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Kawakami: Jordan Poole führt die nächste Generation der Warriors an

Jordan Poole verwandelt sich kurz vor dem in einen hochfliegenden 16-Game-Player Krieger‘Augen. Vor dem Außenseiter‘Augen auch, obwohl sie von der Entwicklung wahrscheinlich weniger begeistert sind.

Der „16-Spiele-Spieler“-Appeal ist natürlich die Abkürzung dieser Franchise für eine und nur eine Art von Kerl: jemanden, der den Warriors greifbar helfen kann, in jeder der vier Runden der Nachsaison vier Siege zu erringen. Jemand, der den Moment treffen kann. Jemanden, auf den sie sich verlassen können, wenn die Erde bebt.

Gewinnen Sie 16 Playoff-Spiele, und Sie haben danach eine Parade, die die Warriors dreimal mit alten Standbys bewerkstelligt haben Stefan Curry, Draymond Green, Klay Thompson und André Iguodala, die alle die idealen 16-Spiele-Spieler sind und die alle ziemlich eifrig waren, mehr von ihnen hinzuzufügen. So können sie weitere Trophäen hinzufügen.

Kevin Looney hat für seine Rolle in zwei dieser Titel entsprechende Anerkennung verdient. Beim 126:117-Sieg der Warriors am Freitag im Chase Center beim 2:0-Erfolg im Finale der Western Conference war er erneut immens, erzielte ein Karrierehoch von 21 Punkten und holte 12 Rebounds. Aber die Warriors betrachten Looney seit einiger Zeit als einen Spieler mit 16 Spielen, wahrscheinlich von dem Moment an, als sie ihn dort rausgeworfen haben Houston im Finale der Western Conference 2018 und er hielt den Wechsel gut durch James Harden die Strecke einer epischen Sieben-Spiele-Serie entlang. Andreas Wiggins ist auch ein entscheidender Teil von all dem und beweist es in jedem Playoff-Spiel. Otto Porter jr. war in dieser Nachsaison extrem solide.

Was ist mit Poole? Es passiert gerade. Die Warriors brauchen es, dass es jetzt passiert; In dieser Nachsaison geht es in vielerlei Hinsicht um den Beginn einer neuen Generation von Warriors-Playoff-Siegern. Und es passierte sicher am Freitag, als Poole im vierten Quartal 12 seiner 23 Punkte erzielte und die Offensive der Warriors in den entscheidenden Minuten trug, während Curry sich ausruhte. Es passierte, als Poole mit Curry auf dem Platz war, und es passierte sogar ein wenig in der Verteidigung – Poole war in der Nacht in 29 Minuten der spielbeste Plus-26.

Es geschieht für die ganze Liga, um Zeuge zu werden.

„Die Trainer geben mir die Schlüssel, und meine Teamkollegen vertrauen darauf, dass ich sie in einfache Situationen bringe, Tore schieße und Spielzüge mache“, sagte Poole nach seinen Einsätzen ohne Curry. “Geh einfach raus und sei einfach aggressiv.”

Steve Kerr musste mit dieser Gruppe ein wenig improvisieren, um mit dem vierten zu beginnen. Damion Lee war vor kurzem in dieser Einheit, aber er wurde während einer schlechten Schicht in der ersten Hälfte zerstreut, also wurde Kerr zum Neuling Mose Moody, der in der Nachsaison bisher keine nennenswerte Minute gespielt hatte. Was passierte: Die Warriors übernahmen sofort ihre erste Führung des Spiels mit einem Porter 3-Pointer, um das Viertel zu beginnen, und machten von dort aus weiter. Als Curry mit 6:24 vor Schluss wieder ins Spiel kam und für Poole einwechselte, hatten die Warriors eine 102-95 Führung.

Dann, nach dieser schönen Pause, beendete Curry das Spiel, wie es nur Curry kann. Die Warriors mussten ihn nicht in Verlängerungsminuten drängen. Sie könnten einfach ihre zweite Einheit dort draußen einsetzen und sich auf Poole verlassen. Selbst als die Warriors es getan hatten Kevin Durant, sie konnten es in den Playoffs nicht ganz so machen, weil es besser funktionierte, wenn sie sowohl Curry als auch Durant maximierten, indem sie sie zusammen spielten. Was die Warriors vorhersehbar anfällig machte, um das zweite und vierte Quartal zu beginnen, als Curry sich ausruhte.

Aber heutzutage nicht mehr so ​​sehr. Poole war in der Nachsaison nicht perfekt; Er hatte ein paar wackelige Spiele in den Denver- und Memphis-Serien, als die Verteidigung mit ihm immer körperlicher wurde. Er könnte einige wackeligere Spiele in dieser Serie haben. Seine Verteidigung bleibt weiterhin ein Fragezeichen. Der Punkt ist jedoch, dass Poole die Verteidigung gezwungen hat, diese Art von Anpassungen vorzunehmen, und er hat sein Spiel genau dann verbessert, wenn es am wichtigsten ist.

“Ich habe großes Vertrauen in Jordan”, sagte Kerr. „Wir haben gesehen, wie er dies tat, indem er Steph erlaubte, sich auszuruhen, und uns trotzdem den offensiven Schlag gab, den wir brauchten, diese Schusskreation.

„Jordan hat wirklich eine Rolle ausgefüllt, die für uns im Laufe der Jahre schwer zu besetzen war. Die Steph-Minuten, in denen er sitzt, waren traditionell sehr, sehr schwierig für uns. Jordan hat uns also eine andere Dynamik verliehen, und zwar eine wirklich wichtige.“

Am Freitagabend, gegen eine weitaus bessere Version der Mavericks als in Spiel 1, sahen die Warriors früh verwirrt aus, wurden von den 3-Zeigern der Mavericks durcheinander gebracht und gerieten zur Halbzeit mit 14 in Rückstand. Die Warriors hätten dieses Spiel leicht verlieren können, um die Serie zu binden. Dann wären sie für die Spiele 3 und 4 nach Dallas gereist, mit der Chance, dass die Dinge außer Kontrolle geraten.

Aber Looney hielt das Innere fest. Die Warriors drehten die Verteidigung im dritten Viertel auf, das sie mit 25-13 gewannen. Die Mavericks hörten auf, alle 3 zu schlagen, die sie aufstellten. Und Poole raste immer wieder durch den Schlüssel, um Layups zu fliegen, und fand seine Teamkollegen für offene Schüsse.

Es gab sogar Momente, in denen Dallas seinen 100-prozentigen Fokus auf Curry und Thompson zu verlieren schien, weil die Verteidiger ein bisschen besorgt darüber waren, was Poole ihnen antun könnte.

„Absolut, und er ist als Ballhandler und Spielmacher mehr als in der Lage, das auszunutzen“, sagte Curry. „Es gibt Zeiten, in denen ich oder Klay nicht am Ball sind und wir wissen, dass sie uns nicht wirklich verlassen oder helfen werden … und er ist großartig darin, das auszunutzen und an die Farbe zu kommen, schlaue Oberflächen.

„Es gibt ein paar Mal im Übergang, ich erinnere mich an das Ende des zweiten Quartals, er kam auf der linken Seite herunter. Alle konzentrieren sich auf ihn und seine Geschwindigkeit, kommen zum Korb, und er hat mich auf dem rechten Flügel gefunden und ich habe ihn niedergeschlagen.

Im Großen und Ganzen ist der 22-jährige Poole der Fahnenträger für die aufstrebende nächste Generation der Warriors, zu der auch gehören James Weisemann (21), Jonathan Kuminga (19) und Moody (19). Und Pooles Leistung in seiner ersten Nachsaison ist ein Neonsignal für das Management, das Trainerteam, die Veteranen und die Youngsters selbst. Vielleicht können die Warriors diesen Lauf um mehr als ein paar weitere Jahre verlängern. Vielleicht ist die nächste Gruppe bereit, wenn Curry, Klay und Draymond viel mehr Hilfe brauchen, als sie jetzt brauchen.

„Moses ist extrem erwachsen, und was ihn besonders macht, ist, dass er für jeden Moment bereit ist“, sagte Poole. „Es ist enorm, dass er hereinkommt und aufsteigt und große Minuten im Finale der Western Conference spielt und uns dabei hilft, einen Sieg zu erzielen.

„Das geht nur auf die Anerkennung der Tierärzte zurück, die ihm das Vertrauen geben und ihm Vertrauen einflößen, und das Trainerteam, das ihm und den Spielern Vertrauen einflößt. Wir sind alle nur eine kollektive Einheit. Gruß an Moses. Riesige Minuten und er hat uns geholfen, das Spiel zu gewinnen, und ich bin froh, dass er das erleben konnte, besonders als Rookie, und ich habe keine Zweifel, dass er darauf aufbauen kann.

Die Warriors haben den 27-jährigen Wiggins und den 26-jährigen Looney als Jungs mittleren Alters. Sie haben die klassischen Dynastie-Spieler, alle in den Dreißigern. Sie haben die 22-und-unter. Und sie haben eine Menge Geld, um die rekordverdächtigen Lohnkosten zu finanzieren, um sie alle zu behalten.

Sie wollen nur sehen, wie diese Jungs Playoff-Siege einfahren, und jetzt sind sie nur noch zwei Siege vom NBA-Finale entfernt.

„Wir haben eine wirklich gute Mischung aus jungen Leuten und Leuten, die schon ein paar Jahre in der Liga sind, und Tierärzten, die das durchgemacht haben“, sagte Poole. „Nur eine ganz besondere Situation, und ich denke, das wissen wir und wir nehmen das nicht als selbstverständlich hin. Wir müssen einfach Wege finden, um weiterhin Spiele zu gewinnen.”

Die Warriors haben bisher 10 Playoff-Spiele gewonnen. Noch sechs, und sie bekommen eine weitere Trophäe. Der Druck wird nur noch höher. Das ist der alte Hut für Curry, Draymond, Klay und Looney, aber es ist brandneues Territorium für Poole und den Rest der Warriors der nächsten Generation, die sich bisher gut einfügen.

(Foto: Thearon W. Henderson / Getty Images)

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