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Karl-Anthony Towns muss es für Minnesota nicht mehr alleine schaffen

Die Minnesota Timberwolves traten in dieser Saison mit einem an Vorsaison über / unter von nur 35,5 Siegen, achtniedrigster in der NBA, nachdem er die Saison 2020-21 mit 23-49 beendet hatte. Sie hatten die Playoffs erreicht nur einmal seit die NBA in der Saison 2004/05 auf 30 Teams erweitert wurde, und die FiveThirtyEight-Prognose gab ihnen nur eine 39-prozentige Chance auf einen Wiederholungsauftritt. Aber hier sind sie, die Nr. 7 Samen in der Western Conference, mit a 1:0 Erstrundenführung über die Memphis Grizzlies.

Minnesota beendete die reguläre Saison mit der Liga achtbestes Vergehen und 13. beste Verteidigungsowie seine Zehntbeste Nettowertung und Zehntbeste Note im einfachen Bewertungssystem von Basketball-Reference.com (das die Punktedifferenz an die Stärke des Gegners anpasst). Außerdem fiel der 46-36-Rekord der Wölfe – der gut genug war, um sie in das Play-in-Turnier zu bringen, wo sie die Los Angeles Clippers besiegten – tatsächlich zwei Siege hinter dem des Teams zurück Pythagoreische Erwartungdas war das gleiche wie das der Philadelphia 76ers.

Bei der Suche nach Erklärungen dafür, warum die Wölfe die Erwartungen der Vorsaison so dramatisch übertroffen haben, dauert es nicht lange, bis sie auf der offensichtlichen Seite landen: Zum ersten Mal seit langem haben sie tatsächlich starke Leistungen von anderen Spielern als Karl herausgeholt – Anthony Towns, ihre All-NBA-Kandidat Center.

Towns ist seit 2015 in der Liga, als ihn die Wölfe zum Trainer machten Nein. 1 Gesamtauswahl von der University of Kentucky. In dieser Zeit ist er fertig erste oder zweite auf das Team in unserer RAPTOR-Gesamtmetrik in jeder Saison. In dieser Saison wurde er jedoch von satten fünf Teamkollegen unterstützt, die mit einer positiven RAPTOR-Bewertung abschlossen. Nicht nur das, sondern auch die 10 Nicht-Towns Wolves, die mindestens 750 Minuten gespielt haben (Anthony Edwards, D’Angelo Russell, Malik Beasley, Jarred Vanderbilt, Jaden McDaniels, Patrick Beverley, Naz Reid, Taurean Prince, Jaylen Nowell und Jordan McLaughlin) kombiniert, um 27,3 RAPTOR-Siege über Ersatz zu produzieren, die höchste Marke in Towns Karriere.

Towns hat viele Unternehmen auf der Liste der leistungsstarken Unternehmen

Spieler bei den Minnesota Timberwolves nach Saison mit einer positiven RAPTOR-Gesamtwertung der regulären Saison (aufgelistet nach ihrem Teamrang in RAPTOR WAR) und der Gesamtzahl WAR aller Spieler außer Karl-Anthony Towns

Jahreszeit Spieler mit insgesamt positivem RAPTOR Nicht-Städte KRIEG
2015-16 Rubio • Städte 15.1
2016-17 Rubio • Städte • Bjelica • Dieng • Wiggins • Jones 20.6
2017-18 Diener • Städte • Jones • Bjelica • Gibson 26.0
2018-19 Städte • Covington • Rose • Okogie • Jones 18.3
2019-20 Städte 2.1
2020-21 Städte • Vanderbilt 7.9
2021-22 Beverly • Städte • Vanderbilt • Edwards • Russell • McLaughlin 27.3

Mindestens 750 reguläre Saisonminuten gespielt.

Quelle: Erweiterte NBA-Statistiken

Die Qualität von Minnesotas Nicht-Towns-Rotationsspielern wurde im Play-In-Spiel nach Hause gehämmert. Minnesota verlor bei Towns mit 93:86 gegen die Clippers mit 7:34 verbleibenden gefoult im vierten Quartal; die Wölfe fuhren fort, das Spiel auf a zu beenden 23-11 laufen ohne Städte und holen Sie sich einen 5-Punkte-Sieg, zusammen mit der Nr. 7 Samen. Und es ist nicht so, dass Towns vor seiner Disqualifikation allzu gut gespielt hätte: Er beendete die Nacht mit nur 11 Punkten bei einem 3-von-11-Schießen, als die Clippers ihn zu wiederholten Fehlern hetzten.

Dieser Sieg war Minnesotas erster seit 2018 in einem Spiel, in dem Towns drei oder weniger Schüsse abgegeben hat. (Er ging auch 3-11 gegen die Clippers im November und die Wölfe bekamen ihre Türen weggeblasen.) Das Team war auch zuvor 5-13, als er Schuss 30 Prozent oder schlechtersowie 9-21, als er aufzeichnete nicht mehr als 11 Punkte. Aber sie überlebten dieses Spiel zum großen Teil aufgrund der herausragenden Leistungen von Edwards und (insbesondere) Russell sowie der starken Verteidigung, insbesondere im vierten Viertel.

Russell sah, dass seine Nutzungsrate und seine Schießleistung in dieser Saison etwas zurückgingen, aber er ist dennoch schlauer geworden, wenn es darum geht, herauszufinden, wen er angreifen soll. In seinem großartigen zweiten Viertel gegen die Clippers lenkte er wiederholt den Verkehr und wies Teamkollegen hin und her, damit er im Pick-and-Roll bestimmte Verteidiger jagen konnte. Er erzielte 14 Punkte beim 5-von-5-Schießen in dieser Sekundehilft Minnesota, den Zeitraum mit 8 Punkten zu gewinnen und trotz Towns, das sich mit üblen Problemen befasst, in die Halbzeit zu führen.

Gegen die Grizzlies in Spiel 1 der ersten Runde der Playoffs zeigte Edwards seinen stark verbesserten Sprungwurf, der Minnesota half, eine schlechte Schussleistung von Russell zu überstehen, der nur 2 von 11 beendet am Abend. Edwards fand sich immer wieder isoliert im Weltraum gegen Grizzlies-Verteidiger wieder und er fand immer wieder einen Weg, gerade genug Abstand zu schaffen, um einen Klimmzug oder Step-Back zu überwinden, der durch das Netz spritzte. Seine 36 Punkte wurden für die gebunden drittmeisten aller Zeiten von einem Spieler im Alter von 20 Jahren oder jünger in einem Playoff-Spiel sowie unentschieden für die drittmeisten aller Zeiten von einem Spieler jeden Alters bei seinem Playoff-Debüt.

Die Leistung war sinnbildlich für Edwards Verbesserung im zweiten Jahr. Laut Second Spectrum hatte er während seiner Rookie-Saison einen effektiven Field-Goal-Prozentsatz von nur 45,29 bei Sprungschüssen, die von außerhalb der Farbe versucht wurden. In diesem Jahr stieg diese Marke auf 51,12. Er ging auch von einer unterdurchschnittlichen Leistung im Verhältnis zu seiner erwarteten Conversion-Rate zu einer überdurchschnittlichen Leistung über, während er Aufnahmen in besserer Qualität machte. Wenn man bedenkt, dass er es war nicht besonders konsequent – oder guter – Jump-Shooter im College, seine rasante Entwicklung ist ein ermutigendes Zeichen.

In demselben Spiel 1 hielten die Wölfe auch ein Grizzlies-Team durchschnittlich 114,6 Punkte pro 100 Besitztümer während der regulären Saison (fünftbester in der NBA) zu nur 111,6 Punkte pro 100. Sie taten dies auf untypische Weise: Minnesota beendete die reguläre Saison mit dem zweithöchsten der Liga defensive Fluktuationsrate und viertniedrigste defensive Rebound-Rate, während Memphis das beste offensive Rebounding-Team der Liga war. Während Spiel 1 hat Memphis nur 9,5 Prozent seines Offensivbesitzes ausgespuckt, aber auch nur acht Offensiv-Rebounds bei 43 Gelegenheiten erzielt – eine Offensiv-Rebound-Rate von 18,6 Prozent, die es gegeben hätte ligaweit tot gerankt.

Natürlich bekam Minnesota auch die übliche defensive Brillanz (und außerschulischen Unsinn) von Beverley, der eine Rolle dabei spielte, Ja Morant auf 8-von-18-Schießen und Memphis auf nur 93,7 Punkte pro 100 Spiele zu halten Halbgerichtliche Situationengemäß Reinigung des Glases.

Eine gute Defensivleistung aus Minnesota wäre in fast jedem anderen Jahr eine Überraschung gewesen, aber für diese Saison war es so etwas wie normal. Diese Wölfe beendeten die Saison 2021/22 mit einer überdurchschnittlichen Defensivwertung und vollbrachten das Kunststück für nur die siebtes mal in der 33-jährigen Geschichte ihrer Franchise.

Sie taten dies nach ein wenig Herumbasteln in der Zwischensaison durch Cheftrainer Chris Finch. Minnesota begann die Saison mit einer der aggressivsten Verteidigungen in der NBA, verdoppelte und fing Gegner überall ein. Es funktionierte anfangs recht gut, aber die Teams fanden schließlich heraus, wie man über, um und durch alle Glieder ging, mit denen Minnesota den Boden bestückt hatte, also dämmte Finch das Chaos ein wenig ein. Nachdem sie nur fünf ihrer ersten 35 Spiele mit einer unterdurchschnittlichen Wertung beendet hatten Aggression + (was auf eine defensivere Strategie hinweist, die passiver ist als das Liga-Durchschnittsteam), eine Metrik Krishna Narsu und ich erstellt haben, haben die Wolves in ihren letzten 47 Wettbewerben 15 Mal dasselbe getan.

Anschließend spielten sie in Spiel 1 Drop Coverage bei 35 der 63 umsetzbaren Pick-and-Rolls von Memphis, nachdem sie in 82 Spielen der regulären Saison Drop Coverage (die am wenigsten aggressive Coverage-Art) bei mehr als der Hälfte der gegnerischen Ballschirme nur fünf Mal eingesetzt hatten. Memphis erzielte nur 0,9 Punkte pro Ballbesitz, als die Wölfe Drop nutzten, nachdem der Grizz diese Abdeckung in der regulären Saison mit 1.159 Punkten pro Ballbesitz auseinandergerissen hatte.

Wenn die Wölfe eine Überraschung über die Nr. 2-Seed Grizzlies, sie müssen diese Art von defensiver Leistung für den Rest der Serie aufrechterhalten, und sie werden ihre Nebendarsteller brauchen, um Towns fast so viel Auftrieb zu geben wie im Play-in-Spiel. In früheren Spielzeiten wäre keines dieser Dinge auch nur annähernd realistisch gewesen. In diesem Jahr sind sie beide. Und deshalb ist Minnesota hier.

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