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Herschel Walker: der Ex-Fußballstar, der im Schatten von Trump für den Senat kandidiert | Georgia

EIN Schild auf dem Stadtplatz in der Kreisstadt Johnson in Wrightsville ist eine Hommage an den Namensvetter der Grafschaft, Herschel Vespasian Johnson, den 41. Gouverneur von Georgia. Für seine Zeit eine relative Seltenheit, war Johnson einer von 89 Männern, die 1861 gegen mehr als 200 ihrer Kollegen gegen die Sezession stimmten.

Aber Herschel Johnson ist hier eine historische Fußnote. Nun, der einzige Herschel, den die meisten Leute hier kennen, ist Herschel Walker, ein ehemaliger Fußballstar und politischer Nachrichtensprecher, der für den US-Senat kandidiert. Wie Johnson repräsentiert Walker ein relativ seltenes politisches Wesen: Er ist ein schwarzer Republikaner, der unterstützt Donald Trump.

Kreuz und quer durch die Nebenstraßen von Johnson und seinen Nachbarbezirken finden Sie viele Schilder für Walker, mit ihrem Logo aus Fußballschnürsenkeln, das sich über dem Namen des Kandidaten wölbt. Sie werden nur nicht viele von ihnen vor den Häusern von Afroamerikanern finden; Walkers Unterstützung scheint manchmal ausschließlich von weißen Konservativen zu kommen.

„Ich liebe, woher er kommt und was er getan hat“, sagte Sheree Manley, eine 52-jährige schwarze Frau, die vor ihrem Lebensmittelgeschäft im nahe gelegenen Emanuel County sitzt. “Aber wie kann er vergessen, wo er herkommt?”

Sprechen Sie mit schwarzen Wählern in und um Wrightsville und Manleys Beschwerde ist ein häufiger Refrain: Walker verließ Wrightsville und schaute nie zurück. Sprechen Sie jedoch mit weißen Wählern, und sie werden ihn für sein Engagement in der Gemeinde loben. Da ist der Park, bei dem er geholfen hat, und die Jugendsportprogramme, die er im Sommer veranstaltet, sagt ein weißer Wähler. Sie meinen den Park, der gebaut wurde, als er 1980 die High School abschloss, und das eine Mal, als er vor ein paar Jahren ein Sommersportprogramm abhielt, wird ein schwarzer Wähler erwidern.

Walker macht ein Selfie mit einer Frau während Trumps „Save America“-Kundgebung am 26. März in Commerce, Georgia. Foto: Agentur Anadolu / Getty Images

Afroamerikaner zögern, etwas Schlechtes über Walker zu sagen, aber sie ergreifen sicherlich nicht die Gelegenheit, ihn zu loben. Weiße hingegen sprechen von Walker als der Verkörperung des amerikanischen Traums: Er kam aus dem Nichts, und jetzt ist er etwas. Beide Seiten bemerken, dass er und seine Familie gute, kirchliche Menschen sind.

„Er ist einfach ein guter, christlicher Typ“, sagt Kevin Price, Besitzer eines Antiquitätenladens in der Innenstadt, und fasst seine Unterstützung für Walker mit einem der beiden Cs zusammen, die an Orten wie Johnson County am wichtigsten sind. „Er ist konservativ“, sind sich zwei Männer im Friseurladen auf der anderen Straßenseite einig, ist eine von Walkers besten Eigenschaften.

Es steht außer Frage, dass Walker am Dienstag die Vorwahlen der Republikaner gewinnen wird – er geht mit einem Fast in den Wahltag 60 Punkte Vorsprung über seinen nächsten Rivalen – aber es gibt viele Fragen zu seiner tatsächlichen Politik. Bei einem seltenen Pressegespräch am Donnerstag ging er direkt zur Einwanderung, als er vom Guardian gefragt wurde, auf welche spezifischen Politikbereiche er sich als Senator konzentrieren würde, und verteidigte dann sein Engagement in der Gemeinde Wrightsville und Johnson County.

„Ich wette, dass ich in Wrightsville 90 % ihrer Stimmen bekommen werde, wahrscheinlich sogar noch mehr“, sagte Walker und fügte hinzu, dass Behauptungen, schwarze Wähler hätten sein Engagement in der Gemeinde in Frage gestellt, „eine Lüge“ seien, und schließlich zu Einwanderungsfragen bei die Grenze, etwa 1.300 Meilen entfernt.

„Andere Länder haben Mauern um sich herum; es ist in Ordnung für uns, eine Mauer zu haben“, sagte Walker dem Guardian.


EIN Walker, der sich selbst als „Läufer“ bezeichnete und genug Kraft hatte, um Gegner auf dem Fußballfeld zu überfahren, und genug Anmut, um sie zu umgehen, ließ Walker Angebote aus dem ganzen Land aus, für die University of Georgia Bulldogs seines Heimatstaates zu spielen. Er führte das Team 1982 zu einer nationalen Meisterschaft und erhielt die höchste Auszeichnung des Sports, die Heisman Trophy. Es folgte eine halbwegs erfolgreiche NFL-Karriere, danach ein kurzer Abstecher in eine aufstrebende Football-Liga, die teilweise Donald Trump gehört, und dann einige Zeit als Mixed-Martial-Arts-Kämpfer. Nachdem er den Sport verlassen hatte, wurde Walker Geschäftsmann und leitete Unternehmen der Lebensmittelversorgungs- und Dienstleistungsbranche war vielleicht nicht so profitabel wie er behauptet hat.

Walker, der in den letzten Jahren in Texas lebte, wurde ein sofortiger republikanischer Spitzenreiter, als er letztes Jahr seine Kandidatur ankündigte. Seitdem hat er mehrere große Veranstaltungen über eine von Trump geleitete Kundgebung im März hinaus abgehalten, hat fast keine Fragen der Presse außer freundlichen, rechtsextremen Nachrichtenagenturen entgegengenommen und sich geweigert, am Dienstag an Debatten mit einem seiner fünf Gegner teilzunehmen Fahrkarte.

Walker und Trump umarmen sich am 25. September 2021 bei einer „Save America“-Kundgebung in Perry, Georgia.
Walker und Trump umarmen sich am 25. September 2021 bei einer „Save America“-Kundgebung in Perry, Georgia. Foto: Agentur Anadolu / Getty Images

Abgesehen von den unzähligen Fragen zu bestimmten Richtlinien, seiner Fähigkeit, sich in jedem Umfeld zu behaupten, in dem er möglicherweise mit schwierigen Fragen konfrontiert wird, und seinen fragwürdigen Behauptungen über seinen Geschäftssinn, wurde Walker wegen früherer Behauptungen über häusliche Gewalt einer genauen Prüfung unterzogen. Seine Ex-Frau hat behauptet Er drohte ihr mehrmals, sie zu töten, Vorfälle, die Walker und seine Kampagne gesagt haben, waren das Ergebnis einer psychischen Erkrankung, die am häufigsten als multiple Persönlichkeitsstörung bekannt ist. Für die Wähler werben Fernseh- und Radiowerbung für Walkers Probleme als eine Art Erlösungsgeschichte und als eine Geschichte der Zugehörigkeit für jeden, der mit psychischer Gesundheit zu kämpfen hat.

Walker umging das Thema, als er am Donnerstag von einem lokalen Reporter darauf gedrängt wurde, und wandte sich stattdessen einem Angriff auf einen seiner Gegner, Gary Black, zu, der sagte, er werde nicht für Walker stimmen, bis er die Vorwürfe häuslicher Gewalt anspricht gegen ihn erhoben. „Gott segne Gary“, sagte Walker mit einem Lächeln. “Ich werde gewinnen und er weiß es.”


.ohnson county und seine Wähler sind nur ein kleiner Faktor in dem, was es braucht, um Walker an seinen Hauptgegnern – fast eine statistische Selbstverständlichkeit – und seinem späteren Gegner im November, Senator Raphael Warnock, vorbeizudrängen. Warnock, selbst ein politischer Newcomer, kandidierte 2020 neben seinem demokratischen Landsmann Jon Ossoff. Da keiner der Kandidaten mehr als 51 % der Stimmen erhielt, mussten beide im Januar 2021 eine Stichwahl absolvieren. Ossoff schlug den ehemaligen Senator David Perdue – der jetzt für das Amt des Gouverneurs von Georgia kandidiert auf einer Trumpschen Wahlleugner-Plattform – und Warnock besiegte knapp die von Trump unterstützte Kelly Loeffler. Die zwei Siege führten nicht nur zu Georgiens erstem schwarzen Senator in Warnock und seinem ersten jüdischen Senator in Ossoff, sondern die Siege halfen den Demokraten, die Kontrolle über den Senat zu übernehmen.

Walker ist dank seiner Leistung auf dem Footballfeld während des nationalen Meisterschaftslaufs der Bulldogs bereits ein landesweiter Held und hat die Art von Bekanntheit, von der die meisten Politiker nur träumen können.

„In der Vorwahl stimme ich für ihn, weil er Herschel ist und weil er weiß, wie es ist, aus einer kleinen Podunk-Stadt zu kommen“, sagte Loran Powell, der Yates Insurance auf dem Platz in der Innenstadt von Wrightsville leitet.

Nur Herschel zu sein, ein hingebungsvoller Christ und selbsternannter Konservativer, wird wahrscheinlich für Walkers Chancen am Dienstag ausreichen. Aber für viele Afroamerikaner wird Walkers Nähe zu Trump ein Problem sein, wenn er im November Warnock gegenübersteht, dem ehemaligen Pastor der Ebenezer Baptist Church von Martin Luther King Jr. in Atlanta. Trump hat sich bei schwarzen Wählern in Georgia und im ganzen Land noch nie gut geschlagen. 2020 stimmten 90 % der Afroamerikaner für Joe Biden, laut einer Umfrage.

Aber der Aufstieg von Trump habe Erinnerungen an eine hässliche Vergangenheit wachgerufen, sagte Manley. Diejenigen, die zu Vorurteilen und schlechter Behandlung von Schwarzen neigen, wurden laut der alleinerziehenden Mutter, einer pensionierten Justizvollzugsbeamtin, von Trump „ermutigt“. Trump sei ein ausgesprochener Rassist, sagten andere.

„Ich kenne Donald Trump nicht, und ich glaube nicht, dass er ein Rassist ist“, sagte Walker letzte Woche dem Guardian. „Und im Moment wurde so viel Rassismus eingebracht, um Menschen zu trennen, was irgendwie verrückt ist, weil wir ein gutes Land sind. Es gibt andere Länder, die nicht so gut sind wie Amerika. Wir sind ein neues Land; Wir sind weit gekommen. Ich denke, wenn Sie weiterhin Rassismus einbringen, versuchen Sie, uns zurückzunehmen.

Walker betritt am 25. September 2021 die Bühne bei einer „Save America“-Kundgebung in Perry, Georgia.
Walker betritt am 25. September 2021 die Bühne bei einer „Save America“-Kundgebung in Perry, Georgia. Foto: Elijah Nouvelage / EPA

Für Manley und andere Afroamerikaner war es Trump, der das Land zurückeroberte. „Er hat das Land geteilt, und wir brauchten schon niemanden, um es zu teilen“, sagte sie. „Diese weißen Rassisten waren nicht so draußen, wie sie es jetzt sind, nach Trump.“

Für Powell, der sagte, er sei ein Republikaner, aber kein „fester“, hängen Walkers Chancen, nur der zweite schwarze Senator in der Geschichte Georgias zu werden, von den beiden großen Motivatoren jeder Wahl ab.

„Es gibt zwei Möglichkeiten, jemanden dazu zu bringen, für Sie zu stimmen: Sie dazu zu bringen, Sie zu lieben oder Ihren Gegner zu hassen“, sagte Powell letzte Woche hinter der Rezeption seines kleinen Versicherungsunternehmens in Wrightsville. Nach dem erwarteten Sieg für Walker am Dienstag wird die Hauptfrage sein, ob die Liebe der Republikaner zu ihm und Trump die Wertschätzung der Demokraten für Warnock überwiegt – und ihre Feindseligkeit gegenüber dem ehemaligen Präsidenten, so Powell.

Wenn Walker im November eine Chance haben soll, muss er etwas anderes tun, als nur Herschel Walker zu sein.

„Ich weiß nicht, ob er gewinnen kann, wenn er nicht herauskommt und sagt: ‚Das bin ich, und dafür stehe ich‘“, sagte Powell.

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