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Mavs schnelle Treffer: Finney-Smith steht auf der Liste, plus ein Showdown mit Gobert

Dorian Finney-Smith erkannte schon vor vielen Jahren, dass ihn sein Ruf als 3-iD-Typ in die NBA bringen würde.

Was die ständige Verbesserung der sechs Jahreszeiten angeht?

„Ich wusste, wenn ich lange in dieser Liga bleiben wollte, musste ich Schüsse abgeben“, sagte Finney-Smith am Mittwoch. “Ich wusste, dass mich die Abwehr aufs Feld bringen könnte. Aber eine Beleidigung würde mich dort halten.“

Und es ist. Im großen Stil, als er und die Mavericks sich in der ersten Runde gegen die Utah Jazz auf ihre Playoff-Serie vorbereiten.

Der Swingman 6-7 hat gerade seine sechste Saison beendet und seinen Scoring-Durchschnitt und 3-Punkte-Prozentsatz in allen sechs Saisons verbessert.

Eine Liste von Spielern, die den Anteil an Toren und langen Bällen in sechs Saisons in der NBA-Geschichte erhöht haben?

Laut dem Elias Sports Bureau ist Finney-Smith der Einzige, der dabei ist.

Und natürlich kann er über die Bedeutung dieser Statistiken lachen, da er eindeutig andeutet, dass er nicht sehr gut im Basketballschießen war, als er in die NBA kam.

Aber er hat auch daran gearbeitet – viel. Und änderte seinen Schlag mit Rick Carlisle und seinen Mitarbeitern, die ständig an der Überarbeitung der Finney-Smith-Mechanik arbeiteten.

Die Auszahlung war offensichtlich. Er stieg von weniger als 30 Prozent auf drei Punkte in seinen ersten beiden Spielzeiten auf 39,4 Prozent in der letzten Saison und 39,5 Prozent in diesem Jahr. Sein Durchschnitt an Toren in dieser Saison ist auf 11 Punkte pro Spiel gestiegen, das erste Mal, dass er ein zweistelliges Plateau erreicht hat.

Die Unterzeichnung eines neuen Vierjahresvertrags im Wert von 55 Millionen US-Dollar im Februar ist ein Beweis dafür, wie sehr die Mavericks seine Dienste schätzen.

Und wenn er sich daran erinnert, wie er den Schlag angepasst hat, weiß er, dass sich der schmerzhafte Prozess manchmal gelohnt hat.

“Eine Menge Arbeit, um mental stark zu sein”, sagte er. „Ich musste meinen Schuss ändern, also musste ich an etwas festhalten, für das ich keine unmittelbaren Ergebnisse sah. Ich würde also sagen, dass es viel mentale Stärke gekostet hat – und Arbeit.“

Außerdem wurde der Shooter-Aspekt vor vier Jahren noch deutlicher, als die Mavericks einen Mann namens Luka Dončić einberufen.

„Das (Schießen) ist immer noch ein großer Teil des Spiels“, sagte Finney-Smith. „Und während ich mit Luka spielte, wusste ich auch, dass ich schießen musste, weil er Jungs auf der Linie für 3 Punkte findet, weil er so viel Chaos anrichtet. Aber man muss bereit sein zu schießen.“

Es ist klar, dass er bereit war, nach Belieben zu schießen.

Kritische Statistiken: Jazz wird von Donovan Mitchell mit 25,9 Punkten pro Spiel angeführt, aber Rudy Gobert ist möglicherweise derjenige, der den Mavericks – und den meisten anderen Teams – das härteste Spiel liefert.

Das 7-1 Center erzielte durchschnittlich 15,6 Punkte und 14,7 Rebounds mit 2,1 Blocks pro Spiel. Er ist ein seltener Center in der Liga, wenn es darum geht, zu springen, Schüsse zu blocken – und keine Dreier zu schießen.

Es wird ihm zur Last fallen, sich vom Offensivglas fernzuhalten, wo er fast vier weitere Chancen pro Spiel verunglückte. Jazz ist Vierter in der Liga, was die Anzahl der Second-Chance-Punkte mit fast 15 pro Spiel angeht.

Die Mavericks geben nicht viele Punkte der zweiten Chance ab (13,2 pro Spiel), aber für Dončić dürfte es schwieriger werden. Wenn er mit seiner engen linken Liste ein Spiel verpassen muss, nimmt es den Mavericks den besten Defensivsprung (und den Gesamtsprung).

„Er dominiert das Glas. Er hat dich verletzt“, sagte Trainer Jason Kidd. „Wir müssen ihn vom Glas fernhalten, weil das ihnen andere Möglichkeiten mit Dreiern gibt, auch mit Dunken und Returns. Wir müssen uns bewusst bemühen, ihn keine offensiven Sprünge machen zu lassen.“

Die Mavericks verbesserten ihre Sprünge im Laufe der Saison. Aber es wird eine große Herausforderung im Kampf gegen Gobert, vor allem wenn Luka ausfällt.

Einblick in das Potenzial: Kidda wurde gefragt, ob er, als er diesen Job im vergangenen Sommer übernahm, darüber nachgedacht habe, ob die Mavericks ein besseres Defensivteam sein könnten und wie sehr sie sich verbessern könnten.

Sie waren 20 Jahre altth in der defensiven Gesamtwertung 2020-21.

„Ich glaubte nur, dass die Verteidigung etwas war, was wir verbessern konnten“, sagte Kidd. „Ich habe nicht darum gebeten, unter die Top 10 zu kommen. Verbesserung – von 25th oder 26th dass ich 23 Jahre alt binrd oder 20th ist eine Verbesserung.“

Aber eine Verschiebung in den Top 10 (6th am Ende der Saison) war mehr als er erwartet hatte.

“Das war ein großer Sprung”, sagte er. „Diese Jungs haben gezeigt, dass sie es können, und sie hatten Spaß dabei. Hinter verschlossenen Türen reden sie darüber, Verteidigung zu spielen.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Kid so etwas passiert. Als er 2014-15 das Traineramt von Milwaukee übernahm, standen die Bucks zuletzt in der Defensive der vergangenen Saison.

In Kidds erster Saison als Trainer verbesserten sie sich auf den vierten Gesamtrang.

Twitter: @ESefko

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