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Igor Shesterkin von Rangers nach Bankdrücken auf unbekanntem Terrain

PITTSBURGH – Die Gesänge von „Igor … Igor … Igor“ hallten durch das Gebäude, bevor der Puck in Spiel 3 fallen gelassen wurde. Aber dies war nicht der Garten, und Igor Shesterkin erhielt kaum einen Tribut von der Menge, die die Pinguine packte. Arena hier am Samstag.

Stattdessen wurde der Gesang in spöttischer Singsangweise vorgetragen. Weißt du, wie der „Hex-tall… Hex-tall“ Hex-tall “, der jahrelang auf Garden Foil Ron Hextall abzielte, der zufällig der derzeitige General Manager der Penguins ist. Oder wie der „Dar-ryl… Dar-ryl… Dar-ryl“, rollender Gesang, der Darryl Strawberry während der World Series 1986 in Fenway zum Ziel hatte.

So wie das.

Der Refrain wurde lauter, als die Pinguine bei 1:57 ein Tor erzielten. Es blieb im ersten Abschnitt, in dem Pittsburgh eine 4: 1-Führung aufbaute, bevor das Mitsingen ein ziemlich abruptes Ende fand, als der Torhüter zu Beginn des zweiten von Alex Georgiev zu Gunsten gezogen wurde.

Dies war der erste für Shesterkin, der seinen dritten offiziellen Start in die Playoffs hinlegte, nachdem er in New York im ersten Zwei-Spiele-Split geglänzt hatte. Warum, Henrik Lundqvist wurde erst zu seinem 28. Playoff-Start in das (Wasserflasche) fünfte Spiel der ersten Runde 2009 in Washington gezogen.

Natürlich wurde Lundqvist vom damaligen Trainer Tom Renney für Spiel 2 der ersten Runde 2006 gegen die Devils auf die Bank gesetzt und unterstützte Kevin Weekes, nachdem er sechs Tore (fünf im Powerplay) bei einer 1: 6-Niederlage in Spiel 1 zugelassen hatte die Meadowlands im ersten NHL-Playoff-Wettbewerb der Karriere des Königs.

Rangers-Goalie Igor Shesterkin wurde während der Niederlage in Spiel 3 gegen die Pinguine gezogen.
Rangers-Goalie Igor Shesterkin wurde während der Niederlage in Spiel 3 gegen die Pinguine gezogen.
Getty Images

Nein, Cheftrainer Gerard Gallant dachte nicht daran, mit Georgiev zu gehen, der ein Tor mit 20 Schüssen in 38:57 Nacharbeit verlor, aber mit der 7: 4-Niederlage aufgehängt wurde, weil die Rangers mit 4: 4 und damit zurückgekommen waren brachte Shesterkin als Torhüter aller Zeiten vom Haken.

„Wir wissen, dass er sich erholen wird“, sagte Gallant über Shesterkin. „Ich erwarte, dass er überragend ist. Bei mir ist es einmalig.

„So etwas passiert. Und wieder macht ihm niemand einen Vorwurf. Unsere Mannschaft war im ersten Drittel dominiert, deswegen ist es nichts gegen Igor.“

Hier ist eine, die kaum zu glauben ist. Das Spiel am Samstag war das sechste Mal in Folge, dass die Rangers ein Playoff-Spiel verloren haben, in dem sie einen Rückstand von drei Toren aufgeholt hatten. Es ist wahr. Die Serie geht zurück bis ins Jahr 1982 und das dritte Spiel der Best-of-Five-Erstrunde gegen die Flyers, in dem die Blueshirts nach 0:3 zurückkamen und gegen Cam Connors Sieger um 18:51 des dritten Drittels mit 4:3 gewannen .

Die Niederlagen in der Zwischenzeit beinhalten das potenzielle Pokalsiegerspiel 5 zu Hause gegen die Canucks im Jahr 1994, in dem die Blueshirts von 3: 0 bis zum Unentschieden erholt wurden, bevor sie mit 6: 3 verloren. Es gab Spiel 5 des Konferenzfinales 2012 gegen die Devils at the Garden, in dem aus 0:3 ein 3 wurde – alles, was zu einer 3:5-Niederlage führte.

Es gab das potenziell entscheidende Spiel 5 des Konferenzfinals 2014 in Montreal, in dem die Blueshirts mit 4: 1 zurückfielen und es mit 4: 4 trennten, bevor die Habs es mit 7: 4 gewannen, um die Serie zurück nach New York zu schicken. Dieses Spiel schien hier einige Parallelen zum Spiel am Samstagabend zu haben, denn die Rangers sammelten sich, nachdem Cam Talbot Lundqvist um 8:58 Uhr des zweiten Drittels ersetzt hatte. Der Unterschied besteht darin, dass die Kanadier nur 58 Sekunden nach dem Unentschieden der Blueshirts für den Siegtreffer sorgten.

Dies war das vierte Mal, dass Lundqvist aus einem Playoff-Spiel gezogen wurde. Zwei Nächte später schloss der König die Kanadier im Garden mit 1:0 aus, um die Blueshirts ins Pokalfinale zu schicken. Er hatte zu Beginn des Turniers ähnlich reagiert und sich aus dem potenziell entscheidenden Spiel 6 der ersten Runde in Philadelphia zurückgezogen, nur um am nächsten Abend in Spiel 7 zu Hause einen 2: 1-Sieg zu verbuchen.

Igor Shesterkin während Spiel 2.
Igor Shesterkin während Spiel 2.
Corey SIPKIN

Shesterkin trat in das Match am Samstag ein, nachdem er 118 von 124 Schüssen gestoppt hatte, um eine 0,952 Prozent zu sparen, um den Split zu Hause zu erreichen. Er schien am Samstag etwas nervös zu sein, unfähig, die Flutwelle von Pittsburgh zurückzuhalten, die die New Yorker Verteidigung verschlang. Er hatte einige Probleme, Pucks durch den Verkehr zu finden. Er hatte nie einen Moment zum Atmen. Er verließ das Spiel mit einem Seriensicherungsprozentsatz von 0,928.

Der 26-Jährige betritt hier Neuland in feindlichem Terrain. Lundqvist erholte sich im Allgemeinen wieder. Es war an seinem Nachfolger, dasselbe in Spiel 4 zu tun.

Wir erinnerten uns an die Ähnlichkeit mit Montreal und Spiel 6. Es gibt jedoch noch einen anderen Präzedenzfall zu zitieren. Das wäre aus der ersten Runde 2016, in der die Pinguine die ersten beiden Spiele aufteilten, obwohl sie mit dem Torhüter der dritten Reihe, Jeff Zatkoff, gehen mussten. Sie hatten eine 2: 1-Führung in der Serie, bevor sie Lundqvist zu Beginn der zweiten Periode von Spiel 4 mit 5: 0-Niederlage jagten.

Die Reaktion dieses Mal? Schmach. Zwei Tage später wurde der Schwede erneut, diesmal nach 40:00, bei einer 6:3-Niederlage gezogen, die die Saison zum Scheitern verurteilte.

Mit anderen Worten, egal.

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