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Nachsaison im Rückblick: New York Mets

Unter Steve Cohen, dem Eigentümer im zweiten Jahr, hatten die Mets den Kaufrausch, den sich viele Fans ursprünglich vorgestellt hatten, und ernten nun die Vorteile mit einem der beeindruckendsten Kader des Spiels.

Neuverpflichtungen der Major League

Gesamtgehalt 2022 hinzugefügt: 83,903 Mio. USD
Gesamtausgaben: 259,27 Mio. USD

Handels- und Verzichtsansprüche

Bemerkenswerte Neuverpflichtungen in der Minor League

Bemerkenswerte Verluste

Während sich viele Teams in der Liga dafür entschieden, zu warten, bis der neue Tarifvertrag ausgearbeitet war, um ihre größten Spritzer außerhalb der Saison zu erzielen, hatten die Mets keine solche Zurückhaltung. Als Kommissar Rob Manfred die Spieler aussperrte, hatten die Mets mehr als eine Viertelmilliarde Dollar auf dem Free-Agent-Markt ausgegeben.

Der frühe Streik ist umso bemerkenswerter, als die Mets ohne einen General Manager in die Offseason gingen. Eigentümer Steve Cohen war den zweiten Winter in Folge auf der Suche nach einem neuen Baseball-Operationsleiter. Wie schon nach der Saison 2021 setzte Cohen hohe Ziele und zeigte Interesse an Namen wie Billy Beane, David Stearns und Theo Epstein. Ein Treffen mit Epstein erwies sich jedoch als nicht fruchtbar, und den Mets wurde die Erlaubnis verweigert, mit Beane, Stearns und einer Vielzahl anderer potenzieller Kandidaten zu sprechen, da sie ein weites Netz auswarfen.

Schließlich wurde Billy Eppler, ehemaliger GM der Angels und Hauptversammlung der Yankees, zum neuen Leiter der Baseball-Operationen ernannt. Es folgte eine Suche nach Führungskräften, und obwohl die Mets mehrere häufige Kandidaten interviewten – unter ihnen Rays Banktrainer Matt Quatraro und Astros Banktrainer Joe Espada – war es der erfahrene Skipper Buck Showalter, der eingestellt wurde, um das neue von Cohen / Eppler geführte Schiff zu steuern Feld.

Sowohl Eppler als auch Showalter repräsentierten Abweichungen von den unerfahrenen Einstellungen auf ihren Positionen, die die Mets in den letzten Jahren gemacht hatten. Brodie Van Wagenen wechselte vom Agenten zum General Manager ohne Front-Office-Erfahrung, während der schnell verdrängte GM Jared Porter vor seiner Einstellung noch nie den Spitzenposten in einer Baseball-Operationshierarchie bekleidet hatte. (Dito verließ auch Zack Scott, der nach Porters Entlassung vom stellvertretenden GM zum amtierenden GM aufstieg.) Im Unterstand hatten die Mets zuvor mit Carlos Beltran einen erstmaligen Skipper eingestellt (und fast sofort entlassen), und er wurde intern ersetzt von einem anderen Rookie-Manager, Luis Rojas. Angesichts mehrerer neuerlicher Implosionen, von denen einige unvorhersehbar waren, entschieden sich die Mets für mehr Erfahrung in diesen beiden kritischen Führungspositionen.

Innerhalb einer Woche nach seinem Beitritt zur Organisation hatte Eppler drei Neuverpflichtungen zu verkünden. Innerhalb von 48 Stunden einigten sich die Mets auf einen Vierjahresvertrag über 78 Millionen US-Dollar Star Marte und ein Paar Zweijahresverträge mit Outfielder Mark Canha (26,5 Mio. USD) und Infielder Eduardo Escobar (20 Mio. USD). Insbesondere die Unterzeichnungen von Marte und Canha schlossen die Tür zur Beziehung der Mets zum ehemaligen All-Star-Rechtsfeldspieler Michael Conforto. New York hatte bereits Brandon Nimmo und mehrere andere Außenfeldoptionen auf der Liste sowie eine überfüllte DH-Mischung. Escobar schloss sich einer ähnlich überladenen Sammlung von Infield-Optionen an JD Davis wetteifern auch um At-Fledermäuse auf der dritten Basis, Jeff McNeil und Robinson Cano an der zweiten Basis und Dominik Schmidt und Peter Alonso an der ersten Basis.

Es war ein rasender Streik, der seinen eigenen Anteil an Aufsehen erregte und angeblich die Bühne für nachfolgende Trades bereiten wollte, aber das Feuerwerk der Mets vor der Aussperrung fing gerade erst an.

Eine Woche nachdem sie sich mit Marte, Canha und Escobar geeinigt hatten, stiegen die Mets in die Ausschreibung für den dreimaligen Cy-Young-Sieger Max Scherzer ein. Der am weitesten verbreitete Glaube schien zu sein, dass die Dodgers mit den tiefen Taschen an Mad Max festhalten würden, den sie neben sich erwarben Trea Turner zum Handelsschluss 2021. Schließlich können nur wenige Teams in einem Bieterkrieg mit dem Eigentum von Dodgers von Kopf bis Fuß gehen, und Scherzer selbst war zum Stichtag 21 Berichten zufolge nicht bereit, auf seinen No-Trade-Schutz zu verzichten, um einen Deal mit dem New Yorker Team zu genehmigen (trotz Interesse von beiden).

Scherzers Gründe, einen Trade nach New York zu unterbinden, werden vielleicht nie vollständig bekannt sein, aber ein rekordverdächtiger durchschnittlicher Jahreswert bei einem Dreijahresvertrag der Mets hat jedes Zögern, das er vielleicht verspürte, zu Bett gebracht. Die Jahresrate von 43,33 Millionen US-Dollar, zu der Scherzer unterzeichnete, hat den vorherigen Rekord von 36 Millionen US-Dollar absolut übertroffen und eine neue Höchstmarke gesetzt, die alle zukünftigen freien Agenten bei der Suche nach kurzfristigen Geschäften sicherlich anstreben werden.

Wir haben es diese Saison natürlich noch nicht gesehen, aber das eventuelle Debüt eines Scherzer /Jacob de Grom-geführte Rotation wird den Mets einen der größten Doppelschläge aller Zeiten bescheren. (Das wird leider noch weiter auf Eis gelegt, da Scherzer ausfallen wird sechs bis acht Wochen wegen einer Schrägzerrung). Mit fünf Cy Young Awards und einem Dutzend All-Star-Nominierungen sind Scherzer und deGrom zwei der dominantesten Künstler dieser Generation. Cohen investierte beträchtliche Ressourcen, um dies zu erreichen, fügte diese beiden jedoch einer internen Gruppe hinzu Taijuan Walker, Carlo Carrasco, Tylor Megill und David Petersenunter anderem, gab den Mets auch nach dem Abschied von Noah Syndergaard und Marcus Stroman eine Fülle von Rotationsmöglichkeiten.

Natürlich erwiesen sich die Mets letztendlich nicht als fertig damit, die Startmannschaft zu stärken. Da die Leichtathletik weithin dafür bekannt ist, die Mehrheit ihrer gut bezahlten Veteranen einzukaufen, machten die Mets den ersten Schlag nach der Einfrieren-Transaktion und holten den Rechtshänder Chris Bassitt im Austausch gegen zwei Rechtshänder aus der Minor League weg.

JT Ginn wurde als einer der besten Waffen im New Yorker System angesehen, nachdem er in der zweiten Runde des Entwurfs 2020 ausgewählt worden war. Das Produkt des Bundesstaates Mississippi erzielte 2021 in 92 Innings in den beiden Class-A-Tochtergesellschaften der Mets einen 3,03 ERA. Righty Adam Oller war unterdessen ein ehemaliger 20.-Rundenspieler der Pirates, der nur vollständig aus dem angeschlossenen Ball heraus war um einen großartigen Indie-Ball zu spielen, der sich bei den Mets in einer Minor-League-Chance zeigt. Er hat in der vergangenen Saison hervorragende Zahlen im Minor-League-System veröffentlicht und sich in den Status eines spät blühenden Kandidaten gestürzt, und er hat bereits sein Debüt in der großen Liga in Oakland gegeben.

Es war kaum eine belanglose Rückkehr für die A’s, und doch sind die Mets sicherlich begeistert, den Deal gemacht zu haben. Abgesehen von der Tatsache, dass Bassitt in Queens absolut außergewöhnlich war – sieben Starts, 42 1/3 Innings, 2,34 ERA, 26,9 % Strikeout-Rate, 7,0 % Walk-Rate – erfuhren die Mets im Frühjahrstraining, dass ihnen eine weitere längere Abwesenheit bevorstand von deGrom. Das Hinzufügen von Bassitt zu der Mischung wurde umso wichtiger, als deGrom eine Stressreaktion in seinem rechten Schulterblatt erlitt, und Bassitt war ein Hauptgrund dafür, dass deGroms Abwesenheit nicht so stark zu spüren war, wie die meisten erwartet hätten.

Der Rest der Post-Lockout-Bewegungen der Mets konzentrierte sich im Allgemeinen auf den Bullpen. Der New Yorker Adam Ottavino unterzeichnete einen angemessenen Einjahresvertrag, und Eppler & Co. machte einen seltenen Crosstown-Deal mit den Yankees, bei dem der rechte Miguel Castro gegen den linken Joely Rodriguez ausgetauscht wurde. Dieser Handel war über die Tatsache hinaus interessant, dass es ein fast unbekannter Yankees / Mets-Deal war; Rodriguez hatte im Winter bei den Yanks als Free Agent erneut unterschrieben und durfte daher bis zum 15. Juni nicht ohne seine vorherige Zustimmung gehandelt werden. Wie wir damals berichteten, stimmte Rodriguez dem Handel zu, nachdem sein Agent a ausgehandelt hatte 500.000 $ Bonus dazu.

Die Mets fügten auch John Curtiss hinzu, wohl wissend, dass er diese Saison nach der Operation von Tommy John im letzten Sommer nicht aufstellen wird. Aber er wird 2022 mit einer ähnlich erschwinglichen 775.000-Dollar-Option für 2023 kaum mehr als das Liga-Minimum verdienen. Für einen Pitcher mit einem ERA von 2,86, 24,1 % Strikeout-Rate und 5,2 % Walk-Rate in 69 1/3 Frames von 2020-21 , es ist ein überaus vernünftiger Würfelwurf. Curtiss kann bis 2025 auch per Schiedsverfahren kontrolliert werden, was die Berufung weiter verstärkt.

Es war jedoch eine Überraschung, dass die Geschäfte der Mets nach der Aussperrung an diesem Punkt im Allgemeinen aufhörten. Während der Aussperrung wurde viel darüber geredet, dass der Club bereit sein könnte, eine weitere große Fledermaus mit Namen wie Chris Bryant, Freddie Freemann und Seiya Suzuki unter denen, die in Berichten mit den Mets in Verbindung stehen. Es gab zweifellos ein taktisches Element von verschiedenen Agenturen mit einigen der vielen Spieler, die mit ihnen verbunden waren – es schadet nie, die ausgabestarken Mets mit Ihrem Kunden in Verbindung zu bringen – aber es gab sicherlich eine Offenheit von Eppler und seinen Mitarbeitern, kreative Wege zu finden ebenfalls in die Liste aufnehmen. Die Mets zum Beispiel sollen Szenarien untersucht haben, in denen sie gegessen hätten Eric Hosmerum weitere Pitching-Hilfe und Nachwuchstalente von den Padres zu akquirieren – obwohl der Deal offensichtlich nicht zustande kam.

Über dieses Szenario hinaus wurden viele andere diskutiert. Berichte während des Lockouts deuteten darauf hin, dass die Mets, die bereits Marte, Canha und Escobar unter Vertrag genommen hatten, versuchen könnten, von einer neu entdeckten Außenfeld- / Innenfeldblockade aus zu handeln. Dominic Smith, JD Davis und Jeff McNeil hatten alle ihre Namen an verschiedenen Stellen in der Gerüchteküche, wobei Davis insbesondere mit einer Handvoll Teams verbunden war, die ihren DH-Mix bereichern wollten. Die Twins, Angels, Cubs und A’s gehörten zu den Clubs, die Berichten zufolge an Davis interessiert waren, der seinen Schläger dieses Jahr angesichts der spärlichen Spielzeit nicht zum Laufen gebracht hat. Auch Smith hat ohne reguläre Rolle auf dem Teller gekämpft. Angesichts der Tatsache, dass die Mets zumindest über Schritte in Bezug auf das Paar der jetzt kämpfenden Schläger nachdachten, kann man sich vorstellen, dass ihre Namen diesen Sommer wieder in Handelsgesprächen auftauchen werden.

Indem sie an dieser gesamten Gruppe festhielten und auch mehrere hochpreisige Veteranen – angeführt von Scherzer – hinzufügten, gingen die Mets mit einer atemberaubenden Franchise-Rekord-Gehaltssumme von 279 Millionen US-Dollar in die Saison. Ihr Luxussteuerbuch ist sogar noch höher und liegt bei 288.775 Millionen US-Dollar nach Schätzung von Jason Martinez von Roster Resource (oder 287.966 Millionen US-Dollar bei Cot’s Contracts). Damit sind sie nur wenige Zentimeter von der neu eingeführten vierten Stufe der Luxussteuerstrafe entfernt, die bei 290 Millionen US-Dollar liegt und beiläufig als „Cohen-Steuer“ bezeichnet wird. Einer der Knackpunkte für Eigentümer in der gesamten Liga während der Tarifverhandlungen war die Hinzufügung einer vierten Stufe der Luxusstrafe, die Berichten zufolge größtenteils auf den allgegenwärtigen Wunsch zurückzuführen ist, Cohen daran zu hindern, sich dem Branchentrend zu widersetzen und übertriebene Ausgaben zu tätigen.

Ob ihre Nähe zu dieser Schwelle zur Norm wird oder eine einmalige Tändelei ist, weil sie etabliert wurde gemäß Die Mets hatten bereits den Großteil ihrer Ausgaben für die Nebensaison getätigt, bleibt abzuwarten. Es ist jedoch alles andere als selbstverständlich, dass die konservativeren Gehaltsabrechnungen, die unter der Wilpon-Eigentümergruppe die Norm waren, der Vergangenheit angehören. Cohens Mets werden immer damit gedroht, an der Spitze des Free-Agent-Marktes auszugeben, und werden keine Angst haben, Gehalt über den Handel zu nehmen. Das sollte man besonders im Hinterkopf behalten, da die Handelsfrist dieses Jahr um die Ecke läuft. Die Mets haben nicht allzu viele offensichtliche Bedürfnisse – wie man es von einem erstplatzierten Team in einer starken Division erwarten würde -, aber es scheint unwahrscheinlich, dass die Finanzen als Haupthindernis dafür dienen, dass Eppler Hilfe erhält, die die Mets möglicherweise benötigen Monate unterwegs.

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