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Jeder MLB-Kolophoniumbeutel stammt aus einer Handwerkswerkstatt in San Francisco

Major League Baseball hat standardisiert, wie Pitcher in dieser Saison Kolophonium verwenden, daher werden Tausende von Kolophoniumbeuteln von einem einzigen Unternehmen an die Teams verschickt, das das Produkt bezieht, produziert und transportiert.

Wenn das nach einer großen Operation mit vielen Mitarbeitern klingt, die Werkzeuge für die milliardenschwere Baseballindustrie bereitstellen, dann ist das nicht der Fall.

“Es ist so ziemlich ich und mein Hund”, sagte Dave Phillips.

Phillips macht das alles alleine – mit emotionaler Unterstützung von Tater, seinem 9-jährigen Terrier – von seinem Arbeitsplatz an einem Pier in San Francisco gegenüber vom Chase Center und ein paar Doubles vom Oracle Park entfernt.

Oben: Dave Phillips, Inhaber von Pelican Bat Wax, und sein Hund Tater gehen an Kisten mit Kolophonium vorbei, bevor sie an seinem Arbeitsplatz am Pier 54 in San Francisco verarbeitet und verpackt werden. Oben: Phillips trägt eine Maske, während er das Kolophonium zubereitet. Er stempelt die Tüten sowohl mit dem MBL-Logo als auch mit seinem Firmenlogo, füllt sie entweder mit Pulver- oder Gesteinsharz und versiegelt die Tüte, bevor er sie direkt an die Teams versendet.

Lea Suzuki / Die Chronik

Aufgewachsen in Menlo Park und wohnhaft in Alameda, ist Phillips ein Leben lang San Francisco Giants Fan und bekam 2015 einen Fuß in die MLB-Tür, als Hitter begannen, seinen Klebstoff auf Wachsbasis auf ihre Schläger aufzutragen, beginnend mit den ehemaligen Giants-Infieldern Matt Duffy und Pablo Sandoval.

Nach der letzten Saison klebriges Zeug Skandal das die MLB dazu veranlasste, Spieler zu disziplinieren, die mit fremden Substanzen erwischt wurden, hat die Liga versucht, Baseball zu regulieren und was auf sie angewendet werden kann. Humidore sind jetzt in allen 30 Stadienund Clubs können nicht mehr verschiedene Lieferanten für Kolophonium verwenden, eine kreideähnliche Substanz, die Pitcher hauptsächlich für einen besseren Halt und auch zur Reduzierung von Schweiß verwenden.

Phillips, 41, hat einen zweijährigen Lizenzvertrag mit MLB. Wenn Pitcher Kolophoniumbeutel verwenden, müssen diese aus seinem Geschäft Pelican Bat Wax stammen.

„Einen Tag, nachdem der Tarifvertrag abgeschlossen war, riefen sie mich an und sagten: ‚Wie würden Sie gerne das offizielle Kolophonium der Major League Baseball sein?’“, sagte Phillips. „Für ein kleines Unternehmen, einen Ein-Mann-Betrieb in San Francisco, war das eine ziemlich große Sache für mich.“

Mit einem CBA am 10. März und dem Beginn des Frühlingstrainings hatte Phillips sechs Tage Zeit, um Kolophonium an alle 30 Clubs zu liefern, und er hat es geschafft, aber nicht bevor er seinen neuen Deal an diesem Wochenende mit dem Besuch eines Nick Cave-Konzerts in Oakland feierte .

„Dann traf es mich, oh mein Gott, ich war total überwältigt, so viel zu tun“, sagte Phillips, der an diesem Montagmorgen während seiner Fahrt mit der Fähre zur Arbeit Teamaufträge auf eine Serviette notierte. “Ich habe meinen Kopf gesenkt und bin an die Arbeit gegangen.”

Dave Phillips aus San Francisco erklärt jedem MLB-Team den Prozess der Herstellung und des Versands von Kolophoniumbeuteln. Video: John Shea

Phillips war vorbereitet. Nach dem klebrigen Durchgreifen – ausgelöst, weil die Spinrate und Geschwindigkeit der Pitcher in die Höhe schnellten und die Offensivzahlen erstickten – hatte er Kommentare von Pitchern gelesen, dass noch etwas benötigt wurde, um den Ball zu greifen. Also wandte er sich an den Manager des Giants-Clubhauses, Brad Grems, um Kontakte zu Leuten in der Baseball-Operationsabteilung von MLB zu erhalten.

Phillips baute im vergangenen Herbst eine Beziehung zu Joe Martinez auf, MLBs Senior Director of On-Field Strategy und ehemaliger Pitcher der Giants (2009-2010), der sich mit experimentellen Regel- und Ausrüstungsänderungen befasst. Phillips reichte einige seiner Proben ein, die von Pitchern in Florida getestet und begrüßt wurden.

Anstatt den Mitarbeitern des Clubhauses weiterhin zu erlauben, Kolophonium von verschiedenen Unternehmen zu kaufen, wollte MLB mehr Konsistenz parken und beauftragte Phillips als einzigen Anbieter.

Dank 14-Stunden-Arbeitsschichten pro Tag einige Tage nach Vereinbarung der CBA hatte Phillips 900 Kolophoniumbeutel versandt, 30 an jedes Team. Seitdem hat er jeder Mannschaft 80 weitere Kolophoniumtüten geschickt, um die ersten 40 Heimspiele abzudecken.

Vor jedem MLB-Spiel werden zwei von Phillips Kolophoniumbeuteln von einem Batboy hinter den Hügel gelegt, einer mit hartem Kolophonium und einer mit pulverförmigem Kolophonium, das Phillips selbst mit einem Vorschlaghammer zerquetscht. Anstelle der alten Methode, Kolophonium in zerschnittene Hygienesocken zu wickeln, die an beiden Enden gebunden sind, werden die neuen Beutel von Hand von einem Lieferanten aus Oakland hergestellt.

Tony Watson von den San Francisco Giants greift während des achten Innings gegen die San Diego Padres im Oracle Park in San Francisco, Kalifornien, am Donnerstag, dem 9.  16., 2021.

Tony Watson von den San Francisco Giants greift während des achten Innings gegen die San Diego Padres im Oracle Park in San Francisco, Kalifornien, am Donnerstag, dem 9. 16., 2021.

Stephen Lam / Die Chronik

Phillips stempelt auf der einen Seite das MLB-Logo und auf der anderen sein Firmenlogo, füllt es mit Kolophonium (während er Schutzhandschuhe und eine Maske trägt) und versiegelt es mit Klebstoff. Es wird in Tüten mit Reißverschluss verpackt, etikettiert und an die Teams versandt.

Phillips, der sich immer noch auf sein auf die Fährserviette gekritzeltes Bestellformular verlässt, arbeitet an der nächsten Zuteilung, die in der zweiten Hälfte der Saison verwendet werden soll. Über die anfänglichen Lieferungen hinaus können Teams zusätzliches Kolophonium von seinem gemütlichen Arbeitsplatz bestellen, an dessen Wänden Bilder von Matt Cain und Willie McCovey – sogar von Greg Minton – hängen, zusammen mit einem Bild von Schlaghelmen, die Angel Pagan und seinem Liebling aller Zeiten gehören Spieler, Tim Lincecum.

Phillips‘ Firma heißt „Pelican“, weil er mit dem Surfen in Half Moon Bay aufgewachsen ist, einem beliebten Treffpunkt für Pelikane, und sich selbst als „Vogelfreak“ bezeichnet. Außerdem sagt er, dass es einen „schönen Klang“ hat.

Wenn Sie denken, dass es sich nach einem skurrilen Outfit anhört, und sich fragen, warum MLB kein High-End-Hightech-Labor mit der Lieferung der Kolophoniumbeutel beauftragt hat, denken Sie daran, dass der Reibschlamm, der für Baseball verwendet wird, seit mehr als 80 Jahren stammt ein winziges Unternehmen, das den Schlamm an einem unbekannten Ort auf der New Jersey-Seite des Delaware River sammelt.

„Kolophonium hat viele verschiedene Eigenschaften“, sagte Phillips. „Unser Kolophonium wirkt schneller. Es wird etwas schneller aktiviert. Ich denke, MLB hat sich für das entschieden, was ich zur Verfügung stelle, weil es schneller klebriger wird, anstatt es zu verfeinern.“

Der Inhalt einer Kiste Kolophonium von Dave Phillips‘ Lieferant ist am Donnerstag, den 19. Mai 2022 in San Francisco, Kalifornien, in seinem Arbeitsbereich am Pier 54 zu sehen.

Der Inhalt einer Kiste Kolophonium von Dave Phillips‘ Lieferant ist am Donnerstag, den 19. Mai 2022 in San Francisco, Kalifornien, in seinem Arbeitsbereich am Pier 54 zu sehen.

Lea Suzuki / Die Chronik

Phillips bezieht sein Kolophonium von Honduras-Kiefern, dem Nationalbaum von Honduras, wo im Frühjahr bernsteinfarbener Saft gewonnen wird, indem man in die Bäume direkt unter den untersten Ästen schneidet. Gefäße werden unter die Schnitte gewickelt, um den Saft zu sammeln, ein Prozess, der der Ernte von Ahornsirup ähnelt.

Der Saft wird dann gekocht, um das Terpentin herauszudestillieren, und was übrig bleibt, ist Kolophonium, das hart und spröde wird. Es wird in 55-Pfund-Klumpen verpackt und an die Ostküste verschifft, wo es neu verpackt und nach San Francisco geschickt wird. Phillips bestellt Tausende von Pfund auf einmal.

„Kolophonium ist schön, wenn man es ansieht, aber es ist kein Vergnügen, damit zu arbeiten“, sagte Phillips. „Es ist ein klebriger Staub. Wenn Sie Hunderte von Kolophoniumbeuteln packen, wird Ihre Haut so klebrig wie die Hand eines Werfers. Aber es macht allen Spaß.“

Alles begann als Hobby für Phillips, der 2009 begann, in Hardball-Ligen zu spielen, darunter die Bay Area Vintage Base Ball League, die das Spiel der 1880er Jahre einschließlich seiner Uniformen, Ausrüstung und Regeln reproduziert.

Phillips hatte eine Siebdruckfirma namens Pelican Print Shop und wechselte 2013 zu Pelican Bat Wax und begann mit der Entwicklung einer Vielzahl von Produkten, darunter Schlägergriffe, die er in seiner Liga verwendete und mit Teamkollegen teilte.

Dave Phillips, Inhaber von Pelican Bat Wax, demonstriert am Donnerstag, den 19.

Dave Phillips, Inhaber von Pelican Bat Wax, demonstriert am Donnerstag, den 19.

Lea Suzuki / Die Chronik

„Ich habe das Zeug in meiner Wohnung in der Mission gemacht“, sagte Phillips. „Ich habe ungefähr zwei Riegel in einem Jahr verkauft.“

Als er ein paar Jahre später einen Artikel in einem Baseball-Blog erhielt, bekam er mehr Aufträge und wurde schließlich ein Vollzeitlieferant. Eines seiner Produkte ist Pelican Grip Dip, das für die Verwendung auf Schlägern entwickelt wurde, aber Pitcher der großen Liga haben es in die Finger bekommen und es als Grip-Verbesserer verwendet, der schließlich zusammen mit verboten wurde Spider-Tackals Teil des Durchgreifens von MLB im letzten Sommer.

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