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Luka Doncic verbrachte den Sieg als bester Spieler der Serie in Spiel 6 und gab den Mavericks die Chance auf eine große Überraschung

Lukas Doncic gemacht sein Nachsaison-Debüt nicht während der NBA-Blase 2020, sondern im Mai 2015. Er war ein 16-jähriger Nachwuchstalent, der im Eröffnungsspiel der ACB League-Playoffs 11 Minuten lang bei einem überwältigenden Sieg von Real Madrid gegen Gran Canaria spielen musste. von drei Erstrundenserien in einem Wettbewerb mit acht Teams.

Sein erstes professionelles Ausscheidungsspiel bestritt er in der folgenden Saison gegen UCAM Murcia und erzielte in 19 Minuten neun Punkte, als er in einer weiteren Best-of-Three-Serie eingewechselt wurde. Er war 16, ein etablierter Rotationsspieler für die Blancos, und sie gewannen dieses Spiel 93-72. Real Madrid schlug den FC Barcelona im Finale drei zu eins, obwohl Doncic in dieser Serie insgesamt nur 12 Minuten spielte. Er war noch eine Saison davon entfernt, ein unbestrittenes Generationentalent für sie zu werden; zwei Saisons von der Ernennung zum MVP der Liga entfernt.

In den Jahren nach 2016 bestritt er Dutzende weitere Postseason-Spiele und mehrere weitere Ausscheidungsspiele, ganz zu schweigen von Sloweniens EuroBasket-Lauf 2017, bei dem seine Nationalmannschaft in allen vier Spielen nach der Gruppenphase ausgeschieden war. (Sie haben Serbien im Finale geschlagen.)

Im Jahr 2020, seiner zweiten Saison in der NBA, traf Doncic auf LA Schermaschinen in den Playoffs und erzielte 38 Punkte bei der Niederlage in Spiel 6 am Ende der Saison. Ein Jahr später erzielte er 46 Punkte und 14 Assists bei einer Niederlage in Spiel 7 gegen denselben Gegner. Am Donnerstag gewann Doncic sein erstes Ausscheidungsspiel in der NBA und erzielte 33 Punkte, um den Titel zu halten Außenseiter‘Saison für mindestens ein weiteres Spiel. Aber täuschen Sie sich nicht: Er war schon so oft hier. Für jeden anderen 23-Jährigen galaktisch Bei einer typischeren Basketball-Ursprungsgeschichte hätte diese erste mehr Gewicht. Aber nicht mit Doncic. Er war schon zu oft hier.

Am Donnerstag schlagen die Mavericks das Sonnen 113-86 in Spiel 6. Was möglicherweise das erste Spiel 7 dieser Nachsaison sein wird, findet am Sonntag statt. Devin Booker hat noch nie in einem gespielt; Die meisten Suns waren nur einmal in der Nachsaison, während des NBA-Finallaufs der letzten Saison. Doncic ist jedoch seit seinen Gründungsjahren in Ausscheidungsspielen nach der Saison aufgewachsen: echte Spiele gegen Europas beste Teams, gewichtige mit den Insignien seines Landes auf der Brust, Spiele, die er gewonnen und verloren hat, Spiele, in denen er miserabel, aber großartig gespielt hat. Er ist der beste Spieler in dieser Serie, mit der realen Möglichkeit, dass er bald der beste der Welt sein wird. Ein weiteres Win-or-Go-Home-Matchup bringt ihn nicht in Phase.

Das ist mehr, als Dallas vor sechs Monaten je hätte erwarten können, als sich dieses Team durch schlechte Schießleistungen und einen schrecklichen Start abmühte. Es ist mehr als erwartet, selbst am letzten Spieltag der Saison, als Doncic mit einer Muskelverletzung vom Platz humpelte, die ihn in der ersten Runde drei Spiele kostete. Aber die Mavericks haben jetzt die Chance, das beste Team der Liga in einem Finale der Do-or-Die-Serie zu schlagen, und sie wissen ohne Frage, dass sie den transzendentesten Spieler auf dem Platz haben werden, der sie in diesem bevorstehenden Kampf vertritt. Es ist gegen die beste Mannschaft der Liga, aber glauben Sie mir: Doncic war schon einmal hier.


Es gibt zwei Möglichkeiten, dieses bevorstehende Spiel 7 zu betrachten, wobei die erste eine offensichtliche Einschätzung dieser Serie ist. Die Heimmannschaft hat jedes Duell dominiert, in dem Maße, dass während dieser sechs Blowout-Siege keine einzige Minute Clutch-Basketball gespielt wurde. In Dallas haben die Mavericks diese Serie natürlich dominiert. Aber Spiel 7 wird in Phoenix an einem Tag gespielt, der nach ihrer Heimmannschaft benannt ist, in einer Arena, in der der Moloch mit 64 Siegen immer so aussah. Warum sollten die Suns dieses Closeout-Spiel nicht gewinnen?

Andererseits haben die Mavericks drei der letzten vier Spiele dieser Serie gewonnen. Sicher, sie haben in Spiel 5 schrecklich gespielt, aber es war nur so ein katastrophales Quartal in denen sie schlechter waren. Dallas verlor die Spiele 1 und 2 solide, geschockt von den Eröffnungssalven eines Teams, gegen das es neun Spiele in Folge in der regulären Saison verloren hatte, aber dieses Team passte sich in den folgenden Spielen an. Jason Kidd setzte sein hervorragendes Coaching dieses Teams fort, um die entsprechenden Anpassungen vorzunehmen: um Doncics unterdurchschnittliche Verteidigung besser zu verbergen; um zu eliminieren, wie Phoenix seine bevorzugten Aufnahmen erstellt hat; kämpfende Bankspieler durch wirkungsvolle zu ersetzen; um den mathematischen Vorteil dieser Serie in 3 Sekunden und Turnovers zu kontrollieren, wie es die Mavericks in der letzten Runde gegen Utah getan haben.

In Spiel 5 reagierte Phoenix auf die defensiven Anpassungen von Dallas, indem er Booker sofort bergab angreifen ließ, als Doncic ein Bildschirmverteidiger war. Kidd reagierte in Spiel 6, indem er sein Team jeden einzelnen Pick-and-Roll mit Booker blitzen ließ und ihn so aus dem Rhythmus brachte, dass er am Donnerstag oft unbehaglich aussah, selbst wenn er dribbelte. In Spiel 5 könnte man berechtigterweise argumentieren, dass Booker in dieser Serie besser war als Doncic. (Er ist ein brillanter Spieler.) Aber während Doncic die Siegerleistung seines Teams diktierte, kämpfte Booker auf seinem Weg zu 19 Punkten bei einem 6-aus-17-Schießen.

Auch hier haben die Suns in drei der letzten vier Spiele nicht gut auf die Anpassungen von Dallas reagiert. Dies ist sicherlich das beste Team der Liga, nur nach seiner verdienten Bilanz in der regulären Saison. Sie hatten auch die meisten Siege (37) in der NBA seit Januar. 1. Aber Dallas hatte im selben Zeitraum die zweitmeisten Siege (35). Sind wir sicher, dass Phoenix besser ist? Hat diese Mannschaft das in den vergangenen vier Spielen bewiesen? Gibt es legitime Gründe zu glauben, dass Dallas Spiel 7 verlieren sollte, nur weil seine Spieler nicht in der Nähe des Reunion Tower spielen? Oder gibt es narrative Gründe zu der Annahme, dass die Heimmannschaften gerade alle Spiele gewonnen haben und dies auch weiterhin tun werden?

Schauen Sie, Game 7s sind bizarr. Sie sind fast immer ein angespanntes Faksimile, beide Teams geben ihr Bestes und können oft immer noch nicht ganz sie selbst sein. Sie werden mit einer anderen Energie und einem anderen Tempo gespielt als alle anderen 48 Minuten, die Sie je gesehen haben. Sie sind Must-Win-Spiele, ein seltener Fall, in dem das müde Klischee buchstäblich eingesetzt werden kann. Dallas könnte seine 3er schlagen und mit einem Blowout-Sieg davongehen, oder es könnte sie alle verpassen, die schweren Minuten des Teams seit Januar, die sie endlich zermalmen, und mit dem Ende der Saison nach Hause zurückkehren. Niemand weiß, was in Spiel 7 passieren kann oder wird. Es ist die treffendste Binsenweisheit in diesem ganzen verdammten Sport.

Dallas hat den besten Spieler dieser Serie, einen, der schon viele Male hier war. Es hat Anpassungen und Strategien, die die Suns in vier aufeinanderfolgenden Spielen kaum geknackt haben. Es hat keinen Heimvorteil, aber relativ wenig Druck. Wenn die Mavericks verlieren, war dies dennoch eine erfolgreiche Saison, die dieses Franchise einen Schritt weiter in der großen Vision vorantreibt, einen Titelanwärter um Doncic herum aufzubauen.

Aber indem sie noch einmal nach Phoenix fliegen, könnten die Mavs diese Reise genauso lohnenswert machen. Und wenn es einen Spieler gibt, gegen den man niemals wetten sollte, dann ist es derjenige, der schon einmal hier war. Das ist Lukas Doncic.


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(Foto von Luka Doncic: Ron Jenkins / Getty Images)

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