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Nikola Jokić zuerst mit 2.000 Punkten, 1.000 Rebounds, 500 Assists; führt die Denver Nuggets in die Playoffs

DENVER – Nikola Jokić schrieb Geschichte in der Nacht, als seine Denver Nuggets ihre vierten Playoffs in Folge mit einem 122-109-Sieg über die Memphis Grizzlies gewannen.

Jokic wurde der erste Spieler in der Geschichte der NBA League mit 2.000 Punkten, 1.000 Rebounds und 500 Assists in der Saison. Er erzielte am Donnerstagabend 35 Punkte, 16 Rebounds, sechs Assists und fünf Steals.

“Mann, er ist wirklich großartig im Basketball”, Teamkollegen Knochen Hyland er sagte.

Jokics große Nacht folgte, nachdem er ihn versehentlich mit dem Ellbogen getroffen hatte Jackson jr. auf der rechten Stirn und Schläfe blutete in der Eröffnungsminute.

Nachdem er sich zweimal auf die Bank zurückziehen musste, um die Blutung zu stoppen, setzte Jokic bis zum Ende des Spiels ein rotes Stirnband auf, als er den Nuggets (48-33) half, einen wackeligen Start zu überwinden, um einen saisonalen Sieg gegen die Grizzlies zu vermeiden.

“Der MVP ist nicht einmal ein Wettbewerb”, sagte Nuggets-Trainer Michael Malone hinterher. “Es gibt andere großartige Spieler. Ich sage nicht, dass sie keine großartigen Spieler sind. Aber was Nikola Jokic in diesem Jahr geleistet hat – mit dieser Mannschaft – alles, was wir durchmachen mussten, ist einfach unglaublich.

“Letztes Jahr war er gut, und dieses Jahr ist er sogar noch besser.”

Trotz fehlender Sterne Jamal Murray ich Michael PorterJr.Die Nuggets belegten die ersten sechs Plätze in den Playoffs der Western Conference und vermieden es dank einer weiteren herausragenden Leistung des aktuellen MVP, mit vier Teams zu spielen.

Sie können die Northwest Division immer noch mit einem Sieg am Sonntagabend gegen die Los Angeles Lakers und zwei Niederlagen gegen die Utah Jazz (48-32) gewinnen, die gegen die Phoenix Suns und die Portland Trail Blazers enden. Der Sieg sicherte auch den Minnesota Timberwolves den Einzug in die Playoffs.

Aaron Gordon fügte 22 Punkte für Denver hinzu.

Desmond Bane hatte 14 Punkte für die Grizzlies, die am Mittwochabend in Utah in der Verlängerung verloren hatten, nachdem sie bereits den ersten Meistertitel in ihrer Geschichte gewonnen und sich einen zweiten Platz im Westen gesichert hatten.

„Ich denke, wir haben guten Basketball gespielt, sogar neulich gegen Utah. Wir hatten es heute Abend einfach nicht“, sagte Grizzly-Trainer Taylor Jenkins.

Jokic war der größte Grund.

„Wir haben viel auf ihn geworfen“, sagte Jenkins. „Er ist aus einem bestimmten Grund der MVP. Es ist fast unmöglich, ihn zu halten. Er wird dich drinnen und draußen schlagen, spielend. Er hat heute Abend auf einem wirklich hohen Niveau gespielt.“

Die Grizzlies hoffen auf den All-Star Guard Und Morant an diesem Wochenende von einer rechten Knieverletzung, die ihn am 18. März ausknockte.

Malone sagte, er sei besorgt, nachdem er Jokic in einem so entscheidenden Spiel für Denver blutig gesehen habe.

„Mein erster Gedanke war Steve Nash in dieser Playoff-Serie und sie konnten die Blutung nicht stoppen“, sagte Malone. “Und ich sage: ‘Von allen Spielen bekommt Nikola einen sehr unbeabsichtigten Ellbogen, versehentlich einen Ellbogen an den Kopf und blutet.’

“Ich sage: ‘Nicht heute Abend.’

Malone sagte, er habe seine Trainer gebeten, alles zu tun, um den Blutfluss zu stoppen.

„Bringen Sie zum Beispiel eine Schrotflinte hierher“, sagte Malone. “Und es hörte endlich auf und Nikola zeigte eine weitere MVP-Leistung.”

Jokic sagte jedoch, dass er kein Stirnband mehr tragen werde. Es wird diesen Look hinterlassen Lebron James.

“Nein, ich sehe toll aus”, sagte Jokic. “Ich kann dich mich nicht zweimal so sehen lassen.”

Jokic stimmte zu, dass er eine bessere Saison als letztes Jahr hatte, sagte aber, dass es in dieser Liga 20 Superstars gebe und dass er selbst nicht für eine weitere MVP-Auszeichnung eintrete.

„Wenn das reicht, reicht es“, sagt er. “Nein, du kannst es nicht kontrollieren.”

Jokic erhielt von den Nuggets einen Spielball, um an seinen historischen Abend zu erinnern, scherzte jedoch, dass Trainer sein blutiges Stirnband wahrscheinlich bei eBay verkaufen würden.

Die Associated Press hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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