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Gruppe unter der Leitung von Dave Stewart bereitet Angebot für potenzielles MLB-Expansionsteam in Nashville vor

Der frühere All-Star-Pitcher und dreimalige World Series-Champion Dave Stewart ist eine führende Gruppe, die versucht, ein MLB-Franchise in Nashville, Tennessee, zu erwerben, das das erste mehrheitlich in Minderheitsbesitz befindliche Team in der Geschichte der Major League wäre.

Laut Stewart- und MLB-Quellen ernannte Music City Baseball Stewart zum Leiter seiner vielfältigen Beteiligungsinitiative, die darauf abzielt, ein Big-League-Team für die nächste Expansionsrunde des Baseballs zu gewinnen, wahrscheinlich in den nächsten drei bis fünf Jahren.

Expansion ist eine Priorität für Baseball, das seit fast einem Vierteljahrhundert keine neuen Teams mehr hinzugefügt hat, als Arizona und Tampa Bay 1998 beitraten. Bevor MLB jedoch expandieren kann, hat Kommissar Rob Manfred erklärt, dass es zuerst Stadionprobleme in Oakland lösen muss und Tampa Bay. Keine der Städte hat langfristige Stadionverpflichtungen in ihren jeweiligen Städten. Tampa Bay verfolgte einst eine gemeinsame Lösung von Montreal und Tampa Bay, die von Manfred abgelehnt wurde, während John Fisher, der Eigentümer von A, ein öffentliches Angebot abgegeben hat, um zu versuchen, nach Las Vegas umzuziehen, während er ein neues Baseballstadion in Oakland verfolgt.

„Ich habe vor ein paar Wochen mit dem Kommissar gesprochen und es bleibt immer noch dasselbe“, sagte Stewart, der Teile von acht Saisons in Oakland spielte und dem Team half, 1989 eine World Series zu gewinnen, gegenüber ESPN am Dienstag. „Es gibt zwei Teams, die kein Zuhause haben: die Oakland A’s und die Tampa Rays, also sind das seine Prioritäten, um sicherzustellen, dass diese Orte ein Zuhause zum Spielen haben. Aber sobald sie das haben, steht die Expansion als nächstes auf der Tagesordnung.“

Ein Team im Baseball, das sich mehrheitlich in Minderheitsbesitz befindet, wäre nicht nur eine historische Premiere, sondern auch der Höhepunkt einer Suche nach Stewart, der in der Vergangenheit bei den Miami Marlins und den A’s nach Eigentum gesucht hat. Mehrere hochkarätige ehemalige schwarze Spieler haben in den vergangenen Jahrzehnten Besitz im Sport verfolgt, darunter die verstorbenen Hall of Famers Henry Aaron und Joe Morgan sowie Reggie Jackson. NBA Hall of Famer Magic Johnson besitzt einen Anteil von 2 % an den Los Angeles Dodgers, und bevor Derek Jeter seinen Anteil an den Marlins aufgab, hatte er Berichten zufolge einen Anteil von 4 % am Team.

Stewart sagte, seine Gruppe, zu der auch der frühere US-Justizminister Alberto Gonzales gehört, erwarte, 2 Milliarden US-Dollar aufzubringen, um ein Expansionsteam zu kaufen.

Der vorgeschlagene Name des Franchise ist Nashville Stars, eine Replikation des Negro Leagues-Teams, das die Stadt in den 1940er und 1950er Jahren zu seiner Heimat machte. Nashville ist aufgrund des Erfolgs der Tennessee Titans der NFL und der Nashville Predators der NHL für Baseball immer attraktiver geworden.

Der Plan umfasst auch eine gemischt genutzte Entwicklung, marktüblichen Wohnraum und eine Beziehung mit der legendären historischen Black College Tennessee State University. Das Negro Leagues Baseball Museum in Kansas City ist auch ein Partner von Stewarts Gruppe bei dem Projekt.

„Wir haben diesen Prozess vor vier Jahren begonnen. Nashville ist eine schnell wachsende Stadt. Sie hat eine schöne Bevölkerung“, sagte Stewart. „Hier ist so viel los. Also hat MLB Nashville zu einem der besten Standorte für Expansion gemacht, und ich denke, das hat die Idee ausgelöst, diesen Weg einzuschlagen.“

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