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Inside Donovan Mitchells Jazzdrama – und wo die Knicks passen

Es gibt unzählige Gründe, warum Donovan Mitchell Utah verlassen möchte: Basketball-Programm-Gründe, soziale Gründe, Gründe für soziale Gerechtigkeit.

Spence Checketts, der langjährige Radiomoderator in Salt Lake City und Sohn des ehemaligen Präsidenten von Garden, Dave Checketts, glaubt jedoch, dass ein Handelsplädoyer erst nach der nächsten Saison kommen wird.

Und als die Anfrage kommt, spürt Checketts das Knicks wird ganz oben auf Mitchells Wunschliste stehen.

In der Zwischenzeit wird der Jazz laut Checketts Vorhersage vom französischen Schussblocker Rudy Gobert wechseln, der überzeugt ist, dass die Beziehung zu zerrissen ist.

„Ich habe dort drüben gute Beziehungen, also kann man es eine fundierte Meinung nennen“, sagte Checketts der Post. „Ich denke, sie werden versuchen, von Gobert wegzukommen, einige Stücke zu erwerben, um Donovan mit einem moderneren Kader zu umgeben – größere Flügel, athletischer. Ich denke, sie werden versuchen, dieses Ding so weit wie möglich um ihn herum aufzubauen, mit der Idee, ihn so lange wie möglich hier zu behalten.

Das All-Star-Spiel kommt nächste Saison nach Utah, daher ist der Besitz laut Checketts heikel.

Donovan Mitchell hat seinen Jazz-Deal für die Saison 2025 gekündigt.
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„Der neue Besitzer Ryan Smith hat gelernt, sich allem hinzugeben, was Donovan will“, sagte Checketts, Moderator von ESPN700s „The Drive“ in Utah. „Sie haben ein Trikot-Rebranding durchgeführt, weil Donovan das Trikot nicht liebte. Sie spielen wegen ihm andere Musik in der Arena. Er ist sehr versorgt.

„Ich verstehe, dass Ryan möchte, dass Donovan das Gesicht des Teams für das All-Star-Wochenende ist. Wenn sie alles tun, um seine Bedürfnisse zu befriedigen, dann gibt es ihnen, wenn er geht, eine Entschuldigung dafür, dass sie alles versucht haben.

Die Mitchell-Gobert-Gewerkschaft begann ihre Erosion, nachdem Mitchell den Franzosen beschuldigte, ihn mit COVID-19 infiziert zu haben, eine Reihe von Ereignissen, die am 11. März 2020 zur Schließung der Liga führten.

„Nennen wir es so, wie es ist – er kann Gobert nicht ausstehen und will, dass er weg ist“, sagte Checketts. „Sie haben diese persönliche Beziehung seitdem nicht repariert. In Bezug auf das Basketballschema werden die Teams klein und zu fünft (an der 3-Punkte-Linie). Donovan kümmert sich um Gütesiegel und Popularität und um Rudy ist der unbeliebteste All-Star in der NBA.

„Aber Patrick Ewing wollte John Starks in jeder Offseason totschlagen“, fügte Checketts hinzu, der in den 1990er-Jahren Knicks war.

„Ihr müsst keine guten Freunde sein. Aber die Kombination aus Niederlagen in den Playoffs, alles deutet darauf hin, dass Rudy der Typ ist, der gehen muss. Ryan und (Minderheitseigentümer) Dwyane Wade engagieren sich sehr für Donovan als Gesicht der Franchise.“

Will Mitchell bleiben? Gemäß ein KO in der ersten Runde durch die Mavericks, Mitchell klang unverbindlich. Er sagte, er brauche Zeit, um das auszuwerten.

Mehrere NBA-Teams, darunter die Knicks, beobachten seine Situation. Knicks-Präsident Leon Rose war einer von Mitchells ehemaligen Agenten.

Checketts kennt Mitchell seit Beginn seiner Karriere in Utah. Sie lebten im selben Apartmentkomplex in Salt Lake City. Checketts führte das allererste Interview mit Mitchell, nachdem er im Draft 2017 auf Platz 13 gewählt worden war.

Donovan Mitchell Nr. 45 spricht mit Rudy Gobert Nr. 27 vom Utah Jazz
Die Spannungen zwischen Donovan Mitchell und Rudy Gobert haben sich Berichten zufolge nicht aufgelöst.
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„Seine Bemerkungen waren typisch Donovan – er zeigte nicht seine Hand“, sagte Checketts. „Er ist wirklich vorsichtig. Es war weder „Ich bin weg“ noch „Ich komme wieder“. Er wurde sorgfältig kultiviert. Er ist ein CAA-Typ. Die Leon-Krawatte ist echt und sie ist da. Allen CAA-Leuten wird gesagt, dass sie aus dem Drehbuch lesen sollen.

Während Checketts auf einen Rückgang seiner Effizienzstatistik in dieser Saison und schlechte Playoffs hinwies (er schoss 39,8 Prozent, 20,8 von 3), lobte er Mitchell für sein Verhalten. Mitchell wuchs in Westchester auf, dann in Greenwich, Connecticut. Sein Vater, Donovan Mitchell Sr., war ein ehemaliger Baseballspieler in der Minor League und arbeitet für die Mets in Alumni-Beziehungen.

„Ich war super beeindruckt, wie ausgefeilt, maßvoll und scharfsinnig er war“, erinnerte sich Checketts an seine Draft-Night-Exklusivität 2017. „Er sagte, wie sehr er seine Zeit in Salt Lake liebte, als er trainierte, wie aufgeregt er war, mit dem Jazz zusammen zu sein. Sein Vater hat ihn richtig erzogen – seine Mutter auch. Sehr versiert. Sehr schlau. Er macht keine Fehltritte, wenn es um seine Aussagen geht.“

Trotzdem war Mitchell ein ausgesprochener Verfechter sozialer Gerechtigkeit, und das wurde in Utah nicht immer fröhlich aufgenommen.

Checketts sagte, er sei „sehr offen“ zu den Polizeivorfällen mit George Floyd und Breonna Taylor gewesen. Mitchell trug während des Bubble-Events 2020 in Orlando „Say Her Name“ auf seinem Trikotrücken.

„Wir leben in einer Stadt, die zu 92 Prozent aus Kaukasiern und zu 2,7 Prozent aus Afroamerikanern besteht“, sagte Checketts. „Wir leben in einem sehr konservativen, republikanischen, weißen religiösen Staat. Es gibt viele Leute, denen es unangenehm ist, wenn Donovan seine Meinung äußert. Ich finde es blöd. Eines der Dinge, die ich liebe, Donovan hier zu haben, ist, dass er das Bewusstsein für Probleme geschärft hat, auf die die Leute hier Scheuklappen setzen.

„Aber er war online Gegenreaktionen von denen ausgesetzt, die sich mit Dingen, die Donovan wichtig sind, nicht wohlfühlen. Ich frage mich, ob er sagt: „Ich brauche diesen Ärger nicht. Vielleicht wünscht er sich einen vielfältigeren, inklusiveren Ort. Das ist es nicht.“

Der Konsens in Utah, sagt Checketts, ist, dass Mitchell nicht über seinen Vertrag hinaus spielen wird. Er hat ein Opt-out im Jahr 2025. Aber Checketts sieht seine Abrechnung nicht vor dem Sommer 2023, wenn sich die Dinge nicht drehen.

“Wenn er danach gefragt wird, sagt er nur, dass er gewinnen will”, sagte Checketts. „Wenn das der Fall ist, wird er nicht für die Knicks spielen wollen. Wenn es ihm nur ums Gewinnen geht, hat er hier eine Chance zu gewinnen. In den letzten fünf Jahren waren sie Dritte bei den Siegen in der regulären Saison gegen Milwaukee und Toronto, gewannen aber nur zwei Playoff-Serien. Sie müssen ihre Liste um sie herum festlegen (Mitchell und Gobert).

»Natürlich wollen die Knicks ihn«, fügte Checketts hinzu. “Er ist unglaublich. Und es besteht eine gute Chance, dass er nach Hause zurückkehren möchte. Aber um nicht hart zu sein. Ich glaube nicht, dass er gut genug ist, um irgendeine Organisation als Geisel zu nehmen.“

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