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Im ersten Spiel sah Tyrese Maxey wie ein potenzieller X-Factor für eine lange Reihe von Sixers in den Playoffs aus

Eines der wenigen Dinge, die Tyrese Maxey noch lernen musste, ist, wie man die Gewinnrunde gewinnt. Mit den verbleibenden zwei Minuten und den Sixers auf dem Weg zu einem großen Sieg in ihrer Playoff-Eröffnung gegen die Raptors blickte der Quarterback im zweiten Jahr auf den Scorer-Tisch und sah eine Menge Reservespieler, die bereit waren, sich anzumelden. Maxey war sich bewusst, dass seine Nacht vorbei war, und wartete auf den nächsten Pfiff, dann schlug er sofort einen diagonalen Weg durch die anderen neun Spieler auf dem Feld und stieg zum Ende der Bank hinab, bevor das Ende seiner Schicht überhaupt angekündigt wurde. Als das Publikum im Wells Fargo Center realisierte, was passiert war, war der Junge nur noch ein weiteres Paar Schultern zur Seite und tat sein Bestes, um in ein Gebäude zu passen, das nicht aufhören konnte, seinen Namen zu singen.

„Ehrlich gesagt weiß ich das zu schätzen“, sagte Maxey, nachdem seine großartige 38-Punkte-Leistung beim ersten 131-111-Sieg der Sixers gegen die Raptors in den Playoffs das heimische Publikum in Hysterie versetzt hatte, „aber ich denke, das einzige, woran ich mich erinnern möchte ist zu gewinnen, denn das ist das Einzige, was im Moment zählt.“

Es wäre falsch, ihn einen widerstrebenden Star des ersten Spiels zu nennen, denn an der Art, wie Maxey spielte, war nichts Widerstrebendes. Ob er auf seiner linken Seite explodierte und seine Muskeln aus dem Gleichgewicht des And-1 drückte oder sich 30 Fuß zurückzog, um eine Drei auf der Summeruhr zu beseitigen, der Quarterback im zweiten Jahr verbrachte 38 Minuten damit, mit einer Entschlossenheit zu spielen, die er vergessen hatte zu teilen .-Feld mit den beiden größten NBA-Stars. Seine 21 Punkte im dritten Viertel hielten die Raptors fast allein auf Distanz, und jeder seiner Eimer wuchs an Größe: Ein Dreier nach dem Absenken der Sixers führte zu 12, schwebend zu 13, diesem lächerlich tiefen Rückzug – bis über den Verteidiger zurück Marge bei 20.

„Er spielt einfach nicht mit Angst“, sagte Cheftrainer Doc Rivers, dessen Sixers in dieser entscheidenden dritten Periode die Raptors mit 38:37 übertrafen. “Deshalb liebst du ihn.”

Liebe ist ein starkes Wort, aber vielleicht nicht stark genug. In einer Stadt, die leicht von jungen Heimspielern infiziert und oft getroffen wird, bietet Maxey die Chance, etwas Richtiges zu lernen. Nach einer regulären Saison, in der er durchschnittlich 17,5 Punkte pro Spiel erzielte und 0,427 mit drei Punkten als erster Spieler schoss, sah der 21-Jährige im ersten Spiel wie ein Spieler aus, der die Nachsaison der Sixers verändern könnte Hoffnungen. Er war so beeindruckend. In der Nacht, in der die verzweifelte Verteidigung der Raptors Joel Embiid und James Harden in einem kombinierten 11-zu-32-Schuss vom Feld hielt, war Maxey der Spieler, den die Sixers brauchten, um das Szenario umzukehren.

„Er ist wie der perfekte Spieler“, sagte Harden, der sich bemühte, gegen die Switches der Raptors an die Kante zu kommen, aber mit drei Punkten 4 aus 7 schoss und 14 Assists verzeichnete. “Wir arbeiten daran in der Praxis – als ich auf meine Plätze komme und versuche, bergab zu gehen, hilft sein Mann, und es ist ein schneller Schwung, ohne zu zögern, er hat seinen Treffer. Und er ist schlau genug zu wissen, dass er, wenn er seinen Schuss nicht hat, den Ball auf den Boden fallen lässt und in den Kampf einsteigt und etwas Gutes passieren wird.

Witzig: Harden sollte eigentlich ein Spieler sein, der den Sixers helfen sollte, die lange Stagnation in der Offensive zu vermeiden, die sie im letztjährigen Halbfinale der Eastern Conference gegen die Hawks geplagt hatte. Aber selbst als Harden seinen Wert gegen die Raptors unter Beweis stellte, kam man nicht umhin, sich zu fragen, wie die letztjährige Version des Teams mit der diesjährigen Version von Maxey gelaufen wäre. So beeindruckend die Zahlen im ersten Spiel auch waren – 38 Punkte, 14 von 21 Schüssen, 5 aus 8 mit drei Punkten – die wahre Geschichte des Abends war seine Fähigkeit, einen Pass von Harden oder Embiid zu ziehen und neben dem zu explodieren Verteidiger und Rand spielen. Denken Sie daran, dass dies ein Raptors-Team ist, dessen Identität seine Verteidigung ist, und Maxey hat seinen Spielplan umstritten gemacht.

Wir sind jedoch ein Spiel in einer Reihe von sieben Spielen. Es wird faszinierend sein zu sehen, wie Raptors-Cheftrainer Nick Nurse sich an Maxey anpasst, während er immer noch versucht, Harden und Embiid einzuschränken. Auch wenn es keine Antwort gibt, starren die Sixers auf einen potenziellen Handschuh mächtiger Gegner in zukünftigen Playoff-Runden. Die Raptors erzielten 88 Punkte in drei Vierteln ohne einen Torschützen und eine Aufstellung, der es an technischen Fähigkeiten mangelte. Der Schlussvorsprung ändert nichts an den größten Problemen der Sixers.

Dennoch erhöhte die Leistung der Sixers im ersten Spiel zumindest die Chance, dass sie das Team sein könnten, das sie brauchen würden, um zu ihrem ersten Finale der Eastern Conference in der Embiid-Ära vorzudringen. Ihr größter potenzieller Wettbewerbsvorteil liegt in der Art der Tore, die wir am Samstagabend gesehen haben. Am Ende der regulären Saison war davon auszugehen, dass die Sixers Harden brauchen würden, um seine elitäre isolierte Fähigkeit, Tore zu schießen, wiederzuentdecken, um Gegner ständig aus der Turnhalle zu werfen. Jetzt müssen wir jedoch zumindest berücksichtigen, dass Maxey möglicherweise der X-Faktor ist, der den Unterschied zwischen dem Angriff ausmacht, den wir am Ende der regulären Saison gesehen haben, und dem, der nicht gestoppt werden kann.

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