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Hohe Gaspreise könnten durch das Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act gemildert werden – wenn es den Senat passiert

Da der Durchschnittsverbraucher die Hauptlast der steigenden Gaspreise trägt, haben große Öl- und Gasunternehmen weiterhin historische Gewinne eingefahren. Der Gesetzgeber war alarmiert über den starken Kontrast zwischen den Einnahmen der Branche und den Kämpfen der Verbraucher, die er forciert hatte – und ging am Donnerstag durch das US-Repräsentantenhaus – eine Rechnung das würde räuberische Preiserhöhungen rechtswidrig machen und die Bundesbefugnisse erweitern, um mutmaßliche Preistreiberei zu untersuchen. Das Gesetz zur Verhinderung von Preistreiberei für Verbraucher soll dazu beitragen, steigende Gaspreise zu lindern; der nationale durchschnittliche Gaspreis erreichte 4,45 $ pro Gallone letzte Woche – ein Rekordhoch für die USA. Einige Staaten, wie Kalifornien, haben Gaspreise gesehen erreichen $ 6 pro Gallone.

Dies hat zu einem beispiellosen ersten Quartal für Öl- und Gasunternehmen geführt. Laut einer Analyse der Watchdog-Gruppe Accountable.US nahmen die 21 größten Unternehmen des Landes teil 41 Milliarden Dollar an Gewinnen im ersten Quartal dieses Jahres – durchschnittlich 1,2 Milliarden US-Dollar mehr pro Unternehmen im Vergleich zum Vorjahreszeitraum, heißt es in dem Bericht. Unternehmen wie Devon Energy sind so liquide, dass sie ihre Aktionäre mit „Rekord“-Ausschüttungen belohnt haben. Und der Kongress hat es sicherlich zur Kenntnis genommen.

„Ich bin ein stolzer Kapitalist, und was wir mit den Kraftstoffpreisen erleben, ist das Ergebnis eines kaputten Marktes.“ genannt Rep. Katie Porter, eine kalifornische Demokratin und eine der ursprünglichen Co-Sponsoren des Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act. „Führungskräfte von Big Oil prahlen vor den Aktionären mit preistreibenden Familien an der Zapfsäule. Sie halten das Angebot absichtlich niedrig, um rekordhohe Gewinne zu erzielen, und quetschen dabei Familien – und unsere gesamte Wirtschaft.

Die Gesetzgeber des Repräsentantenhauses verabschiedeten das Gesetz mit 217 zu 207 Stimmen, ohne Unterstützung der Republikaner. Vier gemäßigte Demokraten – Reps. Lizzie Fletcher, Jared Golden, Stephanie Murphy und Kathleen Rice – widersetzten sich der Parteilinie und stimmten gegen die Gesetzesvorlage.

„Das Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act würde keine hohen Benzinpreise an der Zapfsäule festsetzen und hat das Potenzial, die Versorgungsknappheit, mit der unser Land konfrontiert ist, zu verschärfen, was zu noch schlimmeren Ergebnissen führt“, sagte Fletcher schrieb in einer Stellungnahme. “Aus diesen Gründen habe ich bei dieser Gesetzgebung mit Nein gestimmt.”

Sogar einige Demokraten, die die Gesetzgebung letztendlich unterstützten, äußerten Bedenken über die Gesetzesvorlage. „Es sieht einfach so aus, als würden wir Öl und Gas wie Big Tobacco behandeln, und manchmal werden sie zu Unrecht ins Visier genommen.“ genannt Rep. Vicente González aus Texas.

Zusätzlich zu den Vetos der vier Demokraten und der weit verbreiteten republikanischen Opposition wurde die Gesetzgebung von mächtigen Lobbygruppen der Industrie, darunter dem American Petroleum Institute und der National Association of Manufacturers, zurückgedrängt.

Da sich die Öl- und Gaskonzerne den Vorschriften widersetzen und praktisch keine Unterstützung von den Republikanern erhalten, könnte das Gesetz zur Senkung der Treibstoffpreise im Senat, in dem die Demokraten eine knappe Mehrheit haben, einem harten Kampf ausgesetzt sein.

Was bewirkt die Spritpreistreiberei wirklich?

Nach dem Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act könnte Präsident Biden einen Energienotstand ausrufen.
Drew Angerer / Getty Images

Das Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act besteht aus einigen Hauptkomponenten: Erstens würde die Gesetzgebung dem Präsidenten erlauben, einen Energienotstand mit einer Gültigkeit von bis zu 30 Tagen auszurufen, obwohl diese Erklärung verlängert werden könnte.

Während dieser Zeit des Energienotstands wäre es für jede Person rechtswidrig, Verbraucherkraftstoff zu einem Preis zu verkaufen, der „sittenlos überhöht“ ist oder auf ausbeuterische Praktiken hindeutet. Der Gesetzentwurf würde auch die Befugnisse der Federal Trade Commission erweitern, potenzielle Fälle von Treibstoffpreistreiberei größerer Unternehmen zu untersuchen und anzugehen, definiert als Unternehmen mit einem jährlichen Groß- oder Einzelhandelsumsatz von 500 Millionen US-Dollar in den USA. Im Rahmen des Gesetzentwurfs würden staatliche Behörden Durchsetzungsbefugnisse gegen Verstöße gegen Treibstoffpreistreiberei durch Zivilgerichtsverfahren erhalten.

Die Gesetzgebung soll die rekordhohen Gaspreise in den USA angehen, von denen einige Gesetzgeber und Wachhunde behaupten, dass sie größtenteils von Öl- und Gaskonzernen hergestellt wurden. Wie bei anderen Waren auf dem Markt werden die Kosten für eine Gallone Benzin von Angebot und Nachfrage auf dem Markt beeinflusst. Großereignisse wie die COVID-19-Krise, der Einmarsch Russlands in die Ukraine und eine unterbrochene Lieferkette können das Angebot und die Nachfrage bestimmter Waren auf dem Markt beeinflussen.

Strittig bleibt jedoch, wie stark der Preis bestimmter Waren beeinflusst wird, wenn sich Variablen auf dem Markt ändern. Es gibt keine Legaldefinition was genau Preistreiberei in den USA ausmacht. Öl- und Gasunternehmen wie Chevron und Shell können die Instabilität des Marktes ausnutzen, indem sie die Gaspreise übermäßig in die Höhe treiben und gleichzeitig die Produktion einschränken, um die Gewinne zu steigern, was wiederum den Verbrauchern schadet.

Es ist schwer zu sagen, wie stark die Öl- und Gasförderung ansteigen wird – was Gesetzgeber wie Rep. Porter fordern – ausreichen würden, um die aktuellen Bedenken hinsichtlich der Preistreiberei zu zerstreuen, oder ob es überhaupt dazu beitragen würde, die Gaskrise anzugehen. Die Republikaner glauben dennoch, dass es keine praktikable Lösung ist, die Industrie ins Visier zu nehmen, sondern die Steigerung der heimischen Produktion der Weg ist, um die Probleme an der Pumpe zu lindern. Aber die GOP-Gesetzgeber werden ihren Wunsch wahrscheinlich aus einer Vielzahl von Gründen nicht erfüllen, einschließlich des Widerstands von Öl- und Gasunternehmen. EIN Umfrage Die von der Federal Reserve Bank of Dallas im März durchgeführte Studie ergab, dass viele Unternehmen nicht mit einer baldigen Produktionssteigerung rechnen. Die Federal Bank of Dallas deckt den elften Federal Reserve District ab, einschließlich Staaten mit hoher Ölproduktion wie Texas und New Mexico.

Im Durchschnitt ergab die Umfrage der Federal Reserve in Dallas, dass die im Distrikt tätigen Öl- und Gasunternehmen bis Ende des Jahres mit Rohölpreisen von 93 USD pro Barrel rechnen, während einige sogar mit Preisen von bis zu 200 USD pro Barrel rechnen Fass. Zum Zeitpunkt der Umfrage im März hatte der Rohölpreis 100 Dollar pro Barrel erreicht. Fast 60 % der in der Umfrage befragten Unternehmen nannten den „Druck der Investoren, die Kapitaldisziplin aufrechtzuerhalten“ als Hauptgrund dafür, dass Ölunternehmen trotz steigender Gaspreise nicht mehr bohrten. Der Gesetzgeber hat das natürlich zur Kenntnis genommen.

„Big Oil bedroht unsere gesamte Wirtschaft, indem es das Angebot niedrig hält und die Preise an der Zapfsäule weit über die Inflationsrate hinaus in die Höhe treibt, um die Wall Street zufrieden zu stellen“, schrieb Porter in einem Tweet vor der Genehmigung des Gesetzentwurfs zur Senkung der Kraftstoffpreise durch das Repräsentantenhaus Umfrageergebnisse. “Führungskräfte von Öl- und Gasunternehmen geben es * buchstäblich * zu.”

Analysten glauben, dass der Verbraucherpreisindex (VPI) der beste Indikator für die Inflation ist, der im Wesentlichen Preisänderungen von Waren und Dienstleistungen misst, die häufig von durchschnittlichen Verbrauchern gekauft werden. Das Bureau of Labor Statistics stellte fest, dass der Verbraucherpreisindex in den letzten 12 Monaten bis April um 8,3 % gestiegen war. Unter allen Kategorien, die in die Messung des CPI einbezogen wurden, hatten die Heizölpreise erhöht bei weitem am stärksten und stieg in den letzten 12 Monaten um mehr als 80 %.

Aber hohe Inflationsraten wirken sich nicht nur auf die Gaspreise aus – auch der Wohnungsmarkt sowie die Lebensmittel- und Lebensmittelpreise sind in die Höhe geschossen. Der Welleneffekt kann besonders auf den durchschnittlichen Amerikaner einen übergroßen Einfluss haben Familien mit einem niedrigen Einkommen mit eingeschränkten Transportmöglichkeiten und die ohnehin schon mit einem knappen Haushaltsbudget auskommen.

„Diese Inflationssache ist ein echtes Problem. Wenn Sie doppelt so viel bezahlen, um Ihren Tank zu füllen, und doppelt so viel für alles, müssen Sie sich sagen: „Nun, muss ich wirklich alles bei King’s kaufen? [Food Market]? ‘“Eine Käuferin, die ihre Einkäufe jetzt auf mehrere Geschäfte aufteilt, um die günstigsten Preise zu erhalten, erzählte Die New York Times.

Wird die Spritpreisrechnung tatsächlich einen Unterschied machen?

Das Gebiet von San Francisco führt weiterhin die Nation mit den höchsten Gaspreisen an

Die San Francisco Bay Area ist landesweit führend bei den hohen Gaspreisen
Justin Sullivan / Getty Images

Gegner des Gesetzentwurfs argumentieren, dass Preistreiberei in den meisten Bundesstaaten bereits illegal ist, was die Gesetzgebung hinfällig macht. Stattdessen glauben sie, dass sich der Gesetzgeber darauf konzentrieren sollte, die heimische Energieproduktion zu steigern und den Wettbewerbsvorteil des Landes auf dem Weltmarkt zu verbessern. Das American Petroleum Institute namens die Rechnung „fehlgeleitet“ und beschriftet Es ist ein leerer Versuch der Demokraten, die Wähler vor den Zwischenwahlen im November zu beeinflussen. Andere Industriegruppen denken ähnlich wie viele Republikaner, die behaupten, dass ihre Bedenken mit der heimischen Produktion und der Energiesicherheit zu tun haben.

„[Combatting price-gouging] beginnt mit der Erschließung unserer vielfältigen Ressourcen auf Bundesland, der Genehmigung einer verantwortungsvollen Exploration und Produktion, der Unterstützung nachhaltiger Genehmigungen und dem schnellen Aufbau von mehr Energieinfrastruktur“, sagte Rachel Jones, Vizepräsidentin für Energie- und Ressourcenpolitik bei der National Association of Manufacturers. schrieb in einem Brief an die Hausführung als Antwort auf die Gesetzesvorlage.

Laut AAA ist der Hauptfaktor für hohe Gaspreise im ganzen Land das knappe Ölangebot im Vergleich zur Marktnachfrage.

“Die hohen Kosten für Öl, den Hauptbestandteil von Benzin, treiben diese hohen Pumpenpreise für die Verbraucher voran”, sagte Andrew Gross, ein Sprecher des Unternehmens, in a Erklärung. “Sogar der jährliche saisonale Nachfrageeinbruch nach Benzin während der Pause zwischen Frühlingsferien und Memorial Day, der normalerweise zu niedrigeren Preisen beitragen würde, hat dieses Jahr keine Auswirkungen.”

Befürworter des Gesetzentwurfs behaupten, dass Unternehmensgewinne durch Öl- und Gasunternehmen die Gaspreise von Natur aus verschlechtern. Aber es gibt unter Experten wenig Konsens über die Wirksamkeit des Spritpreistreibergesetzes. Einige glauben, dass dies sogar negative Auswirkungen auf den Markt haben könnte.

„Es gibt keine materiellen Aussichten, dass das Aushöhlen von Gesetzen in irgendeiner dauerhaften Weise einen wesentlichen Einfluss auf den Inflationsdruck haben kann“, sagte Lawrence Summers, der ehemalige Finanzminister unter der Clinton-Regierung. erzählte Bloomberg Television letzte Woche in einem Interview. Er fügte hinzu, es bestehe die Möglichkeit, dass eine solche Gesetzgebung „alle Arten von Engpässen verursachen und erfinden“ und die Bemühungen der Unternehmen zur Steigerung des Angebots untergraben könnte.

Streitigkeiten darüber, ob das Gesetz zur Senkung der Treibstoffpreise eine ausreichend wirksame Lösung für die hohen Gaspreise in den USA ist, könnten umsonst sein, wenn das Gesetz nicht vom Senat gebilligt wird, wo die Demokraten waren nicht passieren können wichtige gesetzgeberische Elemente in der Vergangenheit, die häufig nicht die 60-Stimmen-Schwelle erreichten, die erforderlich ist, um einen Filibuster zu beenden und die Gesetzgebung voranzubringen.

Dies ist jedoch möglicherweise nicht das letzte Mal, dass wir von Gesetzen gegen Preistreiberei hören, da der Gesetzgeber versucht, Wege zu finden, um den wirtschaftlichen Abschwung zu bekämpfen. Anfang dieses Monats Präsident Joe Biden namens fordert die FTC und die Generalstaatsanwälte auf, gegen Preistreiberei als Teil ihrer Managementbemühungen vorzugehen der Mangel an Säuglingsnahrung im Land, nach Berichten über unlautere Praktiken einzelner Wiederverkäufer. Er könnte auch bei Öl und Gas nachziehen.

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