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Oliver Marmol von Cardinals führt in der letzten Saison Yadier Molina und Albert Pujols an

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NEW YORK – Die Abschiedstournee von Yadier Molina-Albert Pujols rumpelte kürzlich nach Citi Field, als die St. Die Louis Cardinals machten ihre letzte reguläre Saisonreise nach New York mit beiden baldigen Rentnern auf ihrem Kader.

In vielerlei Hinsicht, einschließlich ihrer Anwesenheit, ist dies eine klassische Cardinals-Saison, die unter immensen lokalen Erwartungen und in einer relativ schwachen Division gespielt wurde, was (bisher) zu einer Siegesbilanz führte. Auf andere Weise ist dies der emotionalste St. Louis-Saison seit geraumer Zeit, die Cardinals-Gläubige im Busch-Stadion als „One Last Ride“ bezeichnen, weil es das letzte Mal ist, dass dieser großartige Kern aus Molina, Pujols und Pitcher Adam Wainwright zusammen spielt.

Aber die Cardinals durch diese letzte Fahrt zu steuern, ist ein Mann, der seine erste navigiert, ein Mann, der jünger als Molina, Pujols und Wainwright ist – Rookie-Manager Oliver Marmol. Mit 35 Jahren hat Marmol die komplizierte Aufgabe übernommen, drei geliebte Stars und diese Ära der Franchise-Geschichte in den Sonnenuntergang zu steuern.

„Er ist ein Typ mit viel Weisheit. Er kennt das Spiel. Kennt das Spiel mehr als man denkt“, sagte Pujols, 42. „Es hat mich nicht beeindruckt, weil ich ihn schon lange kenne, mit ihm gesprochen habe und wie er darüber spricht. Das schätze ich am meisten an ihm.”

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Marmols Trainer auf der Bank, Skip Schumaker, diente unter zwei Rookie-Managern in San Diego. Er spielte für einen anderen mit den Cardinals in Mike Matheny. Er verbrachte die ersten sieben Spielzeiten seiner Karriere damit, für eine Famer Hall, Tony La Russa, zu spielen. Er weiß, wie es aussieht, wenn ein Manager reif für den Titel ist.

Schumaker wusste nicht viel über den jungen Manager, bevor Marmol ihn anrief, um sein Interesse an einem Wechsel zu St. Louis Trainerstab. Aber er weiß wie seine ehemaligen Cardinals-Teamkollegen, wie es aussieht, wenn ein Manager bereit ist.

„Wenn du Turbulenzen hast und hineinschaust und sie die Schwimmweste anziehen, sagst du: ‚Oh mein Gott, was ist los?‘ sagte Schumacher. „Aber wenn es holprig ist und du schaust und der Typ gerade einen Starbucks trinkt, sagst du: ‚Okay, ich kann mich entspannen und weiter mein Buch lesen.’ Das nehme ich ihm ab: In großen Hebelsituationen ist er ruhig und stoisch.“

Marmol stellte seine Kaffeetasse vor dem Doubleheader seines Teams mit den Mets am Dienstag auf die Bank im Unterstand der Besucher in Citi Field. Er saß oben auf der Bank, als eine Gruppe von Reportern, die dreimal so groß war wie das normale Medienkontingent der Cardinals, sich um ihn herum Platz drängte, scherzte, dass sein sanftmütiger Starter Steven Matz ein „Schmerz in der A–“ sei, und erklärte die Sache – Tatsächlich war das einzige, was sich in dieser Saison für ihn wirklich neu angefühlt hat, jeden Tag mit Reportern zu sprechen.

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Marmol war ohnehin an vielen Gesprächen beteiligt, die sein Vorgänger und Mentor Mike Shildt mit Spielern oder dem Front Office führte. Er ist der jüngste Major-League-Manager, seit Cleveland 2003 von dem 35-jährigen Eric Wedge geführt wurde, aber er war bereits 11 Jahre lang Trainer, als er eingestellt wurde. Wenn es etwas gab, worüber Marmol sich bei der Übernahme des Traineramtes der Cardinals Sorgen machen musste, war es nicht so sehr, sich den Spielern zu beweisen, sondern die Tatsache, dass sie ihn in einer ganz anderen Rolle als Bank kennengelernt hatten Trainer – ein Job, der den Spielern mehr Vertrautheit bietet, der nicht beinhaltet, schwierige Entscheidungen zu treffen.

„Ich denke, es war wichtig für mich, ohne Erwartungen reinzukommen“, sagte Mittelfeldspieler Harrison Bader. „Ich habe in der Vergangenheit viele Erfahrungen mit ihm gemacht, aber viele dieser Erfahrungen sind auf die Position zurückzuführen, in der er war, und auf den Manager, unter dem er geführt wurde. Er musste mehrere Dinge ausbalancieren.

„Jetzt wurde ihm im Wesentlichen das Seil gegeben, um es auf seine eigene Weise zu tun und zu sehen, wohin es ihn führt. Und er ist wirklich er selbst.“

Die Kardinäle sind stolz auf ihre Stabilität. Deshalb kehrt Pujols nach St. Louis für seine letzte Saison war eine Selbstverständlichkeit und kein Wunschtraum. Kardinäle kommen nach Hause. Ihr Präsident, John Mozeliak, leitet Baseball-Operationen in St. Petersburg. Louis für anderthalb Jahrzehnte. Marmol ist seit 1996 der vierte Manager des Teams. Einer von ihnen ist La Russa. Die anderen drei sind einheimische Kardinäle.

Diese Stabilität ist der Grund für die Entscheidung des Front Office, sich davon zu trennen Shildt im Oktober verblüffte die Baseballwelt. Shildt war im System der Cardinals aufgewachsen und hatte ihre Verwandlung in eine der besten Verteidigungseinheiten und aggressivsten Basisläufer des Baseballs beaufsichtigt. Als er half, die Identität der Cardinals zu schmieden, war Marmol sein Trainer auf der Bank. Jeder dachte, er würde es eines Tages schaffen. Auf Marmols einführender Pressekonferenz bemerkte sogar Mozeliak, dass niemand erwartete, dass er dies bald schaffen würde.

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Und während seine Nähe zu Shildt und seine Vertrautheit mit dem System der Cardinals diese begehrte Kontinuität aufrechterhielten, erbte Marmol nicht gerade die Art von junger, formbarer Liste, auf der er sich einen Namen machen konnte.

„Es könnte mein Sohn sein, der dieses Spiel leitet. Man muss trotzdem respektieren, dass er die Autorität hat“, sagte Pujols, der einen Einjahresvertrag bei St. Ludwig im März. “Deshalb habe ich die Umkleidekabine und er das Büro.”

Schumaker, der 2006 und 2011 World Series-Titel mit Pujols, Wainwright und Molina gewann, nennt diese drei einige seiner engsten Freunde. In dem Maße, in dem Marmols Regime Glaubwürdigkeit braucht – und angesichts seiner Geschichte in der Organisation legt niemand nahe, dass dies der Fall ist – bietet Schumaker sie den Veteranen an, die ihn vielleicht nicht so gut kennen.

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Der Einfluss dieser drei Stars – kombiniert mit der Erfahrung von Paul Goldschmidt und Nolan Arenado – bedeutet, dass Marmol ein Clubhaus geerbt hat, das nicht so sehr unterrichtet, sondern geführt werden muss, und ein Team mit Motivation zum Sieg und den Erwartungen führt, die es erfüllen kann so. Das sei genau die Art von Rolle, die er ausfüllen wolle, sagte er.

„Ich setze mich leidenschaftlicher mit einem Spieler zusammen und rede über die mentale Seite des Spiels und die Schwierigkeiten von Druck und Misserfolg und wie man mit Erfolg umgeht und den Erfolg aufrechterhält, als wie man eine Rückhand aufstellt“, sagte Marmol.

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Als Tyler O’Neill in den ersten Maiwochen mächtig zu kämpfen hatte, war es Marmol, der beschloss, ihn zwei Tage lang von der Aufstellung fernzuhalten, und die Schlagtrainer, die seine Anpassungen überwachten. Noch wichtiger ist, dass es Marmol war, der O’Neill den Plan erklärte, der in einer Saison 2021 34 Homeruns mit einem Prozentsatz von 0,912 auf der Basis plus Slugging erzielte, was seinen Platz im Herzen der Reihenfolge der Kardinäle festigte.

„Da kann man nichts falsch machen“, sagte Marmol. „Es gibt 27 verschiedene Mentalitäten. Wenn du versuchst, zwei Jungs auf die gleiche Weise anzusprechen, funktioniert es dort nie. Es ist schwer, mit jedem absichtlich umzugehen und zu wissen, was er braucht, selbst manchmal, was er nicht hören will und hören muss.

Die Cardinals haben eine Erfolgsbilanz, aber nicht jede Botschaft, die Marmol in diesem Jahr zu übermitteln hatte, war positiv. St. Louis musste den ehemaligen All-Star-Shortstop Paul DeJong in die Klasse AAA schicken, als seine Offensivkämpfe für die Aufstellung zu viel wurden, obwohl Entscheidungen wie diese nicht in den Händen eines Managers liegen. Aber Marmol hat sich mit allen, von Spielern bis zu Reportern, als direkter Redner etabliert. Er gibt zu, wenn das Team mehr von einem Spieler braucht. Er geht auf Zehenspitzen um niemanden herum.

„Die Entscheidungen, die er trifft und wie er vorgeht, berücksichtigen nicht wirklich die Emotionen oder Gefühle der Spieler. Und das soll nicht heißen, dass es ihm egal ist, wie wir uns fühlen. Er versteht einfach, dass es hier um ein größeres Bild geht “, sagte Bader. „Das ist gut, denn wenn Entscheidungen getroffen werden, ist es sehr sachlich. Es nimmt ihm die Emotion. Es gibt nicht viel Blödsinn. Es ist nur: ‘Hier sind wir, hier versuchen wir hinzugehen, und ich denke, so werden wir dorthin gelangen.’ ”

Es wird nicht einfach sein, die Emotionen aus dieser Cardinals-Saison zu nehmen. Verletzungen haben ihr vielversprechendes Pitching-Personal perforiert. DeJong, O’Neill und andere haben nicht so produziert wie in den letzten Jahren. Die Cardinals folgen den Milwaukee Brewers vier Spiele in der National League Central, obwohl es natürlich noch zu früh ist, um eine große Rolle zu spielen. Aber wenn die Zeit vergeht und die Abschiedstour langsam auf den Herbst zusteuert, wird der Druck zunehmen und einen faszinierenden Test für einen Mann schaffen, der damit beauftragt ist, ein Franchise durch eine letzte Fahrt zu führen, selbst wenn er seine erste nimmt.

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