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Okay, gut, reden wir über D’Angelo Russell

Als D’Angelo Russell von der übernommen wurde Minnesota Timberwölfe am 2. Februar Am 7. Februar 2020 wurden die Gebete der Wölfe-Fans erhört. Sie tauschten nicht nur gegen einen soliden Point Guard, sondern gegen jemanden, der Superstar Karl-Anthony Towns hoffentlich für die kommenden Jahre in Minneapolis halten würde. So weit so gut in dieser Abteilung.

Jetzt sind einige bereit, weiterzumachen. Wie sind wir hierher gekommen?

2021-22: Ein Schritt nach vorne? Rückwärts? Auf die Seite? Hängt davon ab, wen Sie fragen

In seiner siebten Saison in der NBA ist die Nr. 2 insgesamt Pick-in 2015 NBA-Entwurf durchschnittlich 18,1 Punkte pro Spiel, den niedrigsten Stand seit der Saison 2017/18.

Es wurde viel über Russells Ineffizienz und / oder unbeständiges Schießen geredet, aber seine Zahlen aus dieser Saison sind nicht allzu weit von seinen Karrieredurchschnitten entfernt.

Ich mache diese Tabelle nicht, um zu sagen, dass Russell ein großartiger Schütze ist, sondern um zu sagen, dass wir von seinen Toren in dieser Saison nicht überrascht sein sollten. Er ist gewesen inkonsequent und er ist noch nie gewesen ein Elite-Dreipunktschütze (addieren Sie 10-20 Spiele zu seinen insgesamt 42 im letzten Jahr und ich glaube nicht, dass er bei 38,7 endet), warum sollten wir also etwas anderes erwarten als das, was er in seinen ersten sechs Spielzeiten getan hat?

Aufgrund seines Vertrags wird Russell ein unangemessen hoher Standard eingeräumt. Sein „Wert“ in Dollar ist eine Diskussion für einen anderen Tag, aber zu erwarten, dass er auf einem Niveau spielt, das sein Gehalt rechtfertigt, schafft Raum für erhebliche Enttäuschungen. Ich stelle die Frage(n): Was müsste er tun, um sein Gehalt zu rechtfertigen? Was wäre „den nächsten Schritt machen“?

Replikation seiner Zahlen von 2018-19 und/oder 2019-20 (21,1 PPG, 51 % eFG und 23,1 PPG, 52 % eFG)? Er war in Teams, die nur minimale andere Torchancen hatten, was dazu führte, dass er die Last schulterte (daher bessere Torzahlen).

Also – jetzt, wo er mit anderen Torschützen in einer Offensive ist, was kann er tun, um sich zu verbessern?

Memphis Grizzlies gegen Minnesota Timberwolves – Spiel vier

Foto von David Berding/Getty Images

Schießen Sie 40% von drei? Er ist noch nie hat das in seiner Karriere getan, was es zu einer gefährlichen Annahme macht, dass er diese Marke erreicht. Dies ist das stärkste Argument – ​​und ich stimme zu, dass er ein effizienterer Schütze sein könnte / sollte – aber es öffnet die Tür für Enttäuschungen, wenn man bedenkt, dass er in seiner Karriere (letztes Jahr) nur einmal mehr als 37 % von drei geschossen hat.

Ein durchschnittlicher Verteidiger werden? Er So’ne Art habe das dieses Jahr gemacht. Eigentlich ganz gut, wenn man seine körperlichen Einschränkungen bedenkt.

Ein besserer Passant werden? Wieder, So’ne Art habe das dieses Jahr gemacht. Trotz einer frustrierenden Menge an ungezwungenen Turnovers erzielte er im Durchschnitt ein Karrierehoch von 7,1 Assists pro Spiel.

Ich versuche zu argumentieren, dass wir zu viel von ihm erwarten. Zu erwarten, dass er auf ein Niveau von 31,2 Millionen US-Dollar steigt, ist unvernünftig. Angesichts der anderen Möglichkeiten hat er in diesem Team keine Möglichkeit mehr zu punkten.

Effizienter zu schießen ist vernünftig, aber angesichts seiner Vergangenheit unwahrscheinlich. Seine Schussauswahl könnte sicherlich doch verbessern. Ich bin kein Fan von D-Los Semi-Transition, Walk-In-Dreier zu ungünstigen Zeiten. Du kennst die, von denen ich spreche, die wir-laufen-aber-ich-werde-das-mit-18-Sekunden-links-auf-dem-Schussuhr-Typ Einsen.

Er sollte nicht nur effizienter schießen, sondern auch versuchen, öfter zum Pokal zu gelangen. Er tut es nicht oft, aber es würde ihn mehr auf die Linie bringen (er ist ein guter Freiwurfschütze), Möglichkeiten schaffen, Schützen zu treten, und sein Schießen verbessern, indem die Verteidiger den Drive respektieren.

Aber zu seiner Ehre hat er sich in anderen wichtigen Bereichen verbessert: Verteilen und Verteidigen.

Bringen ihn diese Verbesserungen auf ein 30-Millionen-Dollar-Niveau? Nein. Aber er tut, was er kann, um sich zu verbessern diese Lage. Viel mehr kann man nicht verlangen.

Portland Trail Blazers gegen Minnesota Timberwolves

Foto von David Sherman / NBAE über Getty Images

Sachin Guptas (oder New POBOs) Optionen: Ihn verlängern?

Für einen Spieler, der sieben NBA-Saisons absolviert hat, kann ein Spieler höchstens bezahlt werden 30 % der Gehaltsobergrenze (voraussichtlich 122 Millionen US-Dollar) oder 105 % ihres Gehalts (wäre 32,9 Millionen Dollar) für die Vorsaison.

Daher wäre der maximale Deal, den die Wölfe Russell anbieten könnten, eine Verlängerung um vier Jahre im Wert von ungefähr 36,6 Millionen US-Dollar pro Saison (~ 146 Millionen US-Dollar).

Das wäre (ungefähr) ein Top-20-Gehalt in der NBA. Wenn er diesen Deal unterschreiben würde, wäre er theoretisch für die nächsten fünf Spielzeiten unter Vertrag (Spieler- oder Vereinsoptionen könnten im Spiel sein).

Wenn die Wölfe Russell für diesen Deal verpflichten und Karl-Anthony Towns seine Super-Max-Erweiterung geben (der genaue Betrag wird komplex, also wissen Sie aus Zeitgründen einfach, dass es so ist eine Menge), das Geld versiegt ziemlich schnell. Mit Verlängerungen für Anthony Edwards und Jaden McDaniels am Horizont wird die Situation noch komplizierter.

Die Verlängerung von Russell wäre der ultimative Vertrauensbeweis für die Wache im achten Jahr, was ziemlich überraschend wäre. Ich sage, dass unter der Annahme, dass diese Verlängerung der zuvor erwähnte Höchstbetrag wäre (ich glaube nicht, dass Russell etwas akzeptiert, das deutlich unter dem Höchstbetrag liegt).

Minnesota Timberwolves gegen Sacramento Kings

Foto von Rocky Widner / NBAE via Getty Images

Ihn handeln?

Das kann Stunden dauern, aber unterm Strich ist das so Bundesstaat Ohio Der Wert von standout ist so niedrig wie schon lange nicht mehr.

Die Wölfe könnten Russell in dieser Nebensaison handeln, was ein Loch beim Point Guard hinterlassen könnte. Wenn Jordan McLaughlin diese zwei oder drei herausragenden Playoff-Spiele nicht gehabt hätte, wie würden wir uns fühlen, wenn er in ein eintreten würde viel größere Rollen? Ich hasse es, mich mit Hypothesen zu befassen, und möchte auch nicht herunterspielen, wie gut J-Mac in diesen Spielen gespielt hat, aber es ist etwas, worüber man nachdenken sollte. Natürlich würde Minnesota die Position wahrscheinlich ansprechen, wenn Russell gehandelt wird.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, zu warten, bis Russell seinen Wert zu Beginn der nächsten Saison aufgebaut hat, und dann die Handelsideen vor Ablauf der Frist zu überdenken. Es sollte viele Teams geben, die Verträge tauschen möchten, da Russells 31 Millionen US-Dollar, die Ende 2022-23 aus den Büchern kommen, ein wertvolles Gut sind.

Minnesota Timberwolves gegen Miami Heat

Foto von Michael Reaves / Getty Images

Also, was ist am wahrscheinlichsten?

Die Wölfe könnten Russell jederzeit das letzte Jahr seines Vertrags spielen lassen und dann in einem Jahr erneut über einen neuen Deal sprechen. Das offensichtliche Risiko dabei ist, dass Russell Minneapolis verlassen könnte, ohne dass die Wölfe dafür eine Gegenleistung erhalten.

Ich bin kein Experte, aber es scheint, als hätten die Wölfe zwei echte Optionen: Überbezahlen für Russell und hoffen, dass er seine Reise zu einer abgerundeten Form fortsetzt – und ständig enttäuscht sein, weil er nicht in der Lage ist, mit $ 35-40 zu spielen Millionenlevel -, oder tausche ihn gegen Spieler, die andere Bedürfnisse ansprechen (Power Forward / Rim Protection / Rebounding) und sich später um Point Guard kümmern.

Dort Wille Abnehmer für ihn und seinen Vertrag sein. Wenn er jedoch in dieser Nebensaison oder in der nächsten Saison gehandelt wird, ist die Rückkehr möglicherweise nicht so groß, wie die Wolves-Fans hoffen würden. Mit einem auslaufenden Vertrag werden die Teams wahrscheinlich nicht bereit sein, junge Vermögenswerte aufzugeben, die für mehrere Spielzeiten unter Vertrag stehen.

Um es klar zu sagen: Russell ist kein schlechter Spieler, die Erwartungen sind einfach zu hoch. Ich behaupte nicht, ihn nicht zu bezahlen, weil Sie es im Grunde müssen, sondern mich an jemanden wie Russell zu binden – jemanden, der bei ihnen ist absolut Spitze, ist wahrscheinlich nicht $ 35-40 Millionen-Kaliber – ist sehr begrenzen.

Seit er hier gehandelt wurde, hat Russell lautstark darüber gesprochen, ein „Zuhause“ zu finden, nachdem er in seinen ersten fünf Spielzeiten von Team zu Team gewechselt war. Die Fangemeinde der Wölfe sowie die Organisation selbst zeigten ihm eine Liebe, die frühere Städte nicht hatten. Gersson Rosas und die Stadt Minneapolis erwartet, und gesucht, ihn, langfristig hier zu sein. Es ist klar, dass er diese Geste schätzte.

Er kaufte ein Haus in Minnesota und baute ein gewisses Heimatgefühl auf. In den vergangenen Jahren hatte er gemietet und hielt seine Koffer gepacktwartete auf den nächsten Anruf, der ihn veranlasste, die Umzugsfirma anzurufen.

Dieses Gefühl sollte während dieser Zeit nicht vergessen werden, aber wir sind jetzt mehr als zwei Jahre von seiner Ankunft entfernt.

Meine Hoffnung ist, dass Russell die früheren Aktionen dieser Stadt, des Teams und des Front Office während möglicher Verlängerungsgespräche würdigen kann, und beweisen dass er Minnesota wirklich zu seiner Heimat machen will.

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