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Mit geschlossenen Schuhen räumen 4.000 Freiwillige bei One Seattle Day of Service auf

In den letzten Jahren waren es harte Zeiten für die Psyche von Seattle. Verständlich also, warum am Samstag rund 4.000 freiwillige Helfer für ein bisschen Wohlfühlen bereit waren.

Sie hatten sich für den One Seattle Day of Service von Bürgermeister Bruce Harrell angemeldet, bei dem es darum ging, die Stadt aufzuhübschen, vom Müllsammeln über das Übermalen von Graffiti bis hin zum Unkrautjäten von Straßenstreifen.

Das taten Seahawks-Trainer Pete Carroll und seine Frau Glena Carroll am Morgen entlang der First Avenue am Pioneer Square. Unkraut jäten.

Zuvor sprach der Trainer mit über 200 Freiwilligen, die sich zum Auftakt des Tages im Occidental Park versammelt hatten, und sagte ihnen: “Das ist eine großartige Gemeinschaft, es besteht kein Zweifel.”

Carroll machte einen offensichtlichen Hinweis auf den schlechten Ruf, den Seattle bekommen hat – Fox News im Jahr 2020 bezeichnete die Stadt als „Verrückte Stadt“; KOMOs „Seattle liegt im Sterben„Der Dokumentarfilm 2019 wurde über 12 Millionen Mal angesehen.

Er sagte: „Wenn wir die nationalen Nachrichten über Seattle sprechen hören, verstehen sie es nicht, sie wissen es nicht.“

Die Aufräumarbeiten wurden auf 127 Standorte verteilt.

Im Occidental Park gehörte Marc Taylor zu den Mitarbeitern, die Plastikmüllsäcke füllten.

„Viele Zigarettenkippen, Alkoholbehälter, diese Dinge, die die Leute um ihre Handgelenke tragen, wenn sie in einen Nachtclub gehen, eine Nadel“, sagte er.

An einigen Orten lautete die Anweisung an die Freiwilligen: „Tragen Sie feste, geschlossene Schuhe.“

Taylor ist Finanzdirektor beim Chief Seattle Club, einer Personalagentur am Pioneer Square.

„Ich bin sehr stolz, ein Seattleite zu sein“, sagte er. “Mit einem neuen Bürgermeister ist es besser geworden.”

Für die Freiwilligen im Occidental Park gab es „One Seattle“-T-Shirts, Arbeitshandschuhe, orange Warnwesten, Sonnenhüte. Sie posierten für ein Panorama-Gruppenfoto, bevor sie losfuhren.

Neben dem Wohlfühlteil konnten die Freiwilligen auch bis zu drei Stunden gemeinnützige Arbeit im Wert von 50 US-Dollar für einen Park-, Kamera- oder Strafzettel beantragen.

Die Veranstaltung war eine konzertierte Aktion von rund 150 Gruppen, darunter große Spieler wie die Mariners, Sounders, Kraken, Storm und UW Football sowie Starbucks und Amazon und zahlreiche kleine Unternehmen. Laut Harrells Büro beliefen sich die Materialkosten der Stadt für die Veranstaltung auf etwa 80.000 US-Dollar.

Im Park saßen verstreut ein Dutzend Leute, einige leicht neugierig auf das Geschehen, andere ignorierten alles.

Unter ihnen war Nickolas Brandon, der sagte, er sei seit 20 Jahren hin und wieder obdachlos und schlafe normalerweise im Freien. „Hier aufräumen? Das ist gut“, sagte er. Brandons Hauptsorge war, wann eine Essensküche auf der anderen Seite des Parks mit dem Servieren beginnen würde.

Es war eine begeisterte Gruppe, die in einigen Fällen von Stadtbesatzungen geführt wurde.

Gary Hren, ein Landschaftsaufseher bei der Verkehrsbehörde der Stadt, arbeitete vor Freiwilligen, die auf einem Mittelstreifen Unkraut jäteten.

Er zog wilden Kerbel aus, der Karotten- oder Petersilienpflanzen ähnelt, aber als gesundheitsschädlich eingestuft wird und Hautausschläge verursacht. Hren wollte nicht, dass die Freiwilligen sich darum kümmern.

Er sagte, er schätze die Freiwilligen.

Stadtmannschaften müssen 130 Morgen Landschaft abdecken, sagte er, und seine Abteilung hat nur 14 Leute.

Unter denjenigen, die Unkraut jäteten, war Tracie Reid, Immobilienbuchhalterin bei Steinhauer Properties, zu deren Beständen in Seattle die Embassy Suites und das Stadium Innovation Center gehören.

Sie wuchs im Federal Way auf und lebt jetzt in Edmonds. Sie besucht Seattle häufig, sagte sie. Freitagabend war Reid mit ihrer Tochter im „Flying Theatre“ von Wings Over Washington und im Restaurant Wing Dome am Wasser.

„Obdachlosigkeit und die Pandemie“, sagte sie über die letzten Jahre.

Jetzt sagte sie über Seattle: „Es scheint sich in die richtige Richtung zu bewegen.“

So scheint es in dieser Stadt immer zu sein, wenn endlich die Sonne rauskommt.

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