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Miami Heat überlebt Jimmy Butlers Ausstieg und holt sich einen mutigen Sieg gegen Boston Celtics in Spiel 3

BOSTON – Die Miami Heat nahmen ihre Niederlage in Spiel 2 persönlich gegen die Boston Celtics.

Das war die Botschaft, die nach einem mutigen 109-103-Sieg am Samstagabend aus einem stolzen Heat-Umkleideraum kam, der ihnen eine 2-1-Führung in der Serie der Eastern Conference bescherte.

Nachdem sie sich während einer glanzlosen Leistung in Spiel 2, in der die Gruppe an beiden Enden des Parketts nie ihren Rhythmus fand, in Verlegenheit gebracht hatten, begannen die Heat das Spiel am Samstag mit der Art von Vorteil auf beiden Seiten des Parketts, die ihre Saison definiert hat.

“Sie haben uns geschlagen, als hätten wir in Spiel 2 etwas gestohlen”, sagte Heat Center Bam Adebayo genannt. “Das hat also in uns allen ein Feuer entfacht.”

Nachdem er in den ersten beiden Spielen der Serie Schwierigkeiten hatte, einen Groove zu finden, spielte Adebayo in Spiel 3 eines der besten Spiele seiner Karriere, während er in 42 Minuten 31 Punkte, 10 Rebounds und sechs Assists und einen Block sammelte, während er 15-for schoss -22 vom Boden.

Dass Adebayo die Heat auch nach dem Star-Swingman zum Sieg führen konnte Jimmy Butler wegen einer Entzündung im rechten Knie das Spiel zur Halbzeit verlassen musste, machte es noch beeindruckender.

Butler hat mit dem gleichen Problem zu kämpfen, seit er sich in Spiel 4 des Viertelfinals der Eastern Conference gegen die Atlanta Hawks zum ersten Mal am Knie verletzt und das serienbestimmende Spiel 5 verpasst hatte. Nachdem er am Samstag die gesamte zweite Hälfte ausgesessen hatte, wurde er gesehen, wie er seine Teamkollegen begrüßte die Umkleidekabine, als sie den Boden des TD Garden verließen.

Heat-Trainer Erik Spoelstra sagte, Butler würde kein weiteres MRT am Knie benötigen, aber sein Status für Spiel 4 am Montagabend bleibt unklar.

„Er hatte nicht seine normale Explosion“, sagte Spoelstra über Butler. „Er hat das geschafft. Ich denke, die nächsten zwei Tage werden natürlich sehr wichtig sein.

“In der Halbzeit haben die Trainer wirklich angerufen. Ich habe einfach das Gefühl, dass wir mit einigen unserer Jungs oft in dieser Situation waren. Wir müssen sie fast zurückhalten. Wir verstehen es und wir lieben es an ihnen, wie sie verdrahtet sind. Wir wollen aber auch nicht verantwortungslos sein.“

Wie es während Spoelstras Zeit in Miami üblich geworden ist, konnte der Rest des Heat-Kaders aufsteigen und die Lücke schließen. Kyle Lowryder seit seiner erneuten Verletzung seiner linken Kniesehne in Spiel 4 des Halbfinals der Eastern Conference gegen die Philadelphia 76ers am 8. Mai nicht mehr gespielt hatte, erzielte elf Punkte und sechs Vorlagen, während er in der Defensive eine beständige Veteranenpräsenz bot.

“Etwas an diesem Team ist, dass wir Leute haben, die hart arbeiten”, sagte Lowry. “Udonis [Haslem] sagt immer, wir alle haben es auf die harte Tour bekommen, wir alle. Viele uneingezogene Jungs, viele Low-Round-Pick-Leute, Zweitrunden-Leute. Wir alle haben Wege gefunden, damit unseren Lebensunterhalt zu verdienen, und wir haben Wege gefunden, unsere Arbeit auf hohem Niveau zu machen und hier zu sein und zu bleiben. Das ist groß für uns.“

Ein ehemaliger G-League-Spieler, der einen großen Unterschied gemacht hat, war Max Strus. Der 25-jährige Guard traf den größten Schuss des Abends, als er mit 2:16 im Spiel einen 3-Zeiger nagelte, der den Heat, die an einer 93-92-Führung festhielt, den Dolch gab, den sie brauchten schließe die Celtics aus.

Wie Strus erklärte, war es tatsächlich Lowry, der die letzte Sequenz erstellte.

„In der Auszeit, sagte Kyle, lass uns einen Pindown für Max laufen lassen“, sagte Strus. „Lassen Sie uns ihn öffnen. Als er das sagte, hatte ich das ganze Vertrauen der Welt, vorzutreten und einen Schuss zu machen.“

Die Heat haben immer noch das volle Vertrauen, dass sie einen Weg finden können, diese Serie zu gewinnen, sogar als Butler und Guard Tyler Herroder mit einer scheinbaren Quadrizepsverletzung zu kämpfen hat, versuchen, für Spiel 4 den Weg zurück auf den Boden zu finden.

The Heat verließ TD Garden strahlend, weil sie wussten, dass sie unter widrigen Umständen einen Weg gefunden hatten und den Celtics den Schlag versetzten, den viele nach einem solchen Abriss durch Boston in Spiel 2 nicht erwartet hatten.

“Sie waren wie ein verwundetes Tier”, sagte Celtics großer Mann Al Horford genannt. „Sie kamen kämpfend heraus. Aus irgendeinem Grund hatten wir einfach nicht das gleiche Gefühl der Dringlichkeit.“

Während die Heat jetzt abwarten, wie Butlers Knie auf die Behandlung anspricht, wissen sie, dass sie mit einem 2: 2-Unentschieden in der Serie nach Miami zurückkehren werden.

„Egal was passiert, am Ende des Tages muss man glücklich sein und einfach mit den Ergebnissen leben, wenn man sein Herz hineinlegt und hart spielt“, sagte Lowry. “Und das tun wir.”

Tim Bontemps von ESPN hat zu diesem Bericht beigetragen

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