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Kendrick Lamar kehrt mit „Mr. Moral & die großen Stepper

Das fünfjährige Warten auf ein neues Album von Kendrick Lamar – dem von Pulitzer gesalbten Rapper der Stimme einer Generation – ist endlich vorbei.

“Herr. Moral & the Big Steppers, „Lamars fünfte Studio-LP und eines der am sehnlichsten erwarteten neuen Alben seit Jahren, wurde über Nacht auf digitalen Diensten veröffentlicht, mit großen Hoffnungen der Fans und großen Fragen über seine nächsten Karriereschritte.

Lamar, 34, ist eine der wenigen großen Persönlichkeiten in der zeitgenössischen Musikszene – in der ein regelmäßiger Fluss neuer Inhalte als Notwendigkeit angesehen wird – die Fans so lange warten lassen kann, ohne die Fantreue oder das Prestige der Kritiker zu opfern. Auch nach Lamars längerer Abwesenheit war „Mr. Moral & the Big Steppers“ wird voraussichtlich in der Eröffnungswoche einen beachtlichen Sprung in die Billboard-Alben-Charts machen.

Lamar festigte sich mit seinem Major-Label-Debüt als einer der ehrgeizigsten Rapper der Millennial-Generation. „Gutes Kind, mAAd-Stadt“ (2012). Für sein Folgewerk „To Pimp a Butterfly“ (2015) holte er eine Vielzahl von Musikern aus der fruchtbaren Jazzszene von Los Angeles, darunter Kamasi Washington und Thundercat. Dieses Album, „eine Arbeit über das Leben unter ständiger rassistischer Überwachung und wie dies zu vielen Arten von inneren Monologen führen kann, einige ermächtigt, andere selbstverachtend“, wie es heißt schrieb der Popmusikkritiker der Times, Jon Caramanicaenthält „Alright“, das zu einer inoffiziellen Black Lives Matter wurde Protesthymne.

Sein Album von 2017, “VERDAMMT.,” gewann fünf Grammy Awards, verlor jedoch das diesjährige Album an Bruno Mars’ “24K Magic”. (Der Rapper hat insgesamt 14 Grammy-Gewinne.) Lamar, der in Compton, Kalifornien, aufgewachsen ist und die Kultur und Kämpfe dieser Gegend zu einem zentralen Bestandteil seiner Musik gemacht hat, wurde auch der erste Rapper, der den Pulitzer-Preis für Musik erhielt. “VERDAMMT.” war zitiert 2018 als „eine virtuose Songsammlung, die durch ihre einheimische Authentizität und rhythmische Dynamik vereint ist und bewegende Vignetten bietet, die die Komplexität des modernen afroamerikanischen Lebens einfangen“. Lamar nahm die Auszeichnung an und trat im Konzert auf mit einem „Pulitzer Kenny“-Banner hinter ihm.

Ebenfalls im Jahr 2018 waren Lamar und der Chef seiner Plattenfirma, Anthony Tiffith (bekannt als Top Dawg), die ausführenden Produzenten von a begleitendes Album zum Film „Black Panther“. Ein Titel der LP „All the Stars“ von Lamar und SZA wurde für den Oscar als bester Originalsong nominiert. Die bildende Künstlerin Lina Iris Viktor klagte, dass ihre Arbeit ohne Erlaubnis verwendet wurde im Video des Tracks; das Klage wurde beigelegt Ende 2018.

Seit diesem ereignisreichen Jahr hat sich Lamar in der Öffentlichkeit zurückgehalten, hatte eine Handvoll Gastauftritte bei den Songs anderer Künstler und schloss sich letztes Jahr dem Rapper (und seinem Cousin) Baby Keem aus Las Vegas für zwei Songs auf Keems Album „The Melodic“ an Blau“, darunter das Grammy-prämierte „Family Ties“. Im Februar betrat Lamar die Bühne des Super Bowl LVI-Halbzeitshow neben dr. Dre, Snoop Dogg, 50 Cent, Eminem und Mary J. Blige, was ihn in die seltsame Lage brachte, entweder der einzige relativ junge Mann in einer Hip-Hop-Oldie-Show zu sein oder – mit Songs, die bis zu einem Jahrzehnt alt sind – vielleicht schon einer zu sein selbst ein kleiner Rückfall.

Letzten Sonntag veröffentlichte Lamar ein neues Musikvideo: „Das Herz Teil 5, „Als Teaser für“ Mr. Moral.“ Es hat einen gesprochenen Prolog, der besagt: „Das Leben ist eine Perspektive“ und zeigt dann, wie Lamars Gesicht mit dem einer Reihe schwarzer Männer mit unterschiedlichem kulturellem Heldentum oder Kontroversen verschmilzt: OJ Simpson, Kanye West, Jussie Smollett, Will Smith, Kobe Bryant, Nipsey Hektik. Die Deepfake-Effekte wurden erstellt von Tiefer Voodooein Studio der „South Park“-Macher Trey Parker und Matt Stone, das weitere Projekte mit pgLang plant, einem neuen Unternehmen, das von Lamar und Dave Free, einem langjährigen Mitarbeiter, gegründet wurde.

Die Texte in „The Heart Part 5“ sind bereits da durchforstet nach Bedeutung, ebenso wie das Bild, das Lamar am Mittwoch von dem Album geteilt hat Startseite, fotografiert von Renell Medrano. Es zeigt Lamar in einer Dornenkrone, der ein Kind hält, während eine Frau auf einem Bett ein Baby stillt, wie ein allegorisches religiöses Gemälde.

In gewisser Weise können diese auch als Anhaltspunkte für die nächste Stufe von Lamars Karriere dienen. “Herr. Moral“ wird sein letztes Album für Top Dawg Entertainment oder TDE sein, Lamars Heimat seit Beginn seiner Karriere, die seine Musik in Partnerschaft mit Interscope veröffentlicht hat. Einen neuen Label-Deal hat er nicht angekündigt, sondern neue Projekte mit pgLang begonnen, das war angekündigt vor zwei Jahren als „multilingual, at service company“, das an einer Reihe von kreativen und kommerziellen Projekten arbeiten wird, vom Video zu „The Heart Part 5“ bis hin zu einer Reihe neuer Converse-Turnschuhe.

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