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Neues CDC-Team: Ein Wetterdienst zur Vorhersage der nächsten Pandemie

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Ein neues Team von Gesundheitswissenschaftlern des Bundes schifft sich offiziell ein Dienstag auf einer Mission, um das bereitzustellen, was bei der Reaktion der Nation auf die Coronavirus-Pandemie oft gefehlt hat: bessere und schnellere Informationen darüber, was in diesem Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit und bei zukünftigen Ausbrüchen wahrscheinlich als nächstes passieren wird.

„Wir betrachten uns als National Weather Service, aber für Infektionskrankheiten“, sagte Caitlin Rivers, Epidemiologin und stellvertretende Direktorin für Wissenschaft bei der Initiative, die von den Centers for Disease Control and Prevention geleitet wird.

Etwa 100 Wissenschaftler werden technische Daten analysieren und Entscheidungsträgern und der Öffentlichkeit politische Optionen darüber vermitteln, wie sich das Virus verhält und wer am stärksten gefährdet ist – in benutzerfreundlicher Form.

„Wir würden es lieben, wenn die Leute zu uns schauen könnten, um zu sagen: ‚Ich pendle gleich auf der Roten Linie. … Sollte ich eine Maske mitbringen, basierend auf dem, was in meiner Gemeinde mit Atemwegserkrankungen passiert? Soll ich meine Geburtstagsparty draussen oder drinnen machen?‘ Ich denke, solche Entscheidungen würden wir gerne anstreben “, sagte Rivers.

Das Center for Forecasting and Outbreak Analytics, das mit einer Finanzierung von 200 Millionen US-Dollar beginnt, wurde im vergangenen Sommer gegründet, um das Verständnis der CDC und der Regierung im weiteren Sinne des Coronavirus – und zukünftiger Ausbrüche – in Echtzeit zu verbessern. Beamte des Weißen Hauses planen, die Bemühungen am Dienstag um a offiziell zu starten Gipfel zur Stärkung der US-Frühwarnsysteme für Gesundheitsbedrohungen.

Das Zentrum entsteht zu einem ungewissen Zeitpunkt in der Pandemie.

Während die Vereinigten Staaten müde in das dritte Jahr der Gesundheitskrise stapfen, nehmen Covid-19-Fälle zu. Aber es bleibt unklar, ob neue, hoch übertragbare Versionen der omicron-Variante im Bundesstaat New York und Europa wird eine neue Infektionswelle auslösen.

Wenn es einen weiteren Anstieg gibt, könnten gewählte Führer sein Vorsicht vor der Wiedereinführung von Beschränkungen wie zum Beispiel Maskenpflicht, Angesichts der Verfügbarkeit von Impfstoffen und Therapeutika und eines politischen Umfelds, in dem viele Amerikaner Ambivalenz oder sogar offene Feindseligkeit gegenüber Impfstoffen und Empfehlungen für die öffentliche Gesundheit zum Ausdruck bringen.

Als die CDC externe Experten für die Leitung des neuen Teams einsetzte, wurde dies weithin als Anerkennung langjähriger und systembedingter Fehler in Bezug auf Überwachung, Datenerfassung und Vorsorge angesehen, die durch die Pandemie stark erleichtert wurden.

Das Versäumnis von CDC, Daten auszutauschen, ließ es zurückfallen, als Delta eintraf

In den Vereinigten Staaten gibt es kein nationales System zur Vorhersage von Infektionskrankheiten. Während der letzten großen Gesundheitsbedrohungen – der H1N1-Schweinegrippe-Pandemie 2009, der 2014 bis 2016 Ebola-Epidemiedas 2016 Zika-Ausbruch – Die CDC hatte einige Experten, aber die öffentliche Gesundheitsbehörde rekrutierte auch freiwillige akademische Experten.

„Akademische Experten haben als freiwillige Überspannungskapazität fungiert, aber das ist nicht nachhaltig“, sagte Rivers.

Experten, darunter Rivers und andere im Team, setzen sich seit langem für ein Prognosezentrum für Infektionskrankheiten ein.

Das Zentrum bietet Unterstützung und Analysen für Entscheidungsträger in der Bund und in den Ländern. Dazu gehört die Vorhersage, wie viele Covid Fälle könnten in den kommenden Tagen und Wochen erwartet werden, indem die Anzahl neuer Fälle und Krankenhausaufenthalte analysiert und die am stärksten betroffenen Bevölkerungsgruppen untersucht werden.

Wissenschaftler werden auch untersuchen, wer wen ansteckt, wie gut Impfstoffe vor einer Ansteckung schützen und schwere Krankheit, und wie dies vom Impfstoff, den Varianten und der Zeit seit der Impfung abhängt, sagte Marc Lipsitch, Epidemiologe und Wissenschaftsdirektor des Zentrums.

Das Zentrum wird mit anderen Experten aus Regierung und Privatsektor zusammenarbeiten, um praktische Fragen zu beantworten, wie gut bestimmte Maßnahmen – Kontaktverfolgung und Isolierung, Schließung von Grenzen, maskieren, Testen von Reisenden – daran arbeiten, die Übertragung zu reduzieren. Das wird „Entscheidungsträgern helfen, Richtlinien zu wählen, die am effektivsten und am wenigsten kostspielig und störend sind“, sagte Lipsitch in einer E-Mail.

Gesundheitsbeamte und Experten sind begierig auf Informationen, insbesondere in einer Zeit, in der häufig Anleitungen gegeben werden verwirrend und offizielle Fallzahlen und Testdaten sind zunehmend weniger zuverlässig, weil so viele Menschen zu Hause testen und die Ergebnisse nicht melden müssen.

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Anne Zink, Notärztin und Chief Medical Officer für Alaska, sagte, die Lehren aus der Pandemie müssten auch in Zukunft angewendet werden.

„Wir erreichen fast eine Million Tote, enorme wirtschaftliche Folgen, Schulschließungen für große Zeiträume, Reisepläne und alles auf die eine oder andere Weise unterbrochen “, sagte Zink. „Wie können wir aus den Herausforderungen der letzten Jahre lernen, was diesen Herbst, diesen Winter passieren wird? Soll ich meine Hochzeit planen? … Kann ich Auslandsreisen einplanen?“

Die Wissenschaftler des Zentrums erwarten neue Wellen von Covid-Fällen, wenn die Immunität nachlässt und Varianten auftreten. Es besteht die große Wahrscheinlichkeit, dass sich das Muster für das Coronavirus nicht wie die saisonale Grippe verhält, die normalerweise im Winter auftritt, „aber stattdessen treten die Wellen zu unterschiedlichen und nicht vollständig vorhersehbaren Zeiten des Jahres auf“, sagte Rivers in einer E-Mail.

Das erwarten Zentrumswissenschaftler Impfung für Kinder unter 5 – das auf die Genehmigung durch die Food and Drug Administration wartet – wird einen „bescheidenen Einfluss“ auf den Verlauf der Pandemie haben.

Die Wissenschaftler des Zentrums haben keine Einblicke in zwei neue omicron-Untervarianten, genannt BA.2.12 und BA.2.12.1.

Rivers ist von der Johns Hopkins University beurlaubt. Lipsitch teilt die Zeit zwischen der CDC und der Harvard University auf. Zu den anderen Leitern des Zentrums gehören Rebecca Kahn, eine hochrangige Wissenschaftlerin, die ebenfalls ihre Zeit zwischen Harvard und der CDC aufteilt; Dylan George, Betriebsleiter und ehemaliger Berater im Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses in der Obama-Regierung; und Alison Kelly, stellvertretende Direktorin und CDC-Veteranin.

Das Zentrum wird seinen Sitz in DC haben und schließlich etwa 100 Mitarbeiter haben, darunter einige im Hauptsitz der CDC in Atlanta. Es wird CDC-Direktorin Rochelle Walensky unterstehen.

Noch vor dem offiziellen Start drehte das Team schnell um, als zu Thanksgiving Neuigkeiten über omicron bekannt wurden. US-Beamte wussten, dass sich die Variante schnell ausbreiten würde. Die Schlüsselfrage, sagte Lipsitch, war: „Wie schlimm werden diese Fälle sein? Da hatten wir überhaupt keine amerikanischen Daten.“

In Zusammenarbeit mit Kaiser Permanente aus Südkalifornien und Forschern der University of California in Berkeley produzierte das Team die ersten US-Schätzungen zeigt diese Krankheit von omicron war nicht so schwerwiegend wie das, was die Delta-Variante verursachte. Januar präsentierte Walensky dem Weißen Haus die Ergebnisse. 11.

Das Team erkannte auch früh, dass omicron einen Anstieg in den Vereinigten Staaten verursachen würde, und alarmierte im Dezember die Gesundheitsbehörden von Bund und Ländern darüber bevorstehender Anstieg im Januar, laut Georg.

Trotz anfänglicher Finanzierung muss die Arbeit des Zentrums langfristig aufrechterhalten und in den staatlichen und öffentlichen Gesundheitsämtern durch qualifiziertes Personal ergänzt werden, das Methoden zur Modellierung von Krankheiten versteht.

„Ich mache mir keine Sorgen, dass wir nicht genug Ressourcen investiert haben, um das notwendige Maß an Community-Tests, Überwachung und Zugriff auf andere Datenquellen sicherzustellen, um das Beste aus diesem neuen hochwertigen Modellierungszentrum herauszuholen“, sagte Jeffrey Duchin, Gesundheitsbeauftragter für Seattle und King County im Bundesstaat Washington. Modelle, sagte er, seien nur so gut wie die Qualität der Daten, die sie informieren.

Eine der Prioritäten des Zentrums ist die Kommunikation. Pandemie-Leitfaden und Informationen zur Wirksamkeit von Impfstoffen haben war verwirrend. Es liegt jetzt weitgehend an Einzelpersonen Risiken einzuschätzen und einen Datensturm zu verstehen.

„Wir sollten die Leute nicht bitten zu sagen, hey, damit Sie sicher sind, möchten wir, dass Sie einen Doktortitel in Epidemiologie oder Medizin haben. Und wir möchten auch, dass Sie einen Master-Abschluss in Biostatistik und vielleicht einen Bachelor-Abschluss in Wirtschaftswissenschaften haben “, sagte Maria Sundaram, Wissenschaftlerin am Marshfield Clinic Research Institute, Teil der Marshfield Clinic, einem Gesundheitssystem in Wisconsin.

Ein Drittel des Personals des neuen CDC-Zentrums wird der Kommunikation gewidmet sein. Die Website wird um Informationen erweitert, „um den Menschen zu helfen, zu verstehen und Entscheidungen darüber zu treffen, welche Infektionskrankheiten in ihrer Gemeinde vorkommen“, sagte Rivers.

Das Zentrum wird auch Experten ernennen, deren Aufgabe es sein wird, gefährdete Gemeinschaften zu erreichen, die keinen einfachen Zugang zum Internet haben.

Um die Mission des neuen CDC-Zentrums zu verstehen, verweist Rivers auf den National Weather Service, der früher Bulletins herausgab, die sich auf fallenden Luftdruck bezogen. Das Problem war, dass die Leute nicht wussten, wie sie diese Informationen interpretieren sollten.

Nachdem der Wetterdienst Untersuchungen durchgeführt hatte, um besser zu verstehen, wie Verbraucher Risiken einschätzen, passte er die Bulletins an, um spezifische Ratschläge zu geben.

“Sie sagen Dinge wie ‘Wind kann kleine Bäume entwurzeln und herumfliegende Trümmer können Fenster zerbrechen'”, sagte Rivers.

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