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Ist Julio Rodríguez der nächste König der gestohlenen Basis?

Im Laufe der Sportgeschichte gibt es einige extreme statistische Ausreißer. Von Wilt Chamberlain, der in der Saison 1961/62 durchschnittlich 48,5 Minuten pro Spiel verbrachte (in einem NBA-Spiel gibt es nur 48 Minuten), bis Wayne Gretzky, der so viele Assists hatte, dass er selbst dann der Karriere-Spitzenreiter der NHL wäre, wenn er es getan hätte noch nie ein Tor erzielt haben, haben bestimmte Stars Rekorde so weit außer Reichweite gebracht, dass es sinnlos erscheinen kann, darüber zu diskutieren.

Rickey Henderson, der weitgereiste Vagabund, der häufig den Weg zurück nach Oakland fand, war so mit gestohlenen Basen. Und wie der beliebte Twitter-Account Super 70s Sports am Donnerstag festgestelltbegann Henderson am 12. Mai 1982 als MLB-Leader in Steals – mit 35.

Es ist eine Zahl, die umso absurder erscheint, je länger man sie betrachtet. Letztes Jahr schafften nur zwei Spieler so viele gestohlene Bases in der ganzen Saison. 2019 waren es nur fünf Spieler. Henderson, der 1982 auf dem Weg war, 130 Steals in 172 Versuchen zu verzeichnen, erzielte Mitte Mai im Durchschnitt mehr als einen Steal pro Spiel. Es war ein so unerbittliches Tempo, dass es die Kurve für jede andere Diskussion über gestohlene Basis abwirft.

Wenn Sie jedoch Ihre Erwartungen an das Stehlen von Basen an die moderne Realität anpassen können, hat Julio Rodríguez von den Seattle Mariners einen beeindruckenden Start in seine Rookie-Saison hingelegt. Er und die Mariners werden ab Freitagabend eine Serie gegen die erstplatzierten Mets im Citi Field eröffnen, und mit 10 Steals in 11 Versuchen, die in der Major League anführen, ist der 21-jährige Rodríguez auf dem besten Weg, der erste Spieler mit 50 oder mehr zu sein in einer Saison seit Dee Strange-Gordon 60 im Jahr 2017 hatte.

Könnte Rodríguez die Zukunft des Baseballs sein, so wie er kühn vorgeschlagen vor dieser Saison? Absolut. Könnte er der Fackelträger für Henderson und die anderen großen Bedrohungen durch gestohlene Basen im Spiel sein? Nicht, wenn er seine jüngste heiße Phase am Teller beibehält.

Der Übergang von Rodríguez zu den Majors war zunächst sehr holprig. Nach einer Niederlage am 29. April erreichte er 0,211 mit 0,550 auf Basis plus Slugging-Prozentsatz. Er hatte diese schlechten Ergebnisse ein wenig durch defensive Bemühungen und durch aggressives Auftreten auf den Basepaths gemildert: In 19 Spielen hatte er neun gestohlene Bases in der Major League. Seitdem haben sich seine hoch angesehenen Talente an der Platte mit 0,835 OPS in 12 Spielen herumgesprochen – aber er hat nur eine weitere Base gestohlen.

Es ist noch viel zu früh, um zu sagen, wie es für einen jungen Spieler wie Rodríguez weitergeht. Aber im aktuellen Umfeld ist es für einen Spieler, der schlagen kann, nicht überraschend, insbesondere für einen, der wie Rodríguez nach Macht schlagen kann, sich darauf zu konzentrieren, anstatt Wege zu finden, durch den Diebstahl von Basen anzugreifen.

In den 1980er Jahren waren die Albträume der Pitcher erfüllt von dem Bild von Tim Raines, Vince Coleman oder Henderson, die einen langen Vorsprung von der ersten Base übernahmen. Aber in den letzten Jahren sind sogar Spieler mit der Mischung aus Geschwindigkeit und Know-how, um in großer Zahl zu stehlen, einen anderen Weg gegangen. Von Mike Trout, der sich aufbaut, um sich auf seine Kraft zu konzentrieren, bis hin zu Trea Turners Versuch, seinen Körper vor Verschleiß zu schützen, haben sich die besten Base-Stealer des Spiels von dem verabschiedet, was einst eine sehr marktfähige Fähigkeit war.

Insgesamt erzielen die Teams in dieser Saison durchschnittlich 0,49 Steals pro Spiel, was einen leichten Anstieg gegenüber dem Vorjahr darstellt, aber auch die vierte Saison in Folge wäre, in der der Durchschnitt unter 0,5 liegt. Das ist weniger als ein moderner Spitzenwert von 0,85 pro Spiel im Jahr 1987 – der Ära von Raines, Coleman und Henderson. Im Laufe der Saison kann sich dieser scheinbar kleine Bruchteil summieren. In der vergangenen Saison führten die Kansas City Royals die MLB mit 124 Steals an; 1987, die Durchschnitt Mannschaftstabelle 138.

Major League Baseball hat dies als Problem identifiziert. Ein Spieler, der als Zweiter abhebt und einen Ruck durch die Menge schickt, sorgt für ein überzeugenderes Spiel als ein paar Solo-Homeruns und ein Dutzend Strikeouts. Also MLB, wie es ist Experimente auf der Minor-League-Ebenehat es priorisiert, Wege zu finden, um das Laufen zu fördern, z. B. die Anzahl der Male zu begrenzen, mit denen ein Pitcher in einer Liga vom Gummi steigen kann, und von den Pitchern zu verlangen, vom Gummi zu steigen, bevor sie in einer anderen einen Pickoff versuchen.

Trotzdem kann es sich manchmal so anfühlen, als würde es nie wieder einen José Reyes geben, geschweige denn einen anderen Henderson. Während wir abwarten, ob die Initiativen von MLB etwas bewirken können, sollten wir uns daran erinnern, dass es im Baseball eine Ebbe und Flut in den Statistiken gibt und dass wir nicht wirklich am Tiefpunkt der gestohlenen Basen sind.

Es gab nur sechs Saisons, in denen der Durchschnitt der Major League unter 0,3 Steals pro Spiel lag, und alle sechs kamen zwischen 1949 und 1956. 1957 stellten die Washington Senators einen wirklich zweifelhaften Rekord auf und stahlen als Team im Laufe des Kurses nur 13 Bases von 154 Spielen. Erschwerend kommt hinzu, dass sie 38 Mal bei einem Diebstahlversuch erwischt wurden.

Ein Jahr später wurde Henderson in Chicago geboren und stahl einen Rekord von 1.406 Basen.

Und es war nicht nur Henderson. Das Wiederaufleben gestohlener Basen nach diesem Tiefpunkt in den 1950er Jahren geschah überraschend schnell. 1958 führte Willie Mays von den San Francisco Giants die Majors mit nur 31 Steals an. 1962 veränderte Maury Wills von den Los Angeles Dodgers das Spiel – und stellte mit 104 einen neuen modernen Rekord auf.

Steals wurden so häufig, dass 1976 10 Spieler 50 oder mehr in derselben Saison hatten und die durchschnittliche Anzahl von Steals 0,7 pro Spiel überstieg – eine Zahl, die in 22 aufeinanderfolgenden Saisons erreicht wurde.

In diesem Sinne mag eine Rückkehr zum Stehlen von Basen im Moment unwahrscheinlich erscheinen, aber es würde vermutlich nur einen Spieler brauchen, der es tun möchte, und ein Team, das ihm nicht sagt, er solle aufhören. Von dort aus könnte der Wiederaufstieg erblühen.

Sollte das passieren, braucht Henderson nicht wegen seiner Aufzeichnungen den Schlaf zu verlieren.

Wenn Rodríguez oder sonst jemand in einer Saison auf 50 kommt, könnten sie dieses Kunststück 28 aufeinanderfolgende Saisons lang wiederholen und immer noch sechs davon entfernt sein, Henderson zu binden. Es ist natürlich nicht unmöglich, aber wie die Heldentaten von Chamberlain und Gretzky ist es eine Platte, die so abwegig ist, dass man am besten nicht zu viel Zeit damit verbringt, darüber nachzudenken, ob jemand sie bedrohen könnte.

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