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Höchstes texanisches Gericht erlaubt Missbrauchsanfragen von Eltern von Transgender-Kindern

HOUSTON – Der Oberste Gerichtshof von Texas entschied am Freitag, dass die Ermittlungen gegen Eltern mit Transgender-Kindern wegen möglichen Kindesmissbrauchs fortgesetzt werden könnten, nachdem Staatsbeamte, darunter Gouverneur Gregor Abbott. Das Urteil hob eine Entscheidung des Berufungsgerichts auf, die die landesweiten Ermittlungen vorübergehend eingestellt hatte.

Das Gericht sagte jedoch, die Beamten könnten die Ermittlungen gegen die Kläger, die die Klage eingereicht hatten, eine Familie und einen Arzt, nicht wieder aufnehmen, räumten ein, dass die Untersuchung „irreparablen Schaden“ verursachen würde, und belassen die einstweilige Verfügung, wenn ihr Fall vor Gericht geht.

In seiner 12-seitigen Stellungnahmestellte das Gericht fest, dass das Berufungsgericht „sein Ermessen missbraucht“ hatte, indem es zu diesem Zeitpunkt des Gerichtsverfahrens eine landesweite Anordnung erließ.

Die Ermittlungen begannen im Februar, nachdem Mr. Abbott befahl Staatsbeamten, bestimmte medizinisch anerkannte Behandlungen für den Missbrauch von Transgender-Jugendlichen in Betracht zu ziehen, darunter Hormone oder Medikamente zur Unterdrückung der Pubertät.

Das Urteil vom Freitag kam als Reaktion auf eine rechtliche Anfechtung der Eltern eines 16-jährigen Transgender-Mädchens. Die Familie gehörte zu den ersten, die von der staatlichen Abteilung für Familie und Schutzdienste unter Mr. Abbotts Befehl. Mehrere andere Untersuchungen sind inzwischen ans Licht gekommen.

Im März sagte eine Bezirksrichterin, Amy Clark Meachum in Travis County, befahl, alle derartigen Ermittlungen einzustellen, in Erwartung eines Prozesses. Sie stellte fest, dass die Anordnung des Gouverneurs nicht ordnungsgemäß angenommen worden war und gegen die Staatsverfassung verstieß. Ein Berufungsgericht ließ die einstweilige Verfügung aufrechterhalten.

Herr. Abbott brachte den Fall zusammen mit dem Generalstaatsanwalt des Bundesstaates, Ken Paxton, vor den Obersten Gerichtshof von Texas und argumentierte, dass die Ermittlungen für sich genommen keine „Verletzung“ seien und dass das Bezirksgericht seine Befugnisse überschritten habe, um sie zu verhindern. Alle neun Mitglieder des höchsten Gerichts des Staates sind Republikaner; fünf wurden von Mr. Abt.

Das Gericht stellte fest, dass Mr. Abbott und Mr. Paxton konnte tatsächlich keine bestimmten Arten von Untersuchungen durch das Ministerium für Familie und Schutzdienste verlangen, da es feststellte, dass die Behörde einen Ermessensspielraum darüber hatte, wie sie ihre Missbrauchsuntersuchungen durchführt. „Weder der Gouverneur noch der Generalstaatsanwalt haben die gesetzliche Befugnis, die Ermittlungsentscheidungen des Ministeriums direkt zu kontrollieren“, schrieb Richter Jimmy Blacklock, der von Mr. Abbott im Jahr 2018.

„So wie der Gouverneur nicht befugt ist, der DFPS eine verbindliche ‚Anweisung‘ zu erteilen, fehlt dem Berufungsgericht die Befugnis, Nichtparteien landesweite Erleichterungen zu gewähren“, schrieb Richter Blacklock.

Das Berufungsgericht wird nun Argumente von Staatsbeamten und den Klägern zur Entscheidung von Richter Meachum prüfen. Ein Prozess, der ursprünglich für Juli geplant war, wird nun wegen dieser Argumente ausgesetzt.

Die Anwälte der Kläger wurden durch Aspekte des Urteils ermutigt. „Das Gericht wies die Argumente des Staates zurück, den Fall vollständig loszuwerden“, sagte Karen Loewy, Senior Counsel bei Lambda Legal, die die Kläger zusammen mit der American Civil Liberties Union vertrat.

Das Gericht stellte klar, dass die landesweiten Ermittlungen der Schutzdienstbehörde zwar wieder aufgenommen werden könnten, „jede ähnliche Ermittlung“ wie die ihrer Klienten „denselben irreparablen Schaden verursachen würde“ und dass „das Angemessene wäre, dies zu tun“. das Ermessen ausüben, das sie hatten, bevor der Gouverneur sich einmischte.“

Es war nicht klar, ob das Urteil zu einer sofortigen Wiederaufnahme der Ermittlungen führen würde. Eine Sprecherin von Mr. Abbott reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Aber die Anweisung des Gouverneurs und die anschließenden Untersuchungen hatten bereits während der landesweiten einstweiligen Verfügung erhebliche Auswirkungen auf Familien und medizinische Anbieter. Große Krankenhäuser in ganz Texas stellten als Reaktion auf die Anweisung des Gouverneurs die Hormonbehandlungen als Teil ihrer Versorgung für Transgender-Jugendliche ein. Eltern von Transgender-Kindern im ganzen Bundesstaat befürchten, zur Zielscheibe zu werden; Einige haben Schritte unternommen, um den Staat zu verlassen.

Die Texas-Politik stellte den Höhepunkt dar ein breiter nationaler Vorstoß konservativer Gruppen, die medizinische Behandlung von Transgender-Jugendlichen einzuschränkenbekannt als geschlechtsbejahende Pflege, hat in den letzten Jahren eine breite Akzeptanz unter medizinischen Gruppen und Ärzten erlangt.

Herr. Abbotts Direktive kam mehrere Monate, nachdem die Gesetzentwürfe zur Einschränkung der medizinischen Versorgung von Transgender-Personen letztes Jahr in der texanischen Legislative gescheitert waren. Sie folgte unmittelbar auf eine unverbindliche Stellungnahme im Februar von Mr. Paxton, dass bestimmte medizinische Behandlungen nach geltendem texanischem Recht als Kindesmissbrauch angesehen werden könnten.

Die Bewegungen von Mr. Abbott und Mr. Paxton, beide Amtsinhaber für zwei Amtszeiten, kamen kurz vor den Vorwahlen in Texas, als sie sich erbitterten Herausforderungen durch finanzstarke republikanische Gegner gegenübersahen. Herr. Abbott ging als Sieger hervor. Herr. Paxton steht im Mai vor einer Stichwahl.

Herr. Abbott hat gesagt, dass seine Handlungen dem Schutz von Kindern dienen. Seine Kampagne hat das Problem als a beschrieben politischer „Gewinner„Mit texanischen Wählern.

Aber Dutzende von großen Unternehmen, darunter bekannte Namen wie Johnson & Johnson, Google und Macy’s, haben Einwände gegen das Vorgehen des Gouverneurs erhoben. Und die republikanischen Gouverneure von Indiana und Utah legte sein Veto gegen Gesetzentwürfe ein, die Transgender-Athleten verbieten von der Teilnahme am Jugendsport. „Selten hat sich so viel Angst und Wut gegen so wenige gerichtet“ Spencer Cox, der Gouverneur von Utah, schrieb.

Für die Familie, die im Mittelpunkt des Falls in Texas steht, kam die Entscheidung, eine Klage einzureichen, als staatliche Ermittler begannen, medizinische Aufzeichnungen über die Behandlung ihrer Tochter anzufordern. Die Familie weigerte sich, sie zur Verfügung zu stellen.

Stattdessen gingen sie, vertreten durch die American Civil Liberties Union of Texas und Lambda Legal, vor ein staatliches Gericht in Austin, um zu versuchen, die Ermittlungen der Familienschutzabteilung zu stoppen, wo die Mutter der 16-Jährigen Berichte über Missbrauch prüft und prüft Vernachlässigung.

Der einzige Vorwurf gegen die Familie, die nur als John, Jane und Mary Doe bezeichnet wird, war, dass ihre Transgender-Tochter laut Klage möglicherweise geschlechtsbejahend versorgt wurde. Während einer Anhörung zur einstweiligen Verfügung sagte die Mutter mit Perücke und Brille aus, um ihre Identität zu verbergen, und sprach über den emotionalen Tribut, den die Ermittlungen ihrer Familie abverlangt hatten.

Ebenfalls als Kläger eingeschlossen war ein zugelassener Psychologe in Houston, Dr. Megan Mooney, deren Praxis die Behandlung von Transgender-Patienten umfasst. DR. Mooney ist nach texanischem Recht verpflichtet, mutmaßlichen Kindesmissbrauch zu melden, ebenso wie andere, die mit Kindern arbeiten, wie z. B. Lehrer. Sie sagte während der Anhörung aus, dass die Anordnung des Gouverneurs eine „offene Panik“ für diejenigen in ihrer Position ausgelöst habe.

Richter Meachum stellte fest, dass die Anweisung des Gouverneurs Dr. Mooney zwischen strafrechtlicher Verfolgung, weil sie den Missbrauch gemäß der Richtlinie nicht gemeldet hat, oder einer möglichen zivilrechtlichen Haftung, weil sie die Standards und Ethik ihres eigenen Berufs nicht befolgt.

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