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Jimmy Butler und die Hitze schließen die 76ers in Spiel 6 ab

Sobald ihr Playoff-Spiel am Donnerstagabend endete, fand Jimmy Butler von den Miami Heat Joel Embiid von den Philadelphia 76ers, um ihn zu umarmen und sich zu verabschieden. Die beiden Stars waren in der Saison 2018/19 Teamkollegen in Philadelphia, und es gab eine Zeit, in der Butler dachte, er könnte länger in der Stadt bleiben. Die 76er hatte andere Pläneobwohl, und diese Kleinigkeit ist bei Butler geblieben.

Kurz nachdem er Embiid umarmt hatte, wurde Butler gefragt, was er gesagt habe.

„Dass ich ihn liebe; Ich bin stolz auf ihn“, sagte Butler in einem Fernsehinterview. „Ja, ja, ja, ich wünschte immer noch, ich wäre in diesem Team. Ich liebe die Miami Heat aber definitiv, Mann. Ich bin froh, dass ich hier bin.“

Auch die Miami Heat freut sich.

In den drei Spielzeiten, seit er von Philadelphia nach Süden gezogen ist, hat Butler die Heat zweimal zu den Eastern Conference Finals geführt. Die 76ers, die mit Butler und Embiid kurz vor einem Conference-Finale standen, versuchen immer noch herauszufinden, wie sie die zweite Runde überstehen können.

Am Donnerstag erzielte Butler 32 Punkte, um seinem Heat zu helfen, die 76ers mit einem 99-90-Sieg in Spiel 6 zu eliminieren.

„Er wird unglaublich verzweifelt in engen Spielen oder wenn er das Licht am Ende des Tunnels sieht, um ein Team zu schließen“, sagte Heat Coach Erik Spoelstra. „Er wird es nicht dem Zufall überlassen. Er sah die Gelegenheit – ‚Hey, wir haben die Gelegenheit, das heute Abend zu beenden‘ – und er wollte das nicht bis sieben aufgeben.“

Es war ein Spiel, das sich einseitiger anfühlte, als es sein Endergebnis vermuten ließ. Mit 1 Minute und 8 Sekunden Vorsprung und Miami mit 14 Punkten Vorsprung zogen die 76ers ihre Starter zurück und ließen Embiid und James Harden zurück, um ihr Saisonende von der Bank aus zu verfolgen.

Das Spiel beendete einen enttäuschenden Frühling für die 76ers, die gehofft hatten, dieses Jahr um eine Meisterschaft kämpfen zu können, nachdem sie im Februar für Harden eingetauscht worden waren.

Harden sah zeitweise desinteressiert aus, als er vier Turnover beging und gleichzeitig 11 Punkte, 9 Assists und 4 Rebounds beisteuerte. Nachdem Philadelphia die Serie mit 2: 2 ausgeglichen hatte, sagte Harden, dass sein Team erst dann anfing, auf eine Weise zu gelieren, die sie zu einer Meisterschaft treiben könnte. Zwei Spiele später waren sie draußen.

Embiid, der die ersten beiden Spiele der Serie mit einer Gehirnerschütterung und Gesichtsverletzungen verpasst hatte, spielte mit dieser noch heilenden Fraktur und einer Daumenverletzung ab Spiel 3. Er erzielte 20 Punkte und hatte am Donnerstag 12 Rebounds, aber seine Verletzungen beseitigten die Weg für Butler, der beste Spieler der Serie zu werden.

„Jimmy war in den Playoffs immer so für uns“, sagte Spoelstra vor dem Spiel gegenüber Reportern, als er auf Butlers Rolle gestoßen wurde. „Was auch immer gebraucht wird. Und es könnte von Spiel zu Spiel unterschiedlich sein.“

Butler ist für viele Dinge bekannt, von denen nicht alle schmeichelhaft sind. An seinen besten Tagen bietet er eine erstickende Verteidigung und einen starken Angriff, aber er hat auch den Ruf, seine Teamkollegen und Trainer zu irritieren und sich seinen Weg aus den Teams zu bahnen. Er kann sich bis zur Erschöpfung im Dienste des Gewinnens eines Spiels arbeiten oder hineinstürzen ein schreiender Kampf in einer Seitenlinie.

Dass passiert im März, als er und Spoelstra mehrfach von anderen Spielern und Trainern getrennt werden mussten. Spoelstra lachte nach diesem Spiel darüber und führte den Moment auf die Stimmung zurück, die während einer Niederlage aufflammte.

In den Playoffs hat sich Butler von seiner besten Seite gezeigt.

„Jimmy ist ein großartiger Konkurrent“, sagte Spoelstra am Donnerstag. „Ich denke, er ist einer der ultimativen Konkurrenten in diesem Beruf. Ich denke, bei der Übersetzung gehen viele Dinge verloren.“

Spiel 6 fand am dritten Jahrestag eines schmerzhaften Tages in der Sportgeschichte von Philadelphia statt. Am 12. Mai 2019 waren die 76ers in Spiel 7 einer Halbfinalserie der Eastern Conference mit den Toronto Raptors unentschieden, als Kawhi Leonard, damals mit den Raptors, startete einen letzten Schuss vor der Bank der Raptors wie die Zeit abgelaufen ist. Der Ball traf den Rand an drei verschiedenen Stellen, bevor er schließlich durch das Netz fiel und die Saison der 76ers beendete.

Butler war an diesem Tag auf dem Platz und sah hilflos von der Bahn aus zu, wie Leonards Schuss um den Rand tanzte und dann fiel, aber er hatte keine Chance, ihn in der folgenden Saison zu beantworten. Die 76ers waren nicht bereit, sich langfristig an Butler zu binden, und er verließ diesen Sommer und schloss sich den Heat in einem Sign-and-Trade-Deal an.

Ein Jahr später trug er Miami in seinem ersten Playoff-Lauf zum NBA-Finale in der Blase, und jetzt, nach einem Ausscheiden in der ersten Runde im letzten Jahr, kehrte er ins Conference-Finale zurück, nachdem er den Heat geholfen hatte, die beste Bilanz in der Eastern Conference aufzustellen diese Saison.

Er zählt auch. Nachdem er sein altes Team erledigt hatte, wurde Butler von einem Fernsehsender in Miami vor der Kamera erwischt, der ausrief: „Tobias Harris über mich?“

Wie Butler wurde Harris, der immer noch für die 76ers spielt, in der Saison 2018/19 von Philadelphia übernommen. Aber die 76ers unterzeichneten im selben Sommer, in dem das Team Butler nach Miami schickte, einen Fünfjahresvertrag im Wert von 180 Millionen US-Dollar.

Später sprach Butler wie ein Mann im Frieden.

„Jetzt bin ich dort, wo ich hingehöre“, sagte er Reportern. „Ich schätze, wo ich schon vor langer Zeit hätte sein sollen. Ein Ort, an dem ich willkommen bin.“

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