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Kim Kardashian als Präsident! Wie meine Besessenheit von Reality-TV außer Kontrolle geriet | Reality-TV

MDeine Mutter sieht in der Küche fern, mein Vater ist bei der Arbeit. Das Haus ist ruhig. Ich schätze: Der Fernseher dröhnt aus der Küche. Meine Mutter wird eine Weile dort sein. Ich wechsle die Kanäle. Auf dem Bildschirm ist eine nackte Frau zu sehen, die mit Lehm bedeckt ist und sich an eine Wand drückt. Ich bin nicht dazu bestimmt, das zu beobachten. Nervös schaue ich zur Küchentür und drehe die Lautstärke herunter. Ihre Lippen bewegen sich, aber die Worte sind unhörbar. Jetzt ziehen sich immer mehr Menschen aus und reiben Lehm auf Brüste, Oberschenkel, Genitalien. Sie springen auf und ab und jubeln. Sie quetschen sich gegen die Wand wie Fliegen an einer Windschutzscheibe. Ich rutsche näher an den Fernseher heran. Meine Brust hebt und senkt sich mit dem flachen Keuchen von jemandem, der so fixiert ist, dass er vergisst zu atmen. Ich bin 11 Jahre alt und beobachte a Großer Bruder Töpferarbeit im Jahr 2000 außer Kontrolle geraten. Meine zwei Jahrzehnte währende Liebesaffäre mit dem Reality-TV steht kurz vor dem Beginn.

Reality-TV war schon mein ganzes Leben lang ein ständiger Begleiter. Als Teenager und dann als Teenager habe ich alle Hits gesehen: Big Brother, Popstars, Pop Idol, Der x FaktorDas einfache Leben, aber auch weniger bekannte Schlacken: Newlyweds, I’d Do Anything, Frauentausch. Das Pop Idol Finale zwischen Gareth Gates und Will Jung war ein so erschütterndes Ereignis auf meinem Schulhof wie der 11. September oder Dianas Tod.

Sirin Kale im Jahr 2011 mit Cheryl Cole von The X Factor. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Sirin Kale

Im Erwachsenenalter förderte Reality-TV schlechte Entscheidungen. Mit 21 habe ich mir die Haare genauso kirschrot gefärbt wie Cheryl Cole‘s, als sie ein war X Faktor Richter. Ich landete am nächsten Tag schluchzend beim Friseur und ließ es ausziehen. Meine 20er waren verloren Mit den Kardashians Schritt haltenwie ich zusah Kim Steigen Sie in Schlangenlederstiefeln und einer Handtasche von Michael Kors zum Höhepunkt des Reality-TV-Ruhms auf. Ich habe falsche Wimpern gekauft, um wie diese glamourösen Schwestern mit rabenschwarzen Haaren auszusehen. Jetzt, in meinen Dreißigern, trinke ich The Real Housewives of Beverly Hills wie eine Laborratte, die an Zuckerwasser hängt. Zuzusehen, wie sich die Hausfrauen in einer Villa in Hollywood Hills anschreien, hat eine wunderbar beruhigende Wirkung. Ich liege gerne nach einem langen Tag in der Badewanne und sehe ihnen beim Kämpfen zu.

Als ich also anfing, meinen kommenden BBC Radio 4-Podcast Unreal zu recherchieren, den ich zusammen mit der Journalistin Pandora Sykes geschrieben und präsentiert habe, dachte ich, ich wüsste, wie die Geschichte ausgehen würde. Ich stellte mir eine unbeschwerte Zusammenfassung meiner Lieblingssendungen vor, begleitet von tiefen Einblicken in ungelöste Fragen, die bis heute anhalten. (Zum Beispiel: Hatte Lauren Conrad von The Hills wirklich ein Sextape, oder hat ihre Feindin Heidi Montag die Gerüchte durchsickern lassen, um eine Storyline zu erstellen? Oder: Was wurde aus den Kandidaten, die von Chirurgen in der grausigen Makeover-Show The Swan zerstückelt wurden? Und ist das Kardashian Kurse schuld an dem Unglück, das jeden Erwachsenen mit einem XY-Chromosom trifft, der in ihre Umlaufbahn gelangt?)

Aber was herauskam, war eine dramatisch andere Geschichte. Reality-TV wurde trotz seines kommerziellen Erfolgs und seiner innovativen Produktionswerte noch nie so von der Kritik gefeiert wie andere Formate. Als The Only Way is Essex 2011 Sherlock und Downton Abbey besiegte und einen Bafta gewann, schwenkten die Kameras auf den Ausdruck stiller Bestürzung des Sherlock-Schauspielers Martin Freeman. Die New York Times gab bei der Veröffentlichung von Keeping Up With the Kardashians im Jahr 2007 bekannt, dass dies der Fall war Über “Verzweifelte Frauen, die an den Rand des Ruhms klettern.” Fünfzehn Jahre später ist Kim Kardashian eine Milliardärin, Aktivistin für Gefängnisreformen und der frühere Executive Producer von Keeping Up, Farnaz Farjam, sagte mir, als wir uns unterhielten, dass sie eine Kandidatur von Kardashian für ein gewähltes Amt nicht ausschließen würde. Wenn Reality-Star Donald Trump es kann, warum nicht Kim? Ihre 299 Millionen Instagram-Follower würden sicherlich helfen.

Kim Kardashian in Mit den Kardashians Schritt halten.
Wenn Donald Trump das kann, kann sie das auch … Kim Kardashian. Foto: Landmark Media / Alamy

Ich vermute, dass diese höhnische Herablassung gegenüber Reality-TV teilweise klassenbasiert, teilweise geschlechtsspezifisch ist. Reality-TV ist eine demotische Form der Unterhaltung – hier gibt es keine Opern-Lorgnetten! – und es hat vielen Menschen aus der Arbeiterklasse einen Weg in die Unterhaltungsindustrie geboten. Jade Goody war natürlich die erste, aber auch Rylan Clark, Alison Hammond, Gemma Collins. Und es ist ein historisch von Frauen dominiertes Genre, bei dem viele der erfolgreichsten Shows der letzten zwei Jahrzehnte von weiblichen Führungskräften geleitet wurden (wie Farjam und Sarah Dillistone, die an Towie und Made in Chelsea gearbeitet haben) oder weltweit überwiegend von Frauen bevölkert sind -Eroberung des Real Housewives-Franchise mit 32 Spin-offs und Zählen). Ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie oft ich meine Begeisterung für Reality-TV gegenüber Männern rechtfertigen musste, die nichts davon halten, Menschen dabei zuzusehen, wie sie den ganzen Tag sehr schnell im Kreis Fahrrad fahren.

Wie liebe ich Reality-TV? Lass mich die Wege zählen. Ich liebe den Humor: Amy Childs Vajazzling Sam Faiers mit einem Augenzwinkern von Carry On. Curtis Pritchard behauptet, dass er seinen Love Islanders-Kollegen morgens wirklich, wirklich Kaffee kochen möchte, um nicht mehr mit dem Mädchen zu kuscheln, mit dem er zusammen ist. Die Mitbewohner von Promi Big Brother werden verwirrt und denken nach dass David Gest tot ist, riss die Decke zurück, nur um den amüsierten TV-Produzenten fest schlafend zu sehen. Ich liebe die Art und Weise, wie Real Housewives Frauen in ihren 50ern und 60ern – die so typischerweise von unseren Bildschirmen gejagt werden – Raum gibt und ihnen erlaubt, allgemeine weibliche Ängste über das Altern und Untreue zu diskutieren. Ich liebe die Intrigen und natürlich das Drama – wer tut das nicht? – sondern auch die Art und Weise, wie Reality-TV ernsthafte Botschaften an die breite Öffentlichkeit übermitteln kann. Nachdem bei Jade Goody im August 2008 Gebärmutterhalskrebs diagnostiziert wurde, während sie bei Big Brother India auftrat, zusätzliche 400.000 Frauen nahmen an ihren Screening-Terminen teil.

Richter Cheryl Cole und Simon Cowell in X Factor.
Sollte jeder Kandidat es bereuen, weitergemacht zu haben? … Richter Cheryl Cole und Simon Cowell in The X Factor. Foto: Ken McKay / TalkbackThames / Rex F

Aber in den letzten Jahren bin ich geflohen, um mich in Konflikt mit meiner Leidenschaft für das Genre zu fühlen. Im Jahr 2020 begannen Informationen über die Auswirkungen von Ruhm durchsickern Der x Faktor Teilnehmer. Die frühere Kandidatin Misha B sagte, sie habe sich nach ihrem Auftritt in der Show selbstmörderisch gefühlt, insbesondere nachdem Richterin Tulisa vorgeschlagen hatte, sie sei eine Mobberin. Rebecca Ferguson, die 2010 Zweite wurde, sagte, dass sie, nachdem sie das Programm verlassen hatte, gezwungen war, weiter an ihrer Musikkarriere zu arbeiten, während sie eine Fehlgeburt erlitt. „Für diejenigen, die sagen, Sie wüssten, worauf Sie sich einlassen! Ich wäre fast gestorben, um Musik zu promoten, die ihr euch alle anhören könnt! Nein definitiv nicht! je! In einer Million Jahren melde dich dafür an!“, postete Ferguson auf Twitter. Die unwiderstehlich bauschigen Zwillinge Jedward mischten sich ein und sagten, dass ihr „größtes Bedauern im Leben darin bestand, den Richtern von X Factor nicht zu sagen, dass sie abhauen sollen“, und dass jeder Kandidat ein „Sklave“ der Show war, der bekam zahlte „null“, während die Produzenten Millionen verdienten. Plötzlich schlugen all die Samstagabende, an denen ich blieb und zu einem vorberühmten Little Mix mitsummte, anders ein.

Auch 2020 Insel der Liebe Moderatorin Caroline Flack ist gestorben. Ihr war der vierte Selbstmord im Zusammenhang mit der Show: Zwei Ex-Kandidatinnen und der Freund einer Ex-Kandidatin hatten sich in den letzten Jahren ebenfalls das Leben genommen. Als ich letztes Jahr zusah, wie die Kohorte junger, genetisch gesegneter Inselbewohner am Pool braun wurde, fühlte ich mich an etwas Düsterem mitschuldig. Mein Verdacht über die schädlichen Auswirkungen des Influencer-Ruhms nach Love Island wurde bestätigt, als ich den Kandidaten von 2021, Jake Cornish, für den Podcast interviewte. Trolle hatten gedroht, ihn vor seiner kleinen Nichte zu ermorden. Cornish war ganz männlicher Tobsucht – er war unberührt, beharrte er – aber nicht jeder hat so eine dicke Haut, und das sollten sie auch nicht. Was passiert mit den Kandidaten, die mit diesem plötzlichen, beißenden Ruhm nicht fertig werden?

Es gibt keine zwei Möglichkeiten: Eine unterhaltsame Reality-TV-Show und eine ethische zu erstellen, kann ein unvereinbares Ziel sein. Historisch gesehen hat das Publikum Konflikte gewollt, auch wenn dies manchmal auf Kosten des Wohlbefindens und der persönlichen Sicherheit der Teilnehmer geht. Wer kann die mittlerweile berüchtigte „Fight Night“ vergessen Großer Bruder 5, der damit endete, dass Sicherheitsteams die streitenden Mitbewohner trennen mussten?) Die griechischen Säulen, die das reich verzierte Marmordach des Reality-TV Parthenon stützen, sind Konflikte, Produzenteneinmischungen und Schnitte. Frankenstein-Bearbeitungstechniken machen es möglich, Konversationen zusammenzufügen, die nie gesprochen wurden. Off-Camera-Produzenten manipulieren Kandidaten wie wirbelnde Puppen. (Es sei daran erinnert, dass die Fight Night nur stattfand, weil die Big Brother-Produzenten Mitbewohnern Aufnahmen von anderen Mitbewohnern zeigten, die über sie sprachen, und sie mit Alkohol bedrängten. Trotzdem erzielte die Folge großartige Einschaltquoten: In Bezug auf die Produzenten war es also ein Gewinn.)

Love Island, Serie sieben.
Schädlich? … Love Island-Serie sieben. Foto: Matt Frost/ITV/Rex/Shutterstock

Aber es gibt positive Anzeichen dafür, dass diese Säulen der Ausbeutung von modernen, sozial bewussten Zuschauern abgebaut werden. Bei der letztjährigen Love Island gab es eine Rekordzahl von Beschwerden bei Ofcom, die der Meinung waren, dass Faye Winters explosiver Ausbruch gegen ihren Mitbewohner Teddy Soares zu Recht inakzeptabel war. Die Nachsorge wurde bei allen großen Reality-Shows verstärkt, obwohl ich mich fragen würde, ob es Grenzen gibt, was selbst das strengste Sozialpaket gegen das stinkende Gebrüll der sozialen Medien erreichen kann. Und es gibt Hinweise darauf, dass das Publikum möglicherweise seinen Geschmack für Konflikte verliert, da eine neue Generation freundlicher Reality-TV-Shows in den Einschaltquoten steigt, wie die entzückend verrückten Der maskierte Sänger.

Alle meine Kritiken spreche ich mit Liebe aus. Ich habe nicht mehr Verlangen, das Reality-TV zusammenbrechen zu sehen, als den Frühlingsregen oder das Wachsen von Blumen zu stoppen. Wie könnte ich das großartige Haus missachten, das mir so viel Freude bereitet hat? Aber ein paar bauliche Veränderungen würden nicht schaden. Ethische Produzenten; strengere Kontrollen vor den Dreharbeiten; weniger anzügliche Ausbeutung. Ich hoffe egoistisch, dass diese Änderungen vorgenommen werden und dass Sie mich in den kommenden Jahren immer noch im Parthenon des Reality-TV zusammenrollen und den Hausfrauen beim Streiten unter seinem großen Marmordach zusehen werden.

Unreal: A Critical History of Reality TV läuft ab dem 17. Mai auf BBC Sounds.

In Großbritannien und Irland Samariter ist unter 116 123 erreichbar oder per E-Mail jo@samaritans.org oder jo@samaritans.ie. In den USA ist die Nationale Rettungsleine für Suizidprävention ist 1-800-273-8255. In Australien der Krisenunterstützungsdienst Lebenslinie ist 13 11 14. Weitere internationale Helplines finden Sie unter befrienders.org

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