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Luka Doncics Legende wächst, Chris Paul entlarvt sich in den NBA-Playoffs

Die Zeit holt uns alle. Und beim Abbau der topgesetzten Suns durch die Mavericks zeigte Luka Doncic, dass seine Zeit jetzt und die von Chris Paul vorbei ist.

Die Mavericks rollte zu einem 123-90, Sieg in Spiel 7 Das war schockierend, nicht im endgültigen Sieger, sondern darin, wie einfach dieser Sieg war.

Sie führten nach drei Vierteln mit 42 Punkten und ließen die Suns – und einen Großteil des Landes – das gesamte vierte Viertel und seine Nachwirkungen zurück, um sich zu fragen, wie das vermeintlich beste Team im Basketball so schlecht aussehen konnte?

Das bedeutete Doncic mehr als Paul

Um nicht zu sagen, dass Doncic härter gespielt hat als CP3 (er hat es getan), aber mit 37 Jahren kann sich Pauls Vermächtnis nur begrenzt ändern. Er ist ein todsicherer Hall of Famer und einer der größten Point Guards aller Zeiten, aber er wird niemals die Höhen von Magic Johnson, Oscar Robertson und Jerry West erreichen. Die zweite Reihe von Steph Curry, Isiah Thomas, Steve Nash, Jason Kidd und John Stockton zu jonglieren, ist nur eine Neumischung der gleichen Hand.

Aber die Legende von Luca wächst von Tag zu Tag.

Doncic erzielte im Durchschnitt 32,6 Punkte, 9,9 Boards und 7,0 Assists und führte beide Teams in allen drei Kategorien an, als er Phoenix schikanierte.

Und sein 39,0-Punkte-Durchschnitt in Ausscheidungsspielen ist der beste in der NBA-Geschichte, wenn auch eine kleine Stichprobengröße. Er liegt vor Größen wie Alex Groza (33,5 PpS), LeBron James (33,5), Michael Jordan (31,3), Wilt Chamberlain (31,1) und Kevin Durant (30).

Luka Doncic (r.) von den Mavericks und Chris Paul (l.) von den Suns während Spiel 7 der zweiten Runde der NBA-Playoffs am Sonntag.
Luka Doncic (r.) von den Mavericks und Chris Paul (l.) von den Suns während Spiel 7 der zweiten Runde der NBA-Playoffs am Sonntag.
AP

„Er ist Lukas. Er liebt die Bühne“, sagte Kidd. “Je größer es wird, desto besser wird er.”

“Er ist für diese Momente geschaffen”, sagte Mavs-Guard Jalen Brunson, der beim Sieg am Sonntag 24 Punkte gesammelt hatte. Er scherzte, dass Doncic seit seinem neunten Lebensjahr High-Stakes-Spiele dominiert, eine Anspielung auf die Meisterschaften, die Doncic als Teenager mit Real Madrid und der slowenischen Nationalmannschaft gewann.

Was zum Teufel ist mit der Einstellung der Sonne passiert?

Hier ging es nicht nur um ein Talent. Das Team mit der besten Bilanz der Liga hatte eine 2: 0-Führung in Serie und verspielte sie, indem es in Spiel 7 nicht einmal zu Hause auftauchte.

Phoenix wählte Deandre Ayton gegenüber Doncic mit der besten Gesamtauswahl im Jahr 2018. Sonntag Sie haben ihn im Wesentlichen auf die Bank gesetzt.

Ayton – der Berichten zufolge nach einem Maximalvertrag suchen wird – sammelte nur fünf Punkte und loggte nur 17 Minuten. Und es war nicht Matchup-bezogen.

„Es ist intern“, gab Monty Williams zu.

Die Suns haben eindeutig Probleme. Ihr Star-Trio aus Paul, Ayton und Devin Booker erzielte in der ersten Halbzeit zusammen nur 1:15. Und während Aytons Zukunft unklar ist, könnten die Suns ein Paul-Problem haben.

Während der vollendete Point Guard darauf besteht, dass er nicht in den Ruhestand geht, war Paul am Sonntag ein Minus von 39 – das schlechteste in einer langen Karriere, die 1.297 Spiele umfasst. Er wurde ständig von Dallas ausgesetzt und erzielte in den letzten fünf Spielen im Durchschnitt nur 9,4 Punkte, 5,8 Assists und 3,6 Turnovers, wobei Phoenix vier davon fallen ließ.

Paul hat nun die fünfte verlorene 2:0-Führung seiner Karriere hinnehmen müssen, die schlimmste in der Geschichte der Liga (Blake Griffin hat drei).

Der kleine Thibodeau ist fertig

Das ist laut The Athletic der Spitzname, den der derzeitige Dallas-Assistent Sean Sweeney erhalten hat. Und Sweeney – ein ehemaliger Nets-Assistent, der für den offenen Job bei den Charlotte Hornets bereit ist – hat sich als einer der besten jungen Basketball-Köpfe in der NBA erwiesen und verdient einen Platz als Cheftrainer.

Mavericks-Assistent Sean Sweeney (l.) mit Cheftrainer Jason Kidd (r.)
Mavericks-Assistent Sean Sweeney (l.) mit Cheftrainer Jason Kidd (r.)
NBAE über Getty Images

Sweeney ist seit seiner Zeit in Brooklyn mit Kidd zusammen. Mit 25 verfasste er ein Buch über Playoff-Spiele und war der Assistent, der für die Entwicklung von Giannis Antetokounmpo in Milwaukee verantwortlich war (wir sehen, wie das lief). Er ist der Defensivkoordinator der Mavs, die in dieser regulären Saison auf den siebten Platz in der Defensivwertung aufgestiegen sind und Phoenix in der ersten Hälfte des Sonntags auf 24,4 % Schießen gehalten haben.

Den Hornets könnte es schlechter ergehen.

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