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NHL-Business-Notizbuch: „Quest for the Cup“-Show kehrt mit eigener Ligaproduktion und ESPN+-Streaming-Nummern zurück

Das NHL bringt seine Dokumentationen „Quest for the Cup“ zum siebten Mal in Folge zurück, aber zum ersten Mal wird es eine komplette Eigenproduktion von NHL Original Productions sein.

In der Vergangenheit hat die NHL andere Produktionsfirmen beauftragt und mit ihnen zusammengearbeitet, um den Großteil der Show zu produzieren. In dieser Saison übernimmt die Liga die gesamte Produktion und die Hintergrunddreharbeiten im eigenen Haus.

Steve Mayer, Chief Content Officer der NHL, sagte, dass sie in den letzten sechs Spielzeiten ein Team und internes Personal für diese Art von Unternehmen aufgebaut haben und in die Playoffs 2022 einsteigen, wodurch die Vergabe von Unteraufträgen nicht mehr erforderlich sei.

„Wir sind von fünf Mitarbeitern im Jahr 2016 auf jetzt 40 oder 45 Mitarbeiter im Haus gestiegen, um daran zu arbeiten und zu produzieren“, sagte Mayer. „Die Hoffnung war, dass wir irgendwann in der Lage sein würden, ein so hochwertiges Programm zu produzieren, und jetzt haben wir die Leute und das Personal dafür.“

Mayers sagte, der Erfolg bei der Durchführung von Ligaveranstaltungen habe dazu beigetragen, die Motivation für die interne Produktion zu steigern, und es sei auch wichtig gewesen, diesen Zweig der NHL-Büros zu erweitern, nachdem viele der Elemente von Disney Streaming Services – zuvor BAMTech – wieder unter der Liga Dach der Verantwortlichkeiten.

Beispielsweise hat die NHL kürzlich von Disney Streaming Services mehr Kontrolle über ihren eigenen YouTube-Kanal zurückerlangt, und NHL Original Productions möchte den Kanal für originellere Inhalte nutzen, anstatt nur ein Archiv mit Highlights und Wiederholungen von Programmen zu sein.

Mayer deutete auch auf eine andere Originalshow in der Arbeit von NHL Original Productions hin, wollte aber zu diesem Zeitpunkt keine weiteren Details nennen.

Was „Quest for the Cup“ betrifft, so wird die Serie erneut auf ESPN + gestreamt, die erste Folge kommt am Freitag, wird aber voraussichtlich in diesem Frühjahr einen viel größeren Marketingschub erhalten, da ESPN auch die Spiele selbst überträgt. Mayer merkte an, dass ESPN Zugang zu NHL Original Production-Programmen für zusätzliche ESPN-Programme wie The Point haben wird.

„Sie hatten in der Vergangenheit diesen Zugang dazu, aber sie hatten vorher nicht die Programme, um es auszustrahlen oder im Fernsehen zu zeigen“, sagte Mayer. „Sie werden also sehen, dass es mehr in ihre Programmierung integriert ist.“

Mayer sagte auch, dass die Serie, wie in der Vergangenheit, immer bestimmte Ideen hat, aber mit der unvorhersehbaren Natur des Playoff-Eishockeys weitgehend ungeschrieben bleibt.

„Diese Show und wie sie fliegt und wo sie endet, ist immer so einzigartig“, sagte Mayer. „Am Ende des Tages dreht sich alles um den Zugang, den uns die Teams geben. Die Verfolgung der größten Playoffs aller Sportarten und unseren Fans einen Einblick ins Innere auf dem Eis oder abseits des Eises geben. ”

Mayer sagte, es sei in diesem Frühjahr einfacher gewesen, Off-Ice-Funktionen zu entwickeln und Teamzugriff zu erhalten als im Jahr 2021, da die COVID-Protokolle weniger streng sind und die Teams aus diesem Grund flexibler mit der Liga zusammenarbeiten können. In Ermangelung eines besseren Wortes fühlt sich die Show zum ersten Mal seit ein paar Jahren nach den von COVID betroffenen Playoffs in den Jahren 2020 und 2021 wirklich „normal“ an.

Zum Beispiel hat NHL Original Productions bereits Eisfeatures mit abgeschossen Devon Toews und Jonathan Huberdeau, was laut Mayer in der vergangenen Saison wohl nicht möglich gewesen wäre. Diese Clips waren ursprünglich für die erste Folge geplant, aber mit fünf Game 7s in der ersten Runde werden diese Features möglicherweise in die zweite oder dritte Folge der Show verschoben.

Mayer ist bei allen wichtigen Events der NHL der Ansprechpartner – Outdoor-Spiele, All-Star-Spiele, wie Sie es nennen – und hat diesen Frühling auch genutzt, um sich auf den ersten persönlichen NHL-Draft seit 2019 vorzubereiten.

„Darauf freuen wir uns“, sagte Mayer. „Ich weiß, dass die Teams sich auf den Weg nach Montreal freuen, wir ändern das Bühnenbild und das Aussehen des Entwurfs ein wenig. Ich finde das ziemlich cool.”

Mayer wies darauf hin, dass sich die NHL stark auf den Standort in Montreal stützen, Alumni der NHL Quebec als Teil des Drafts gewinnen, vielleicht sogar einige Picks bekannt geben und an einer Hommage an Guy Lafleur arbeiten wird.

Montag war im NHL-Kalender zwischen Runde 1 und 2 der Playoffs ein Ruhetag, daher passt es gut für Mayer, sich auf zukünftige Dinge zu konzentrieren. Er besichtigte ein Stadion für ein potenzielles zukünftiges NHL-Freiluftspiel, als er gefragt wurde, wo er sich weigerte, diese Informationen weiterzugeben.

Disney, die NHL und Streamer

Letzte Woche hielt Disney seine zweite vierteljährliche Telefonkonferenz ab und gab bekannt, dass es jetzt 22,3 Millionen Abonnenten für seine ESPN + -Plattform hat.

Das ist ein Anstieg um eine Million Abonnenten seit Anfang 2022 und ein starker Anstieg von den 13,8 Millionen ESPN + -Abonnenten zu diesem Zeitpunkt im Jahr 2021.

Für die NHL und ihre Teams war es ein Grund zum Feiern und ein Zeichen dafür, dass die Liga eine kluge Entscheidung getroffen hat, als sie ihr Out-of-Market-Paket von NHL.tv – das bereits von Disney-Streaming im Backend betrieben wurde – zu verschoben hat ESPN+ als Teil eines neuen nationalen Rundfunkabkommens.

Um einen wichtigen Kontext hinzuzufügen: Von diesen 22,3 Millionen Abonnenten sehen sich die meisten keine NHL-Spiele an. Viele nutzen den Dienst ehrlich gesagt überhaupt nicht und abonnieren ihn einfach als Teil eines Pakets mit Disney + oder haben sich einmal angemeldet und ihn seit Monaten nicht mehr genutzt – Abonnementdienste wie Fitnessstudio-Mitgliedschaften machen Bank die Nichtnutzer.

Basierend auf den NHL-Fernsehquoten, die sich in dieser Saison verbessert haben, wissen wir auch, wo Eishockey in Bezug auf die Zuschauerzahlen in der amerikanischen Sportlandschaft steht. Zum Beispiel zog der Winter Classic in dieser Saison 1,32 Millionen Zuschauer an, also anzunehmen, dass mehrere Millionen regelmäßig Out-of-Market-Spiele auf ESPN + gesehen haben, ist eine Strecke, die nicht einmal reicht Andrej Wassiljewskij würde versuchen.

Das ist in Ordnung, denn für die NHL ging es beim ESPN+-Element des Deals mit Disney um das Potenzial und die Erprobung eines neuen Systems. Zahlen wurden nie veröffentlicht, aber es wird angenommen, dass die NHL weniger als eine Million Abonnenten für NHL.tv hatte. Aus geschäftlicher Sicht ist der Wechsel von einer Plattform mit weniger als einer Million potenzieller Zuschauer zu einer mit mindestens 22 Zuschauern ein großer Gewinn für die Liga.

Leider ist es unmöglich, echte Zahlen auf das anzuwenden, was sich von der potenziellen zur tatsächlichen Zuschauerzahl entwickelt hat. Disney hat eine ziemlich strenge Politik, keine Streaming-Nummern für irgendetwas zu veröffentlichen, selbst einige der Ligen, die Geschäfte mit ESPN haben, wie die PHF, wissen nicht, wie viele Zuschauer ihre Spiele innerhalb der ESPN + -Plattform bekommen.

Quellen haben jedoch bestätigt, dass die NHL die Erwartungen in Bezug auf Streaming und Abonnement-Antriebsleistung, auf die ESPN gehofft hatte, als es den Deal abschloss, nicht nur erfüllt, sondern in einigen Fällen sogar übertroffen hat. Basierend auf unseren eigenen sehr unwissenschaftlichen Recherchen, Social Media, ist es auch reichlich vorhanden, dass es eine große Schar von Fans gibt, die in dieser Saison wegen ESPN + mehr Out-of-Market-Spiele gesehen haben, selbst wenn sie den Dienst für eine andere Sportart wie abonniert hatten Fußball oder UFC.

Einer der größten Eishockey-bezogenen Treiber von Abonnements, der erneut unwissenschaftlich bewiesen wurde, waren die exklusiven nationalen Spiele von ESPN + und Hulu, die nur gestreamt werden konnten. Die Fans waren frustriert, ich habe viele dieser Beschwerden gehört, aber viele haben auch entschieden, sich anzumelden und das Spiel im Streaming-Dienst zu finden, auch wenn sie möglicherweise murren.

Es ist eine Realität, die die langfristigen Visionen von ESPN und Disney nur ermutigt hat, da dies zur Norm für andere Sportarten in Nordamerika werden wird. Im Oktober wird ein NFL-Spiel zwischen den Jacksonville Jaguars und den Denver Broncos ein exklusives ESPN + sein, ESPN-Beamte wissen bereits, dass es vor diesem Spiel einen Rückschlag geben wird, aber mit jeder erwarteten öffentlichen Frustration auf Twitter werden die Abonnentenzahlen es tun, wenn auch leise, auf dem Vormarsch.

Eines der verrückten Dinge an all dem ist, dass das Streaming-Setup der NHL für nationale Spiele nicht so schwierig ist im Vergleich zu dem, was gerade mit der Major League Baseball passiert, die jetzt exklusive nationale Streaming-Spiele auf Apple + und Peacock hat.

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