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Jimmy Butler: „Ich liebe ihn, ich bin stolz auf ihn, ich wünschte immer noch, ich wäre dabei [Joel Embiid’s] Team. ‘

Das Sechser wurden im Halbfinale der Eastern Conference zum zweiten Mal in Folge auf heimischem Boden besiegt. Sie unterlagen Erik Spoelstra mit 2:4 starke Hitze. Es war ein bekanntes Gesicht, ein ehemaliger Sixer Jimmy Butler, der den größten Schaden anrichtete.

JB legte eine Klinik hin und erzielte durchschnittlich 27,5 Punkte, 7,5 Rebounds und 5,5 Cent in der Serie. Aufgrund der Verletzungssituation von Joel Embiid konnte der Zweitplatzierte des KIA MVP 2022 (für die zweite Saison in Folge) nicht das Maß an Dominanz aufrechterhalten, an das sich die Fans gewöhnt hatten, als sie durch einen gebrochenen Augenhöhlenknochen und einen gerissenen Schießdaumen spielten. Während Tobias Harris in Runde eins als Verteidiger von Pascal Siakam herausragend war, waren weder Tobi noch irgendein anderer Sixer Jimmy Buckets gewachsen.

Das Schwierigste an der ganzen Sache ist, sich zu fragen, was gewesen wäre, wenn die Sixers vor drei Sommern einen Weg gefunden hätten, Butler langfristig zu verpflichten.

Die Sixers wurden zu Beginn der Saison 2018-2019 für Butler eingetauscht.

Aber sie haben nicht genug getan, um ihn zu überzeugen, zu bleiben, Er konnte ihm sogar keinen Maximalvertrag anbieten, was ihn zum größten „Was wäre wenn?“ der Post-Process-Ära machte. Das Team führte stattdessen einen Sign-and-Trade durch, bei dem Josh Richardson hinzugezogen wurde, und verbrachte den verbleibenden Cap-Raum für Al Horford. Es war offensichtlich, dass Embiid in der unangenehmen Saison 2019-2020 so demoralisiert war, seinen besten (und beliebtesten) Teamkollegen aller Zeiten verloren zu haben.

Nach der Niederlage am Ende der Saison holte die ESPN-Sendung Butler ein, der gerade einen Moment mit seinem ehemaligen Teamkollegen geteilt hatte. Jorge Sedano fragte Butler, welche Nachricht er gerade für Embiid nach Miamis 99-90-Auswärtssieg hatte.

„Dass ich ihn liebe“, sagte Butler. “Ich bin stolz auf ihn. Ja, ja, ja, ich wünschte immer noch, ich wäre in seinem Team. Ich liebe die Miami Heat aber definitiv. Ich bin froh, dass ich hier bin, aber ich habe so viel Respekt und Liebe für Joel Embiid bekommen.“

Butler sagte, er denke, dass Embiid auch vor der Serie MVP verdient habe. Es ist bittersüß zu sehen, wie viel gegenseitiger Respekt zwischen diesen beiden Superstars besteht.

Vor ein paar Tagen, Ramona Shelburne von ESPN schlich diese Informationen in einen Bericht ein zu dieser Sixers-Heat-Serie über die Offseason 2019:

„Irgendwann kam es zu dem Punkt, an dem die Organisation das Gefühl hatte, zwischen ihnen wählen zu müssen [Butler and Ben Simmons], laut Teamquellen, und es entschied sich für Simmons. Er war jünger und schien damals eine höhere Decke zu haben …

Wie anders würde die NBA aussehen, wenn die Sixers Butler Simmons vorgezogen hätten? Hätten sie beide nach einer herzzerreißenden Niederlage in Spiel 7 gegen Toronto einfach behalten und sie zur Koexistenz zwingen können?

Der Schlüssel hier ist für mich, dass die Sixers fühlte sie brauchten zwischen Butler und Ben Simmons zu wählen. Ich habe meine Zweifel, dass das Team den roten Teppich ausgerollt hat (ich spreche ernsthaftes Werben, Ihre Wahl des Cheftrainers, eine Punktstürmerrolle usw.) und ein Maximum von 200 Millionen US-Dollar für Jimmy und er unterschrieb, dass dann plötzlich Simmons würde sein eigenes 170-Millionen-Dollar-Angebot abgelehnt hat, um seinen 8-Millionen-Dollar-Rookie-Deal auszuspielen. Alles, was Sie tun mussten, war, sie davon zu überzeugen, es zu versuchen, und wenn sie unzufrieden sind, zu versprechen, Trades in einem Jahr zu erkunden. Nimm bitte unser Geld, wir kriegen das hin.

Aber das Front Office der Sixers war damals ein bisschen chaotisch. Das große Schlagwort, das sie benutzten, war, Dinge „kollaborativ“ zu tun, und wir haben sogar Berichte wie diesen gesehen:

Irgendwie haben die Sixers letztendlich die Todsünde begangen und Embiid nicht mehr Mitspracherecht bei der Aufstellung des Dienstplans gegeben. Joel hat sich wahrscheinlich dafür eingesetzt, Butler und Redick zu behalten, aber es fühlte sich nie so an, als hätten sie alles getan, um ihn zu besänftigen und zu behalten sein All-NBA-Typ.

Es ist ein kleiner Trost zu wissen, dass Butler Embiid immer noch liebt und wünscht, er wäre sein Teamkollege. Aber es ist zumindest etwas. Zu wissen, wie JB sich fühlt, könnte es ihm ein bisschen leichter machen, andere Bösewichte in zukünftigen Serien zu besiegen, die Embiid vielleicht nicht so sehr respektieren.

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