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In „Bridgerton“ England ohne Rassismus besteht der Kolonialismus immer noch über Sharmas

In einem ruhigen Raum, versteckt vor den neugierigen Blicken und dem Klatsch der britischen High Society, massiert Kate Sharma das Öl in das dichte, schwarze Haar ihrer jüngeren Schwester.

Es ist eine gängige Praxis unter Südasiaten, die den Duft von Kokosnussöl und das Gefühl hervorruft, wie die Hände einer Mutter durch das Haar ihrer Tochter streichen. Diese intimen, privaten Momente sind in den westlichen Medien selten zu sehen, geschweige denn in einer Serie, die im London des 19. Jahrhunderts spielt.

Es ist eine Szene, die Kate und Edwin Sharma (Simone Ashley bzw. Charithra Chandran) teilen, zwei indische Charaktere, die in der zweiten Staffel zur Bridgerton-Besetzung hinzugefügt wurden. Die Show mit acht Folgen, die letzten Monat auf Netflix debütierte, hat sich von entfernt die in der vorherigen Iteration verwendete Formelin dem die Geschichte in England existierte, das für den Rennsport blind war.

Charithra Chandran als Edwin Sharma und Simone Ashley als Kate Sharma in „Bridgerton“.Liam Daniel / Netflix

Bei der Sharmas-Verschwörung gibt es jedoch mehrere Hinweise auf den indischen Hintergrund, darunter eine angebliche Liebe zum Tee, Akzente, die zwischen Briten und Indern hin und her zu gleiten scheinen, und sogar Anspielungen auf den britischen Imperialismus.

Harleen Singh, außerordentliche Professorin für Frauenstudien und südasiatische Geschichte an der Brandeis University, sagte, die Beteiligung von braunhäutigen Schauspielerinnen wie Ashley und Chandran sei an sich schon bedeutsam und einige der kulturellen Momente seien getroffen worden. Aber mit unzureichend recherchiertem Sprachgebrauch und einem halb-in-halb-aus-Ansatz im Umgang mit Rennen gab es Bereiche, in denen die neue Saison kurz war.

Netflix reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Inkonsistente Sprachen und Regionen

Als die Sharma-Schwestern zusammen mit ihrer Mutter Mary zum ersten Mal in die Geschichte eintreten, sind sie gerade aus Bombay, Indien (seit 1995 als Mumbai bekannt) nach London gereist und wollen Edwin mit der britischen High Society verheiraten. Kate, deren einzigartige Mission es ist, einen Ehemann für ihre Schwester zu finden, präsentiert Edwins Fähigkeiten, einschließlich der Beherrschung von zwei indischen Sprachen: Hindustani und Marathi.

Aber es gibt ein klares Problem damit, sagte Singh. Marathi, angeblich ihre Muttersprache, wird in Zentral- und Südindien gesprochen.

„Das sind Sharmas“, sagte sie. “Sie kommen aus Nordindien.”

Adjoa Andoh als Lady Danbury, Charithra Chandran als Edwin Sharma, Shelley Conn als Mary Sharma und Simone Ashley als Kate Sharma in „Bridgerton“.Liam Daniel / Netflix

Während der gesamten Saison nennt Edwina Kate „didi“, was auf Hindi ältere Schwester bedeutet, aber beide nennen ihren verstorbenen Vater „appa“, einen südindischen Namen für Vater. Außerdem nennt Kate Edwin „bon“, was ein bengalisches Wort für Schwester ist.

„Ich bin ein bisschen verärgert“, sagte Singh. “Entdecken. … Wenn Sie Indianer spielen wollen, seien Sie spezifisch. Sind sie aus dem Norden? Sind sie aus dem Süden? Sie sagen „appa“, aber dann sagen sie „didi“. Die wirkliche Repräsentation liegt darin, dass sie versuchen, es herauszufinden.“

Ein gebleichter Ansatz zur Bekämpfung des Kolonialismus

Als die Sharmas in der idealisierten Welt von „Bridgerton“ durch die Londoner Gesellschaftsszene gingen, bereitete das echte Großbritannien des 19. Jahrhunderts die Bühne für den Kolonialismus in Südasien.

Die Show zögert nicht, sich mit der Interaktion zwischen Briten und Indianern auf dem Subkontinent zu befassen. Mary Sharma, gespielt von der anglo-indischen Schauspielerin Shelley Conn, wurde aus der englischen Gesellschaft verstoßen, nachdem sie einen armen indischen Beamten geheiratet hatte.

Aber die Show lässt gewalttätige und ausbeuterische Aspekte der Kolonialisierung aus.

Shelley Conn als Mary Sharma und Charithra Chandran als Edwin Sharma in „Bridgerton“.Liam Daniel / Netflix

„Ich denke, es ist weitgehend abgeflacht“, sagte Singh. „Während der Regency-Periode, in der sich das Bridgerton-Geschäft befindet, befindet sich die East India Company in Indien. Das ist im Moment Konzernkolonialismus.“

Während die weißen Charaktere in „Bridgerton“ Kate von ihrem Wunsch erzählen, nach Indien zu reisen, um „von Dingen wie ayurvedischer Medizin zu lernen“, war die Realität ganz anders. Die East India Company, ein britisches Unternehmen, das für den Handel über den Indischen Ozean gegründet wurde, setzte in weiten Teilen Südasiens militärische Gewalt ein und legte den Grundstein für den Kolonialismus.

Obwohl es damals Inder in England gab, bewegten sie sich überhaupt nicht in sozialen Kreisen wie Sharma, sagte Singh.

„Diese Beziehungen gab es, aber Indianer in der High Society in England – sie reden, sie reisen, sie bewegen sich auf die gleiche Weise, um Teil der Gesellschaft zu sein, um Debütanten zu sein – ich denke, das ist extrem unrealistisch“, sagte sie. „Wir würden mit einer Umkehrung rassistischer und kultureller Stereotypen konfrontiert. Sie würden nicht so einfach akzeptiert werden.“

Simone Ashley als Kate Sharma, Adjoa Andoh als Lady Danbury, Shelley Conn als Mary Sharma und Charithra Chandran als Edwin Sharma in der zweiten Staffel der „Bridgerton“-Serie.Liam Daniel / Netflix

Während andere farbige Schauspieler – wie Adjoe Andoh, die schwarze Schauspielerin, die die Adlige Lady Danbury in „Bridgerton“ spielt – in Rollen gecastet wurden, die historisch gesehen von nicht rassischen Weißen als Faktor gespielt wurden, ist Sharmas Indianertum viel erforscht.

Die zweite Staffel erinnert die Zuschauer in jeder Folge an ihre Vergangenheit, aber Singh sagte, er vernachlässige das tiefere Tauchen.

„In Shows wie dieser setzen sie auf eine gewisse Fairness“, sagte sie. „Wir machen das Richtige, die richtige Art von Team.“ Und wenn ja, recherchieren Sie etwas.“

Kulturelle Knotenpunkte während der gesamten Saison

Die berührendsten Momente in der zweiten Staffel von „Bridgerton“ lagen für Singh nicht in der dramatischen Dreiecksbeziehung zwischen Anthony Bridgerton (Jonathan Bailey) und den Sharma-Schwestern, sondern in kleinen Einblicken in das Leben der einzelnen Charaktere.

Obwohl einige Details ungenau waren, sagte Singh, war es beruhigend, Kate und Edwin allein zu sehen, mit ihren langen, schwarzen Zöpfen, die ihre Hüften hinunterliefen, Nelken in englischen Tee steckten, damit es mehr wie Tee aussah, oder traditionellen Schmuck trugen.

„Indem wir nur indische Frauen als Objekt der Begierde, des Gesprächs oder der Liebe zeigen, haben wir das schon 100 Mal gemacht, und nicht immer zu unserem Vorteil“, sagte sie. “Aber diese Dinge sind intim für unser Leben.”

Charithra Chandran als Edwin Sharma, Simone Ashley als Kate Sharma und Shelley Conn als Mary Sharma in „Bridgerton“.Liam Daniel / Netflix

Der herausragendste Moment kam in der sechsten Folge, als drei indische Frauen zusammensaßen und vor der Hochzeit an einer traditionellen Haldi-Zeremonie teilnahmen. Mary und Kate tragen am Vorabend ihres großen Tages Kurkumapaste auf Edwins Gesicht auf, ein Ritual, um die Braut vor ihrer Hochzeit zu segnen.

Traditionelle orangefarbene Kränze schmücken ihr Zimmer und sie leiten die Zeremonie mit wenig Ausstellung oder Erklärung. Im Hintergrund läuft die Darbietung des Bollywood-Klassikers „Kabhi Khushi Kabhie Gham“.

„Ich habe tausend Morgen erlebt, aber alle haben dazu geführt“, sagt Edwina, und ihre Schwester breitet den Haldi auf ihren Armen aus.

Wie viele ältere braune Töchter trage Kate die Familie auf ihrem Rücken, sagte Singh.

Adjoa Andoh als Lady Danbury und Simone Ashley als Kate Sharma in „Bridgerton“.Liam Daniel / Netflix
Simone Ashley als Kate Sharma und Charithra Chandran als Edwin Sharma in „Bridgerton“.Liam Daniel / Netflix

“Der Älteste trägt eine Art Last”, sagte sie. „Sie haben diese fürsorgliche, elterliche Rolle. Und das sehen wir in „Bridgerton“. Sie ist gewissermaßen die Architektin der Zukunft ihrer Schwester.”

Abgesehen von den Ungenauigkeiten sagte Singh, dass sie in der zweiten Staffel von „Bridgerton“ immer noch Magie sieht. Es ist ein Raum, den südasiatische Frauen selten einnehmen können, und das Publikum sieht selten familiäre Beziehungen.

“Das sind intime Teile unseres Lebens”, sagte sie. „Ich denke, diese Momente sind viel überzeugender, viel berührender. … Ich kultiviere die Hoffnung in der Vorstellung von Liebesgeschichten.“


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