfälle durch Covid-19 zu betrachten.

Die Forscher fanden heraus, dass während der Omicron-Welle in Massachusetts von Ende Dezember bis Mitte Februar 2.294 übermäßige Todesfälle auftraten, verglichen mit 1.975 übermäßigen Todesfällen im Bundesstaat während der Delta-Welle von Ende Juni bis Anfang Dezember.

Die übermäßigen Todesfälle wurden laut Forschern in allen Altersgruppen der Erwachsenen während der Omicron-Welle beobachtet, obwohl Menschen ab 65 Jahren die meisten übermäßigen Todesfälle aller Altersgruppen hatten.

Faust bemerkte, dass eine kleine Anzahl von Todesfällen während der Omicron-Welle durch Delta-Infektionen verursacht worden sein könnte, die einige Wochen zuvor aufgetreten waren. Mit anderen Worten, eine Person hätte sich Ende November mit der Delta-Variante infizieren können, starb aber erst Ende Dezember, als omicron übernommen hatte.

Die Befunde kommen als Omikron-Subvariante, BA.2und ein Ableger dieses Stammes, genannt BA.2.12.1breiten sich schnell im ganzen Land aus und schicken Fälle und Krankenhauseinweisungen in die Höhe.

Die Forschung hat Grenzen: Die vorläufigen Daten beziehen sich nur auf Massachusetts, was bedeutet, dass sich die Ergebnisse möglicherweise nicht auf andere Bundesstaaten erstrecken, in denen die Demografie und die Covid-Impfraten unterschiedlich sein können. Ungefähr 80 Prozent der Bevölkerung von Massachusetts haben zwei Dosen eines Impfstoffs erhalten, nach staatlichen Angaben.

Und die Daten allein können nicht erklären, warum Massachusetts, einer der Staaten mit den höchsten Covid-Impfraten, während der Omicron-Welle im Vergleich zum Delta eine höhere Zahl von Todesfällen als erwartet hatte.

Bundesweit übersteigen die Todesfälle während der Delta-Welle (rund 266.000) immer noch die während der Omicron-Welle (rund 143.000), sagte Dr. Robert Anderson, Leiter der Sterblichkeitsstatistikabteilung des National Center for Health Statistics der Centers for Disease Control and Prevention. An der Untersuchung war er nicht beteiligt.

Anderson merkte an, dass die Berechnung zusätzlicher Todesfälle, die Delta im Vergleich zu Omicron zugeschrieben werden, sowohl regional als auch national „schwierig“ sein kann, da die Forscher entscheiden müssen, „wann wir die Delta-Welle beenden und wo wir die Omicron-Welle beginnen“.

Welche Variante verursachte mehr Todesfälle? kann je nach Region schwanken – in Neuengland sind die während der Delta-Welle auftretenden übermäßigen Todesfälle im Vergleich zu anderen Regionen der USA tendenziell geringer, fügte Anderson hinzu.

Aber im Süden, besonders in Staaten wie Alabama, Florida, Mississippi und Texas, überzählige Todesfälle, die während der Delta-Welle verzeichnet wurden tendenziell höher, sagte er.

Bill Hanage, außerordentlicher Professor für Epidemiologie an der TH Chan School of Public Health in Harvard, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass die höhere Zahl von Todesfällen während der Omicron-Welle in Massachusetts die Minderungsmaßnahmen des Staates während der Delta-Welle widerspiegeln könnte.

Die Kombination aus hohen Impfraten und Minderungsmaßnahmen in Massachusetts führte dazu, dass sich nicht viele Menschen mit Delta infizierten und daher weniger Menschen starben, sagte er.

Aber die gleichen vorbeugenden Taktiken waren möglicherweise nicht ausreichend gegen die extrem ansteckende Omicron-Variante, sagte Hanage. (Studien haben gezeigt, dass zwei Dosen eines Covid-Impfstoffs minimalen Schutz bieten gegen eine Omicron-Infektion, obwohl eine Auffrischungsimpfung in der Lage ist, einen Teil dieses Schutzes wiederherzustellen.)

„Und dies führte, vielleicht nicht überraschend, zu einer höheren Sterblichkeitsrate, selbst wenn jede dieser Infektionen milder war, als sie es gewesen wären, wenn es sich um Delta-Infektionen gehandelt hätte“, sagte er.

Hanage sagte auch, dass das Ausmaß, in dem Omicron im Vergleich zu früheren Varianten milder aussieht, durch das hohe Maß an Bevölkerungsimmunität in den USA übertrieben sein könnte, das sowohl Impfungen als auch frühere Infektionen umfasst.

Er eine Abhandlung veröffentlicht im New England Journal of Medicine im Februar, in dem argumentiert wurde, dass die milderen Symptome, die bei Omicron-Infektionen beobachtet werden, wahrscheinlich eher auf eine stärker vorhandene Immunität als auf das Virus selbst zurückzuführen sind. Mit anderen Worten, als omicron eintraf, waren im Vergleich zu früheren Wellen mehr Amerikaner entweder bereits geimpft oder infiziert.

Obwohl Omicron wirklich milder ist, zeigen die Daten aus Massachusetts, „dass sogar etwas, das die Menschen als ziemlich mild betrachten, tatsächlich eine sehr große Anzahl von Menschen töten kann.“

Faust, der Autor der Studie, sagte, Menschen – insbesondere diejenigen mit einem höheren Risiko für schwere Krankheiten – sollten weiterhin Sicherheitsmaßnahmen wie das Tragen von Masken in Innenräumen praktizieren.

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